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LA NAVIDAD

Viernes, diciembre 1st, 2017

“La Navidad es la temporada para encender el fuego de la hospitalidad en el salón, y la genial llama de la caridad en el corazón.”.

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La Nasa revela lo que le pasa al cuerpo humano en el espacio

Sábado, octubre 28th, 2017

Foto: RT

(Caracas, 28 de octubre. Noticias24).- Los científicos analizan los resultados de un estudio que, aseguran, serán de extrema importancia en pocos años o décadas, cuando el ser humano emprenda misiones a largo plazo a Marte o a la Luna.

Hace dos años, la NASA comenzó un experimento inédito para determinar qué sucede con el cuerpo humano cuando está expuesto a un ambiente de gravedad cero durante un largo período de tiempo.

Para ello, la agencia espacial reclutó a dos astronautas gemelos, Scott y Mark Kelly: a Scott lo envió a la Estación Espacial Internacional durante un año, mientras que Mark se quedó en la Tierra.

Cuando Scott volvió, ambos hermanos fueron sometidos a una serie de pruebas diseñadas para comparar sus cuerpos de todas las maneras posibles y ver qué había cambiado.

De acuerdo con los resultados, el ADN de Scott mostró signos de metilación excesiva (un proceso mediante el cual las células unen ciertas sustancias químicas, conocidas como grupos metilo, a sus moléculas de ADN), informa la página web de la NASA.

Los científicos explican que ese es un proceso normal que el cuerpo usa para activar y desactivar genes específicos, y que lo hace todo el tiempo.
No obstante, Scott Kelly lo experimentó en un nivel mucho más alto que su hermano Mark mientras estuvo en el espacio.

Los investigadores suponen que la metilación se puso tan activa porque su cuerpo se estaba ajustando a un entorno radicalmente diferente, lo que podría haberlo ayudado a acostumbrarse más rápidamente a la falta de gravedad.

“Entre las cosas más emocionantes que hemos visto, al observar el comportamiento genético en el espacio, es que realmente hay una explosión, como fuegos artificiales que despegan, tan pronto como el cuerpo humano entra al espacio”, dice el investigador Chris Mason. “Con este estudio, hemos visto miles y miles de genes cambiar la forma en que se encienden y se apagan“.

Los científicos señalan que los resultados de este estudio serán extremadamente importantes, en unos pocos años o décadas, cuando las personas emprendan misiones a largo plazo a Marte o a la Luna.

Con información de RT.

 

(Fuente:  http://www.noticias24.com/tecnologia/noticia/26305/la-nasa-revela-lo-que-le-pasa-al-cuerpo-humano-en-el-espacio/  y selección de Yugurta Domingo)

¿Por qué los científicos decidieron que un kilo no pesará lo mismo de siempre?

Sábado, octubre 28th, 2017

Por: Redacción ciencia

A partir de 2019, tras la Conferencia General Sobre Pesos y Medidas (CGPM), esta unidad de medida desaparecerá, al considerarse poco práctica para la ciencia.

La decisión no afectará a la población común. Pixabay

En 2019, miles de personas en el mundo dejarán de sufrir por esos incomodos kilitos. Pero no estamos hablando de quienes sufren por el sobrepeso, sino de los científicos que hasta la fecha padecen al aplicar esta unidad de medida en sus investigaciones. A partir de ese año, la unidad de medida kilogramo será eliminada del Sistema Internacional de Unidades.

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La decisión fue tomada la semana pasada en París, de acuerdo con una nota del portal de noticias BBC Mundo. La decisión se hará oficial en noviembre de 2018, cuando se lleve a cabo la Conferencia General Sobre Pesos y Medidas (CGPM) que redefinirá las unidades básicas de medición, como el kilogramo, el mol, el kelvin y el amperio.

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Bueno, ¿y por qué a los científicos les incomodan tanto los kilos? La respuesta es que actualmente, estas unidades no responden a constantes fundamentales, sino a medidas arbitrarias que se establecieron en algún momento de la historia.

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El kilo es un gran ejemplo de esta situación. En 1889, el kilo se volvió oficial: en esa fecha, funcionarios de la Oficina Internacional de Pesos y Medidas depositaron un cilindro de 4 centímetros de platino iridio fabricado en Londres en una caja de seguridad en París, con tres campanas de vidrio resguardándolo. El problema es que con el paso del tiempo ese cilindro ha perdido 50 microgramos, creando una variación en todas las balanzas, que deben calibrarse comparándose con ese cilindro.

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Si bien estas diferencias son insignificantes para alguien que quiera saber si le va a caber la ropa después de llegar de unas vacaciones, estos cambios mínimos pueden afectar de manera significativa las investigaciones científicas.

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Por esto, a partir de mayo de 2019 el kilo se medirá con un instrumento llamado la balanza de Watt que, mediante dos experimentos distintos, compara la energía mecánica -o sea el peso causado por un objeto- y la electromagnética de un objeto. Tras aplicar una fórmula matemática, los científicos pueden calcular el valor en kilogramos de dicho objeto, relacionándolo con la constante matemática de Planck.

La balanza de Watt es un instrumento de medida experimental diseñado para medir masas de forma muy precisa, registrando corriente eléctrica y voltaje. Ha sido desarrollado como un instrumento metrológico que podría proveer de una nueva definición al kilogramo, unidad fundamental que define la masa, basándose en unidades eléctricas; motivo por el que es denominado también como “kilogramo electrónico”. El nombre de “balanza de Watt” proviene del hecho de que la masa de la muestra es proporcional al producto de corriente eléctrica y voltaje, dicho producto representa una potencia que se mide en vatios, unidad que recibe su nombre del científico James Watt.

Esta balanza existe desde 1976, y le ganó la competencia para ser la nueva metodología para medir el kilogramo a otros tres experimentos propuestos: el proyecto de Avogadro, la levitación magnética y el experimento de acumulación de iones de oro.

(Fuente:  https://www.elespectador.com/noticias/ciencia/por-que-los-cientificos-decidieron-que-un-kilo-no-pesara-lo-mismo-de-siempre-articulo-720230  y Wikipedia  y selección de Yugurta Domingo)

¿Por qué fallan los tratamientos para onicomicosis?

Domingo, octubre 22nd, 2017

¿Por qué fallan los tratamientos para onicomicosis?

Rosamary Soto P.

Profesor Asistente de Dermatología, Facultad de Medicina Oriente, Universidad de Chile. CRS Cordillera.

La uña tiene un rol estético y funcional indiscutible, motivo de
inspiración para artistas como Botero o Miguel Angel, pero
también fuente de enfermedades que afectan la calidad de
vida de las personas 1, 2.
La onicomicosis es la enfermedad más frecuente de las uñas,
presentándose en aproximadamente el 10% de la población
general y en el 40% de los adultos mayores. Más del 50% de
las alteraciones ungueales son producidas por onicomicosis
principalmente en las uñas de los pies. Algunos de los
factores que contribuyen a esta enfermedad son: la humedad,
calzado oclusivo, trauma repetido, predisposición genética
y enfermedades concomitantes como inmunodepresión
por diabetes mellitus o infección VIH, y alteraciones de la
circulación periférica 1,3-5.
El tratamiento considera medidas generales como uso
de calcetines de algodón, evitar contacto con sustancias
irritantes y humedad excesiva. El pilar del tratamiento
es la terapia oral en la mayoría de los casos, aunque los
tratamientos tópicos y coadyuvantes cumplen también un rol
importante en la resolución de esta enfermedad 4-6.
En algunas ocasiones, a pesar de haber hecho un buen
tratamiento conocido por el dermatólogo, el paciente acude a
nuestra consulta sin notar una respuesta favorable. Es en ese
momento en el que debemos hacernos algunas preguntas.
¿Por qué no se mejora? Debemos tener en cuenta que
se ha reportado una resistencia global a cualquier tipo de
tratamiento en la onicomicosis que oscila entre el 20% a
25%7

Lo primero que debemos indagar es si realmente hicimos un
buen diagnóstico. Para esto es de mucha utilidad conocer
los diferentes tipos clínicos de onicomicosis. La clasificación clásica fue instaurada por Nardo Zaias en 1972 y es muy útil hasta hoy 8.
Esta divide a la onicomicosis en: 1) Distal
Subungueal (la más frecuente) en la cual la invasión fúngica
se produce a través del hiponiquio hacia el lecho y la lámina
ungueal. 2) Blanca superficial, en la cual los dermatofitos
invaden la lámina en su superficie. 3) Proximal Subungueal,
en la cual la penetración fúngica se realiza en el pliegue
proximal o cutícula. 4) Candidiásica, asociada al Síndrome
de Candidiasis mucocutánea crónica.
En 1998 Barán propone una nueva clasificación 9 la cual es
reformulada en el 2010 por Hay y Barán. Esta clasificación se
resume en la Tabla 1, en ésta se considera la onicomicosis
distal y lateral subungueal como entidad única. Se adiciona el
concepto de onicomicosis intraungueal que afecta el espesor
de la lámina, respetando la superficie de ésta y el lecho
ungueal; la distrófica total, como resultado de cualquier forma
clínica; la onicomicosis mixta que considera la presentación
de dos tipos de onicomicosis, en forma concomitante, en
el mismo paciente o en la misma uña, y las onicomicosis
secundarias a otras patologías, como psoriasis, liquen plano,
mal alineamiento del ortejo mayor, etc.10.
Clasificación de las Onicomicosis(10)
Distal y lateral subungueal
Superficial
Intraungueal
Proximal subungueal
Distrófica total
Onicomicosis mixta
Onicomicosis secundaria

La segunda pregunta que debemos hacernos es si el
diagnóstico clínico de onicomicosis es correcto. El
diagnóstico diferencial con liquen plano, psoriasis, distrofias
traumáticas, tumores ungueales, mal alineamiento o
alteraciones propias de los adultos mayores como onicausis
y onicogrifosis, a menudo es difícil y puede confundirnos.
No olvidemos observar los pies en su conjunto, ya que las
alteraciones ortopédicas del pie producen alteraciones
ungueales propias, pudiendo coexistir distrofias traumáticas
con onicomicosis secundaria11-14.
Si nuestro diagnóstico clínico es certero, tenemos que
preguntarnos si pedimos suficientes exámenes. El examen
micológico directo debe ser realizado por personas
entrenadas que sepan tomar la muestra en el sitio adecuado
de acuerdo a la forma clínica. La disolución de queratina
con KOH (hidróxido de potasio) entre el 10% y 20% y
la posterior tinción nos permite visualizar las diferentes
formas que adoptan los hongos y en manos expertas
tiene una sensibilidad que fluctúa entre el 70% y 80%. El
cultivo micológico nos permite identificar el agente causal
pero su sensibilidad es menor (40% a 50%).El cultivo se
incuba normalmente en medio de Agar Sabouraud con y sin
cicloheximida. Entre 26-30°C durante un mes. Levaduras y
mohos crecen más rápido que los dermatofitos. Es importante
solicitar al menos tres exámenes micológicos en laboratorios
confiables, para asegurarnos de que nuestro paciente no
tiene onicomicosis15. En la actualidad contamos con métodos
complementarios como es la visualización directa de hongos
en la lámina ungueal, que se realiza en un corte de uña
tratado y teñido con PAS (Periodic acid-Schiff)17. También
podemos pedir examen de PCR (reacción de polimerasa
en cadena) que detecta la secuencia de DNA fúngico en
uñas, pudiendo diferenciar dermatofitos, levaduras y mohos.
En una segunda instancia esta técnica permite identificar el
agente causal en dos o tres días16,18.
Si hemos hecho el diagnóstico clínico correcto, apoyados
por exámenes de laboratorio, debemos examinar
cuidadosamente y analizar factores predictivos en el
aparato ungueal que nos pueden ayudar a elegir el
tratamiento adecuado19. El pronóstico de una onicomicosis
se ensombrece cuando el grosor de la lámina es mayor a
dos milímetros, ya que los medicamentos tardan más en
difundir en placas hiperqueratósicas y también cuando está
afectado el pliegue lateral; en estos casos se recomienda
realizar tratamientos combinados que se discutirán más
adelante20. La onicolisis es otro factor que dificulta el éxito del
tratamiento, como resultado de la interrupción del transporte
de fármacos entre la lámina y el lecho ungueal, en este caso
se aconseja recortar la lámina y complementar el tratamiento
oral con terapia tópica21. Otro factor de mal pronóstico
es la presencia de dermatofitomas, que clínicamente se
aprecian como espigas amarillentas o máculas blanquecinas
bajo la superficie ungueal. Los dermatofitomas son masas
de queratina necrótica e hifas fúngicas que disminuyen
la efectividad de los tratamientos orales, por la falta de
penetración del fármaco en el centro de la masa y la barrera
física que representa ésta, en el transporte de fármacos
similar a lo que ocurre en la onicolisis22,23. Otro signo de mal
pronóstico es el compromiso del quinto ortejo; en un estudio
de 43 pacientes con distrofia del quinto ortejo, 49% de ellos
tenían onicomicosis (21/43); estos pacientes se trataron
durante cuatro meses con terbinafina 250 mg/dia; los que
presentaban onicomicosis sólo del 5° ortejo obtuvieron una
cura completa (clínica y micológica) solo en el 19% (4/21)
en comparación a pacientes que además tenían compromiso
de los otros ortejos en los cuales el 57% (12/21) obtuvieron
cura completa24.
También es importante considerar factores predictivos propios
del paciente que empeoran el pronóstico como es la edad;
a mayor edad peor pronóstico, enfermedades concomitantes
como la inmunosupresión por diabetes mellitus, infección por
VIH, insuficiencia vascular periférica, ingestión de drogas que
pueden disminuir la eficacia por interacción medicamentosa,
o pacientes, generalmente adultos mayores, que toman
múltiples fármacos imposibilitando el tratamiento oral por el
riesgo de compromiso hepático25.
Si estamos seguros del diagnóstico y analizamos los factores
predictivos del paciente y examinamos bien la uña debemos
plantearnos si la elección del tratamiento fue adecuada.
El tratamiento de la onicomicosis se basa en medidas
generales para evitar la propagación, el contagio y las
recidivas, terapia tópica, medicamentos orales que siguen
siendo el pilar del tratamiento, abrasión, avulsión química
o quirúrgica, iontoforesis, terapia fotodinámica, laser o
tratamientos combinados26,27.

El tratamiento local en base a lacas convencionales de
amorolfina 5% o ciclopiroxolamina 8% se recomiendan
cuando el compromiso ungueal no supera el 30% de la
superficie distal de la lámina y no afecta más de cuatro
uñas. Las lacas convencionales basan su efectividad en
que los ingredientes activos están en contacto con la uña
por largos periodos, gracias a sus plastificantes y en que a
través de la evaporación de sus solventes, la concentración
de ciclopiroxolamina se incrementa desde un 8% a 34,8%
y la amorolfina de un 5% a 27%. En todos los estudios con
estas lacas como monoterapia, la cura completa no supera
el 40%28,29.
En los últimos años se han obtenido mejores resultados con
una laca hidrosoluble en base a hidroxipropilchitosán. En
un estudio in vitro de Monti y colaboradores se compararon
laca de hidroxipropilchitosán más amorolfina 5%, laca
de hidroxipropilchitosán más ciclopiroxolamina 8% y
lacas convencionales de amorolfina y ciclopiroxolamina,
demostrando un mejor resultado con lacas hidrosolubles
de ciclopiroxolamina, manteniendo concentraciones
fungicidas por 30 horas30. En un estudio europeo clínico
multicéntrico, doble ciego, randomizado, en 466 pacientes
se comparó ciclopiroxolamina 8% en laca hidrosoluble en
base a hidroxipropilchitosan (P 3051) en 181 pacientes, laca
convencional de ciclopiroxolamina al 8% (188 pacientes) y
placebo en 97 pacientes, demostrándose una efectividad de
la laca P 3051, 119 veces superior a la laca convencional en
la semana 60  31.
El tratamiento oral clásico en la infección por dermatofitos,
es con terbinafina 250 mg por día durante 2 o 3 meses,
dependiendo si el compromiso es en manos o pies, o
pulsos de 500 mg por día por una semana al mes durante
3 meses. El itraconazol se utiliza en dosis de 200 mg por
día durante 2 o 3 meses, o pulsos de 400 mg por día por
una semana durante 2 a 3 meses. También se puede
usar fluconazol 150-450 mg por día, una vez por semana,
durante 4 a 9 meses 32,33. En un estudio realizado por Arca
en 50 pacientes, se comparó fluconazol 150 mg por semana,
pulsos de itraconazol 400 mg por día por una semana al mes
y terbinafina 250 mg por día. Estos pacientes se trataron
durante 3 meses y la evaluación a los 6 meses demostró cura
micológica en 75% de los pacientes tratados con terbinafina
(12/16), en 61% de los tratados con itraconazol (11/18) y solo en un 31,2% de los pacientes tratados con fluconazol (5/16)34.

En un metaanálisis acumulativo conducido por
Gupta se reportaron los resultados de los tratamientos orales
más usados, obteniendo cura micológica para terbinafina de
76%, itraconazol en pulsos de 63%, itraconazol continuo
59% y fluconazol 48%. La cura clínica fue para terbinafina
de un 66%, itraconazol en pulsos de un 70%, itraconazol
continuo 70% y fluconazol de 45%35.
En una investigación de medicina basada en la evidencia,
se compararon 11 estudios clínicos que demostraron mayor
porcentaje de cura micológica y clínica de terbinafina
v/s itraconazol en infección ungueal por dermatofitos
(Figura 1) Tratamiento oral de onicomicosis(Ver en la fuente original: https://www.sochiderm.org/web/revista/27_2/1.pdf  pág. 142).

Si hemos indicado tratamiento oral con pruebas hepáticas
normales previas y 25 días después de iniciado el tratamiento,
y nuestro paciente acude por lo menos tres meses después
de finalizado el tratamiento, tomando en cuenta el lento
crecimiento de las uñas, y no hay mejoría clínica, debemos
preguntarnos si el paciente cumplió con la terapia. En una
investigación de Meinhof y colaboradores se demostró
que solo el 75% de los pacientes habían cumplido con el
tratamiento oral indicado 36.
Otro factor que es necesario investigar es la presencia de
mohos con pacientes con onicomicosis. Un estudio de
Moreno y Arenas reportó una incidencia entre 1,4% a 17,6%
de hongos no dermatofitos en onicomicosis, siendo los
principales: Scopuraliopsis sp, Fusarium sp y Aspergillus sp

Otra pregunta que nos hacemos los dermatólogos es si
existe la resistencia fúngica. Gupta estudió la resistencia in
vitro en 8 pacientes que habían tenido resistencia clínica a
la terbinafina y/o itraconazol. En cultivos de T. Rubrum de
estos pacientes se colocaron 4 antifúngicos diferentes, no
existiendo correlación entre resistencia clínica y resistencia
in vitro 38.
Ante el fracaso del tratamiento, podemos realizar una terapia
más prolongada, prescribir dosis mayores de antimicóticos, o
indicar tratamientos combinados 39.
Una de las posibilidades es el tratamiento secuencial como
lo demuestra un estudio de 75 pacientes en el que se hizo
terapia con itraconazol, 2 pulsos semanales de 400 mg por
un mes y luego terbinafina, un pulso de 500 mg por día
por una semana durante un mes, con cura completa en
la semana 72 de un 72%40. Barán reportó en un estudio
multicéntrico, la mayor efectividad de la terbinafina, 250 mg
por 12 semanas asociada a amorolfina en laca, una vez por
semana (72,3% cura completa), en comparación a terbinafina
sola por 12 semanas (37,5% cura completa)41. Avner en el
año 2005 publicó un estudio en 80 pacientes comparando
ciclopiroxolamina 8% en laca una vez por día durante 9
meses más terbinafina oral por 16 semanas (88.2% cura
completa) v/s terbinafina oral como tratamiento único por 16
semanas(63,7% cura completa)42.
Gupta también ha sugerido un tratamiento suplementario,
es decir, terbinafina por 12 semanas más 4 semanas
adicionales de tratamiento entre las semanas 36 a 40.
También se pueden indicar 3 pulsos de Itraconazol 400mg
por día por una semana al mes y posteriormente un pulso de
una semana en la semana 36 43.
Existen métodos coadyuvantes en el tratamiento de la
onicomicosis como la abrasión que reduce el grosor ungueal,
disminuyendo el dolor y aumentando la penetración de
tratamientos tópicos, pudiendo haber complicaciones como
traumatismo y onicocriptosis secundarias. Esta abrasión se
puede realizar con limado, pulido, solución de ácido tartárico
20%, ácido fosfórico 10% y también con láser CO232.
Otro método complementario es la avulsión quirúrgica que
se recomienda realizar en forma parcial en onicomicosis
complejas, para facilitar el éxito del tratamiento, sobre

todo en onicomicosis que comprometen el pliegue lateral.
No se recomienda este método en forma habitual por las
complicaciones postoperatorias y la probable distrofia
secundaria, difícil de manejar45.
La avulsión química, generalmente con urea al 40%, es
recomendable cuando existe hiperqueratosis, para acortar
tratamientos orales o en pacientes que no pueden tomar
medicamentos, facilitando la penetración de lacas sobre
lámina y/o lecho ungueal46.
También se ha usado la Iontoforesis como un medio para
aumentar la penetración de fármacos, a través de una
corriente eléctrica de 0.5 mA/cm. Un estudio in vitro demostró
una concentración tres veces superior en la lámina ungueal,
en una aplicación de terbinafina al 4% en iontoforesis durante
60 minutos, a la obtenida con 7 días de terbinafina oral
250 mg por día. Se demostró mantención de la terbinafina
aplicada por iontoforesis durante 50 días51. En un estudio
preliminar, doble ciego en 23 pacientes, se reportó una
mejoría clínica en un 40% con terbinafina 1% en iontoforesis
v/s 11% con terbinafina 1% en crema en la semana 8; la cura
micológica fue de 84% v/s 47% con terbinafina 1% en crema
a las 8 semanas52.
En el futuro contaremos con nuevos antimicóticos, algunos
de los cuales ya existen en el mercado como voriconazol y
ravuconazol, y otros, en estudio fase I o II, como posaconazol,
isavuconazol, pramiconazol y albaconazol47-50.
La terapia fotodinámica se vislumbra como otra alternativa
de tratamiento en algunos pacientes. La primera publicación
clínica en el 2008, reporta el resultado de dos pacientes en
los que se aplicó urea bajo oclusión al 20% por 10 horas,
luego se usó solución de ácido aminolevulínico al 20%
bajo oclusión por 5 horas y posteriormente irradiación con
luz de 600 nm a 100 J/cm, una vez por semana durante 7
semanas, con buena respuesta clínica, negativización de
los cultivos y ausencia de recidiva después de seis meses
de seguimiento53. En otra publicación se reporta el caso de
una mujer de 78 años con onicomicosis distrófica total. Se
aplicó urea al 40% oclusiva durante 7 días, debridamiento
posterior y colocación de ácido 5- aminolevulínico en crema,
oclusivo durante 3 horas, aplicándose luz roja 37 J/cm2
durante 7 minutos, con tres sesiones, una cada 15 días con
cura completa y ausencia de recidiva a los 24 meses54.

El láser es otro método no invasivo que está en el futuro de
los pacientes que no pueden recibir tratamiento oral. En un
estudio publicado el año 2010 se demuestra la efectividad
de tratamiento con láser de diodo dual 870 y 930 nm. En
26 uñas afectadas, seguidas por 180 días, se demostró 85%
de mejoría clínica con cultivos negativos en un 30% de los
pacientes55. También se ha usado un nuevo láser Nd/YAG
1064 pulsado, 0.65 milisegundos, con buen resultado en 8

pacientes, los cuales tuvieron cultivos negativos después de
la tercera sesión56.
En conclusión, para evitar las fallas en el tratamiento
de la onicomicosis debemos hacer un buen diagnóstico
clínico, repetir exámenes micológicos y apoyarnos en otros
exámenes complementarios, revisar factores predictivos del
paciente y el aparato ungueal, elegir bien el tratamiento o la
combinación de éstos y controlar su cumplimiento.

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(Fuente:  https://www.sochiderm.org/web/revista/27_2/1.pdf  y selección de Yugurta Domingo)

LA FRONTERA ENTRE LOS SEXOS NO ES TAN CLARA: La ciencia también malinterpretó a las mujeres

Lunes, octubre 16th, 2017
Por María Mónica Monsalve S. / @mariamonic91

Desde Darwin, quien sentenció que ellas eran inferiores intelectualmente, la ciencia se convirtió en una excusa para tomar decisiones políticas y culturales que las excluyeron. Una nueva oleada de estudios contradice varias ideas científicas que le han otorgado a la mujer un rol pasivo.

Ilustración: Óscar García

De las muchas cartas que salieron del escritorio de Charles Darwin desde su hogar en Kent, Reino Unido, hubo una que decía lo siguiente: “Ciertamente creo que las mujeres, aunque generalmente superiores a los hombres en las cualidades morales, son inferiores intelectualmente”. Las palabras de Darwin son la respuesta a un grito de auxilio que un mes antes le había enviado Caroline Kennard, líder de un movimiento feminista local. Cansada de sentir que todo lo que pedía era negado bajo el simple argumento de su supuesta inferioridad, ella decidió acudir a Darwin, ya un genio en 1881, para acabar con el debate. Pero lo que escribió el naturalista dejó el sinsabor de que él y su teoría de la evolución, de la que ha partido cómo nos entendemos hoy como humanos, ha rechazado a la mujer.

Esta idea de inferioridad intelectual de la mujer y sus supuestas diferencias con los hombres se convirtieron en la base aparentemente científica de muchas decisiones políticas y sociales. Se les negó el acceso a la educación, fueron relegadas del voto y por mucho tiempo se les pensó incapaces de tener un pensamiento matemático, entre otros estereotipos. La idea caló tan profundo, que incluso se vio en las mismas instituciones científicas.

 

A Marie Curie, una de las pocas científicas que lograron destacarse y que fue la primera persona en ganar dos premios Nobel, le negaron el ingreso a la Academia de Ciencias Francesa en 1911 bajo el argumento de que no se aceptaban mujeres. En 1974, el Premio Nobel de Física fue a parar a manos del radioastrónomo británico Antony Hewish, por identificar la primera radioseñal de un púlsar (un tipo de estrella). Pero hasta el día de hoy muchos argumentan que quien hizo el descubrimiento fue su alumna, la irlandesa Jocelyn Bell, a quien le estaba supervisando la tesis.

Sin ir más lejos, la semana pasada en la que se entregaron los Premios Nobel de Ciencia, ninguna mujer apareció entre los galardonados. De nuevo una cifra empezó a retumbar por las redes sociales: desde 1901 los hombres se han llevado el 97 % de los galardones científicos.

Pero la exclusión de la mujer de los ámbitos científicos, basada en la falsa idea de inferioridad, pudo tener consecuencias más allá de que ellas no obtengan galardones. Por años han sido los hombres los que se han hecho las preguntas, planteado los experimentos y publicado las respuestas, corriendo el riesgo de malinterpretar cómo se ha entendido biológica y evolutivamente a la mujer. Todo esto alimentando un círculo vicioso que vuelve a dar razones para excluir a la mujer de otros escenarios. Por lo menos esta es la tesis que maneja la periodista científica Ángela Saini en su libro Inferior: cómo la ciencia entendió mal a las mujeres.

Desde que nacen hasta que llegan a la menopausia, Saini explora algunos de los estudios más populares que se han publicado alrededor de las supuestas diferencias biológicas de los sexos (desde 2013 se han escrito alrededor de 30.000 artículos científicos sobre el tema). Habla con los autores de estos para conocer si pasados los años aún defienden sus argumentos y analiza la forma como se hicieron los experimentos. De alguna manera Saini construye dos versiones de la ciencia de los sexos: la que se había mantenido dominante y con el hombre como protagonista, y una que aún está surgiendo y que sugiere que, biológicamente, a la frontera de lo femenino y lo masculino no se le puede trazar una línea.

Entrar a conocer la historia de cómo la ciencia ha explicado a las mujeres es entrar a un camino que puede dejar contrariado, sobre todo para los que, mareados de los discursos políticos, hemos apostado por poner toda nuestra fe en la ciencia.

De alguna manera Saini construye dos versiones de la ciencia de los sexos: la que se había mantenido dominante y con el hombre como protagonista, y una que aún está surgiendo y que sugiere que, biológicamente, a la frontera de lo femenino y lo masculino no se le puede trazar una línea. 

Un mosaico de cerebros

El dato parece casi irrefutable: en promedio, el cerebro de los hombres pesa 5 onzas (0,141 kilos) más que el de las mujeres,por ende, los hombres deberían ser más inteligentes. Este argumento, lanzado alrededor de 1800, marcó el camino para que miles de estudios científicos, publicados hasta el día de hoy, se hayan obsesionado con probar (o no) que existen dos tipos de cerebros, el masculino y el femenino.

Se ha dicho, por ejemplo, que el cerebro de las mujeres tiene un mayor flujo sanguíneo que el de los hombres, o que mientras el de ellas tiene un mayor porcentaje de materia gris, el de ellos tiene un mayor porcentaje de materia blanca. “Los estudios en este campo usualmente nos dicen cosas muy mixtas, que las diferencias son pequeñas o que son grandes, pero el problema es que a partir de ahí, de encontrar diferencias físicas, se ha especulado mucho.”, me comenta Saini desde Londres.

El debate sobre el tamaño de los cerebros, recuerda, quedó zanjado en 1925 gracias a la muerte de una mujer: Helen Hamilton Gardener.Siendo una “simple” profesora, Gardener empezó una cruzada contra uno de los fundadores de la Asociación Americana de Neurología, “todo un médico”, para que se refutara la idea de que el tamaño del cerebro tenía que ver con la inteligencia. La dimensión del cerebro, afirmaba ella, es relativa al tamaño del cuerpo y no a la capacidad para pensar, de lo contrario, tendríamos que dar por sentado que los elefantes son más inteligentes que los humanos. Pero el golpe final vino con su muerte: Gardener donó su cerebro a una colección de cerebros de la Universidad de Cornell, Estados Unidos. Cuando lo midieron, a pesar de que sí pesaba casi 5 onzas menos que el cerebro masculino promedio, se dieron cuenta de que pesaba lo mismo que el cerebro de Burt Green Wilder, el científico fundador de la colección y reconocido como un hombre brillante por el gremio.

No obstante, para ese entonces a muchos científicos ya les había picado la curiosidad por encontrar otras diferencias entre los cerebros de hombres y mujeres. La tecnología y aparición de escáneres, además, lo hizo más seductor.

Unos de los científicos más populares del área han sido los Gur, un matrimonio de investigadores de la Universidad de Pennsylvania, Estados Unidos. Aunque la pareja viene rastreando estas diferencias desde 1982, su punto más álgido llegó en 2014. Después de estudiar el cerebro de 1.000 personas entre los 8 y los 22 años bajo la difusión de imágenes de tensor, una especie de escáner que muestra la fuerza de las conexiones neuronales, llegaron a la conclusión de que estas no son iguales entre hombres y mujeres. Para ellos las imágenes coloridas que vieron repetirse en su pantalla indicaban que mientras los hombres tienen una mejor percepción y coordinación, a las mujeres se les facilita la comunicación, son más analíticas y compasivas. El resultado capturó la atención de muchos medios de comunicación del mundo (incluyendo El Espectador), pues parecía confirmar un popular mito urbano.

Pero del otro lado de la orilla está Daphna Joel, una neurocientífica de la Universidad de Tel Aviv, Israel, que se ha mantenido escéptica a esta dicotomía. Según explica un artículo publicado en septiembre de este año en Scientific American Joel, parte de una nueva idea: que todos los cerebros son un mosaico que tienen características típicamente femeninas y masculinas. Su conclusión, al igual que la de los Gur, viene de un estudio realizado en 1.400 personas cuyos cerebros fueron analizados a través de resonancias magnéticas.

Organizando los datos en una gráfica, el equipo liderado por Joel encontró que son pocos los cerebros que están en los extremos y son totalmente masculinos o femeninos (sólo un 8 %). Entre el 23 y 53 % de los cerebros, dependiendo de la región que se esté analizando, están en el centro del gráfico, lo que quiere decir que tienen habilidades tanto de hombres como de mujeres. Decir que el cerebro de mujeres y hombres cae en la categoría de lo dimórfico, como sí sucede con el pene y la vagina, sería un error.

El problema es que la ciencia también se debe interpretar con lupa y en esto está de acuerdo Saini. “Mi esperanza es que cuando las personas lean sobre alguna investigación que se publica en los periódicos siempre sepan que este es un resultado entre muchos, que no es el final de toda la historia”.

Pero el tamaño del cerebro no ha sido lo único que sentenció a la inferioridad a las mujeres. La forma como se ha entendido su sexualidad también determinó varias normas sociales y culturales, como que ellos son promiscuos y ellas son castas. En este punto hay que entender que Darwin, dentro de su inmensa genialidad, también tuvo sus sesgos.

(Lea acá la segunda parte de esta entrega: “¿y si las mujeres son promiscuas por naturaleza?”).

(Fuente:  https://www.elespectador.com/noticias/ciencia/la-ciencia-tambien-malinterpreto-las-mujeres-articulo-718133  y selección de Yugurta Domingo)

 

La sonda espacial Cassini se destruye en la atmósfera de Saturno: cuáles fueron sus descubrimientos más asombrosos

Viernes, septiembre 15th, 2017

 

La NASA confirmó que la sonda que orbitó al planeta de los anillos se hizo añicos luego de 13 años de misión. La maniobra fue realizada porque la nave ya no tenía combustible. Te contamos cuáles fueron los hallazgos que revolucionaron nuestro entendimiento del Sistema Solar.

BBC Mundo 
 15.09.2017
 

Después de echarle un último vistazo a Saturno y sus lunas, la sonda espacial de la NASA Cassini se estrelló contra la atmósfera del gigante gaseoso. Se estima que su velocidad de ingreso alcanzó los 120.000 km/h.   

Según informó Jonathan McDowell, astrónomo del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, Cassini ya envió su última señal de radio y se ha destruido en la atmósfera de Saturno. La comunicación con la misión de control en Tierra, en el Laboratorio de Propulsión a Jet de la NASA en California, se perdió poco después de las 04:56 hora local, 11:56 GMT.

Al desintegrarse en su atmósfera, la sonda pasó a formar parte del planeta que estudió durante 13 años.

Este momento marcó el final de un viaje de 8.000 millones de kilómetros que se inició en Cabo Cañaveral, en Florida, en 1997, y que llevó a la sonda alrededor de Venus y Júpiter de camino al planeta anillado.

Revolución

La información recopilada por Cassini durante su misión alrededor de Saturno revolucionó nuestro entendimiento del sexto planeta del Sistema Solar.

La sonda fue testigo de tormentas monstruosas pero también pudo observar el sutil movimiento de las partículas de hielo a través de su complejo sistema de anillos.

A continuación, te contamos algunos de los momentos y descubrimientos más memorables de la misión.

Géiseres

Las misiones Voyager en los años 80 revelaron que la luna de Saturno Encélado, de 500 km de ancho, tenía una superficie lisa, y por ende relativamente joven, que debía ser renovada por un proceso aún desconocido.

Pero fue la sonda Cassini la que descubrió géiseres de agua helada en el polo sur de esta pequeña luna.

Estos chorros de agua salen disparados a una velocidad de 1.300 km/h por unos conductos que están conectados con un océano salado bajo la capa de hielo.

El agua es un ingrediente esencial para la vida, por tanto este hallazgo hizo de Encélado un candidato en la búsqueda de vida fuera de la Tierra.

Al volar por sobre los géiseres así como sobre el anillo E (que está compuesto con materiales lanzados por estos chorros) y al “olfatearlos” con sus instrumentos, Cassini pudo detectar la presencia de granos de rocas, metano e hidrógeno molecular.

La explicación más plausible de este hallazgo es la presencia de conductos en el lecho del océano.

En la Tierra, estos conductos hidrotermales, que lanzan agua supercaliente bajo el lecho marino, están llenos de vida.

Descenso en Titán

El 14 de enero de 2005, la sonda Huygens atravesó la densa atmósfera de Titán, la luna más grande de Saturno. Huygens rozó la parte superior de la atmósfera a una altura de 1.270 km.

Tras sobrevivir su entrada, abrió su paracaídas y recogió información mientras flotaba hacia el suelo durante dos horas y 27 minutos.

La onda envió imágenes y elaboró un perfil de la atmósfera de Titán incluyendo su temperatura, presión, densidad y composición.

La sonda continuó enviando información por otros 90 minutos hasta que Cassini desapareció en el horizonte.

Hasta la fecha, se trata del descenso más lejano de la Tierra.

Una luna igual pero diferente

Cassini y Huygens revelaron a Titán como una versión distorsionada de la Tierra.

Por su temperatura superficial de -179º C los hidrocarburos líquidos cumplen muchos de los roles del agua en nuestro planeta.

Titán tiene un ciclo estacional, con vientos, lluvias de metano, mares, montañas de hielo y dunas de arena “plástica”.

En el polo norte hay tres mares oscuros de metano.

Alrededor de estos mares hay cuerpos de agua más pequeños.

Cassini descubrió olas en la superficie de uno de los mares, y un rasgo misterioso al que llamaron “isla mágica”.

Icebergs, olas y burbujas de gas del lecho marino podrían explicar este fenómeno.

Encélado no es la única luna que tiene un océano.

Se estima que Titán también tiene un cuerpo de agua líquida bajo su superficie. Pero este océano está compuesto probablemente de agua mezclada con amoníaco.

Anillos dinámicos

Cassini reveló que el sistema de anillos de Saturno es un ambiente dinámico.

De hecho, los anillos son un laboratorio para entender cómo los planetas se forman alrededor de estrellas jóvenes.

Científicos creen que la forma en la que las lunas crean espacios entre los anillos puede ser similar a la forma en que los cuerpos grandes se formaron a partir de los discos de polvo y gas que orbitaban alrededor del Sol hace miles de millones de años.

Cassini observó estructuras desconocidas en los anillos denominadas “propellers” (o hélices) y también lo que podría ser el nacimiento de una pequeña luna.

En 2017, justo antes del final de la misión, científicos anunciaron hallazgos preliminares que indican que los anillos son relativamente jóvenes (quizás de tienen solo 100 millones de años).

Tormentas poderosas

La sonda de la NASA observó tormentas gigantes en ambos polos del planeta.

Para poner esto en perspectiva, mencionemos que el ojo del huracán en el polo norte de Saturno tiene 2.000 km de ancho.

Es decir, es 50 veces más más grande que el ojo del huracán promedio en la Tierra. El ojo de la tormenta en el polo norte gira dentro de una misteriosa corriente de aire de seis lados.

Nadie sabe cómo se formó esta corriente hexagonal ya nunca se ha visto algo semejante en otros mundos. Sin embargo, científicos han notado con ayuda de simulaciones por computadora que esta puede formarse por la interacción de distintas corrientes de aire.

A diferencia de los huracanes en la Tierra, que duran normalmente unos pocos días, esta tormenta existe al menos desde hace décadas, posiblemente hace siglos.

 

(Fuente:   http://www.24horas.cl/noticiasbbc/la-sonda-espacial-cassini-se-destruye-en-la-atmosfera-de-saturno-cuales-fueron-sus-descubrimientos-mas-asombrosos-2506582 y selección de Yugurta Domingo)    

 

 

 

Presentan el primer “médico artificial” que diagnostica con un 91 % de acierto

Jueves, mayo 11th, 2017

La tecnología, denominada Mediktor, combina herramientas de inteligencia artificial, de reconocimiento de lenguaje natural y datos del paciente.

 La primera tecnología de diagnóstico médico mediante inteligencia artificial, ensayada con 1.500 pacientes de los hospitales Clínic de Barcelona y Clínico San Carlos de Madrid, acertó en un 91% de los casos, según los resultados del ensayo presentados la semana pasada en el Congreso Health 2.0.

THE LAST TRAPPER

Domingo, marzo 5th, 2017

Los días tendrán 25 horas por cambios en la rotación de la Tierra

Jueves, febrero 2nd, 2017

La astrofísica Jillian Scudder de la Universidad de Sussex (Reino Unido) ha revelado en la revista Forbes cuándo el día en el planeta Tierra durará 25 horas.

Cada año la Luna ralentiza la rotación de la Tierra. El satélite natural recibe poca energía del planeta, así que permanentemente se está alejando de él. Este movimiento no es perceptible al ojo humano, pero su velocidad puede ser medida a través de la localización láser del experimento de las misiones Apolo.

Mediante los datos proporcionados por el retrorreflector instalado en la Luna por la expedición Apolo 11 en 1969, científicos descubrieron que en los últimos 100 años la rotación de la Tierra se ha ralentizado 0,0014 segundos. Asimismo, los registros de eclipses solares indican que cada siglo la Tierra habría “frenado” la rotación 0,0025 segundos.

Al elegir el resultado promedio de estos números, 0,002 segundos, se puede calcular que para ralentizar la rotación del planeta 0,5 segundos, se necesitan 25.000 años. Dado que una hora cuenta con 3.600 segundos, para frenar el movimiento de la Tierra una hora entera, hay que esperar cerca de 180 millones de años. (Tomado de Russia Today) (Foto: Internet).

(Fuente:  http://www.cadenagramonte.cu/articulos/ver/67333:los-dias-tendran-25-horas-por-cambios-en-la-rotacion-de-la-tierra  y selección de Yugurta Domingo)

Andrés Couve, el científico que quiere que Chile se crea inteligente

Miércoles, enero 18th, 2017
Autor: Angélica Bulnes

Dirige un instituto de neurociencia (*)de gran nivel y cree que en Chile hay un polo de desarrollo en esa área. Pero le interesa tanto sacarle algunos secretos a la mente humana como convencer a la sociedad de la importancia que tiene crear una cultura científica que permita hacer un gran descubrimiento en Chile. Según él, lo central es creer que podemos. Pero no creemos.

(*) = Instituto Milenio de Neurociencia Biomédica (BNI) Este instituto alojado en la Facultad de Medicina realiza investigación sobre la organización estructural y funcional del cerebro.

Andrés Couve, el científico que quiere que Chile se crea inteligente

Casi todas las mañanas, Andrés Couve se va a su trabajo en bicicleta y siente que hace un viaje por la historia. Empieza en el presente en su casa en Vitacura desde donde baja, pasa por los alrededores de La Vega y la zona que en la Colonia llamaban La Chimba y sigue hacia Independencia, a la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile. Ahí el biólogo se dirige a un subterráneo y vuelve al futuro cuando entra a un laboratorio con nombre en inglés, el Biomedical Neuroscience Institute, BNI (Instituto de Neurociencia Biomédica),  enfocado en una de las áreas que más interés genera hoy en las ciencias: el cerebro, el sistema nervioso y el funcionamiento de la mente. Ese centro reúne desde hace casi cinco años a 11 especialistas -biólogos, siquiatras y físicos- más sus equipos, es decir, cerca de 200 científicos con muchos diplomas y publicaciones. Couve es su director. 

—¿Cómo es estar a cargo de un equipo de gente muy inteligente?

—Terrible, un infierno. Como tratar de arrear gatos. Imposible. Hay que tener en cuenta que son personas con una autoestima muy alta, con títulos y grados. Pero me he dado cuenta de que la manera es no intentar dirigirlos. Coordino actividades y trato de dar una visión común, pero parte importante de mi trabajo es que la gente tenga libertad para perseguir sus intereses y proveerlos de la plataforma necesaria para que eso ocurra. 

No era obvio que este biólogo fuera el director de este instituto. Entre sus investigadores hay científicos con más trayectoria y cargos, como la Premio Nacional de Ciencias Naturales Cecilia Hidalgo y el decano de la Facultad de Medicina, Manuel Kukuljan, o científicos que tienen tantas o más publicaciones que él, como Claudio Hetz, uno de los investigadores más productivos que hay en Chile. 

—¿Qué tenías tú?

—Creo que algunas emergentes habilidades comunicacionales y políticas. El interés por vincular  personas y relacionarme con el resto de la comunidad y la preocupación porque el instituto saliera al mundo, las empresas y el público en general. 

Couve investiga la biología celular de las neuronas, tiene su laboratorio y cerca de 40 publicaciones, pero este año se ha hecho más evidente que también se está convirtiendo en un actor público, casi político, en su área. Esta semana estuvo en el programa El Informante de TVN. Es presidente de la Sociedad de Biología Celular y fue uno de los integrantes más jóvenes –comentario que le da risa porque tiene 46 años- de la comisión presidencial “Ciencia para el desarrollo de Chile”, que se formó en enero y entregó en julio una propuesta para impulsar la investigación en el país. Pero al igual que cuando se va al trabajo en su bicicleta, cuando se trata de desarrollo de una cultura científica también siente que se mueve entre la Colonia y el futuro. 

Ahí donde están todos

Estudió biología en la Universidad Católica y tras hacer un doctorado en Nueva York y un postdoctorado en Londres, se instaló junto a su mujer en Valdivia para trabajar en el Centro de Estudios Científicos (CECS) que dirige Claudio Bunster. Al año estaba de vuelta en Santiago. 

—¿Por qué? 

—No funcionó la interacción con el dueño de casa y la directiva y salí muy rápido. 

Cecilia Hidalgo y Manuel Kukuljan lo recibieron en la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile. Le atrajo que hubiera grupos de investigación consolidados y una cultura asociativa y de equipo. “Llegué a tener mi laboratorio pero muy luego botamos la pared y lo juntamos con otros dos e hicimos uno grande”. Ese fue el germen del centro que hoy dirige. Se vincularon con más científicos y postularon en conjunto para formar un instituto milenio, uno de los programas de fomento a la ciencia más importantes que existen hoy en Chile, a través del cual el Ministerio de Economía adjudica fondos por cinco años –renovables por otros cinco- para que se creen grupos de investigación de alto nivel en distintas áreas. 

“Estos institutos”, dice Couve,  “dan la oportunidad de hacer muy buena ciencia, pero también puedes hacer más que eso. Tienes financiamiento muy bueno a nivel nacional, con un horizonte de 10 años, lo que cambia el panorama: inviertes en ciencia a largo plazo, hay espacio para pensar y para que las ideas maduren. Además cuando juntas a 11 buenos investigadores aparecen nuevas dimensiones: en educación y extensión, lo mismo con tecnología y empiezas a comunicarte con la esfera política, los medios y los demás institutos. Eso con tres años de financiamiento no pasa. Solo tampoco. La plata es una cosa, la plata en grupo y a largo plazo es otra muy distinta”.  

Actualmente hay nueve institutos milenio. De ellos, además del que dirige Couve, hay otros dos que estudian el cerebro: el Centro Interdisciplinario de Neurociencia de Valparaíso, y el Instituto Milenio para la Investigación en Depresión y Personalidad. 

—¿Por qué está “de moda” la neurociencia? 

—No podría no estarlo. Absolutamente todo lo que hacemos como seres humanos, cómo reaccionamos, percibimos el mundo o nos movemos, pasa por ahí. Si le agregas a eso los procesos cognitivos, aprendizaje, memoria, es una parte esencial de lo que nos determina y nos permite proyectarnos. Si eso no está de moda… es más, siempre lo ha estado. Ha ido cambiando el nombre, el énfasis, qué ámbitos del mundo se incorporan. La filosofía trataba de responder las mismas preguntas, pero resulta que actualmente hay varias que puedes empezar a contestar desde la neurociencia. 

—¿Cómo cuáles? 

—Hasta hace poco tiempo nuestra toma de decisiones le pertenecía sólo a la sicología. Hoy es neurofisiología. Podemos ver qué le está pasando a alguien en su cabeza cuando toma una decisión y predecir qué va a hacer. Ahí hay toda una rama nueva que todavía no se consolida del todo, que es la neuroeconomía. También está el aprendizaje, que se estudiaba desde el punto de vista de la educación o la sicología y hoy se puede analizar a nivel molecular. Puedes hacer muchos experimentos con memoria. Eso está empezando a influir en cómo enseñamos. 

—¿Cómo está influyendo en la forma en que se enseña? 

A través del estudio de laboratorio sabemos bastante bien de qué modo consolidas un recuerdo. Cómo algo pasajero se transforma en algo permanente, que se ve exacerbado si el ambiente es muy positivo o muy negativo, que ayuda si duermes. Por eso cuando me preguntan qué tiene que hacer un niño para aprender bien, lo primero que digo es “tiene que dormir bien”. Todo esto significa que estás pudiendo meter en el ámbito de las ciencias duras muchas cosas que hasta hace poco estaban fuera. Puedes formular preguntas nuevas a problemas antiguos y aparecen centros de investigación muy sólidos que contienen la palabra mente. 

El interés va de la mano de descubrimientos y avances de los últimos 15 años. Está, por una parte, el mapa del genoma humano. “Ahora puedes ver cómo un grupo de genes afecta la conducta. O si tienes un problema siquiátrico o neuroconductual puedes ir a mapear genes. En el laboratorio de Hernán Silva o Pedro Maldonado estamos haciendo cosas como esas”. O desarrollos tecnológicos que permiten ver al cerebro en acción. “Más que microscopios toda una serie de técnicas de imagenología que te dejan ver qué le está pasando a una persona dentro de la cabeza sin tocarla, o poniéndole un casco para visualizar su actividad eléctrica, mientras hace un sin fin de tareas, por ejemplo, evocar un recuerdo”. Al auge de la neurociencia también contribuye la necesidad de entender enfermedades como el alzheimer o el parkinson, que en poblaciones más envejecidas cobran más relevancia, y la mayor cantidad de casos de autismo. 

Como resultado, actualmente a nivel global hay muchos investigadores y fondos en el área y tanto Estados Unidos como Europa están destinando muchos recursos y capital humano a programas que intentan modelar el cerebro.  

—¿Qué puede ofrecer un centro chileno como éste en ese contexto?

—Primero, si todos están ahí, no podemos quedarnos fuera. Lo segundo es que tenemos que concentrarnos en las áreas donde tenemos ventajas comparativas. 

Uno de los debates que ha existido a nivel científico en los últimos años es el de los “laboratorios naturales”, un concepto que apunta a que Chile, al momento de hacer ciencia, debiese enfocarse en una serie de condiciones únicas que tiene, como los cielos para la astronomía o el desierto o el océano Pacífico.  “Pero yo no saco nada con decir voy a ser líder en Antártica si no tengo las capacidades”, dice Couve y agrega: “Para mí, nuestra principal ventaja comparativa es nuestra gente. Los laboratorios quedan cojos si no consideras las capacidades, y hoy en Chile las nuestras están en las ciencias biológicas. No hay gente que nos compita cuando hablamos de la excelencia académica”.  

—¿Por qué piensas que hay ventajas específicamente en el área de la neurociencia? 

—Por una razón histórica. En los 60 y 70, Chile participó de descubrimientos importantes en neurociencia. Hubo científicos que publicaron trabajos fundamentales, como Joaquín Luco, o Mario Luxoro y Eduardo Rojas. Cuando eso pasa se genera una mística  y eso se traduce en jóvenes que se incorporan. Ese es el origen de la neurociencia aquí, Chile tiene una tradición y de ahí venimos todos, incluso los que, como yo, no se formaron con investigadores de acá. Esto es igual que cuando la gente dice que Steve Jobs hizo su primer Mac en un garage. Lo que no dicen es que el garage estaba entre cuatro de las principales universidades de la costa oeste de Estados Unidos, en medio de ese ambiente intelectual. Por algo ocurrió ahí. No es suerte. Que hoy existan tres institutos de neurociencia y al menos dos o tres núcleos en el área no es chiripa ni es porque es el tema del momento sino porque hay una historia.  

—¿Hay un polo en neurociencia en Chile?

—Yo encuentro que sí, de todas maneras. Y se está ampliando. Hay buenas publicaciones, muchas personas formándose, se están produciendo un número creciente de seminarios y talleres de primera categoría. Hay redes internacionales y un interés fuerte de parte la comunidad.

—Y ustedes en el Instituto de Neurociencia Biomédica tras casi cinco años funcionando, ¿qué han logrado?

—Creo que, primero, la productividad científica ha sido súper buena. No podemos compararnos con un instituto en Alemania o Estados Unidos que tiene 60 investigadores y mucho más recursos, pero sí nos comparamos muy favorablemente con los de nuestro tipo en todas partes del mundo. Pero han aparecido otras cosas más allá de lo que cada uno hace individualmente: si en la parte científica nos ha ido bien, en la parte posicionamiento nos ha ido mucho mejor, hemos puesto una marca a nivel nacional y regional. Hemos logrado llegar a la comunidad para informar en los medios. Lo mismo en educación y eso también influye en que me llamen a la comisión presidencial y poder influir en las políticas públicas. 

—¿Qué falta? 

—El objetivo científico lo tenemos bastante cubierto, pero lo que me gustaría a mí es que de aquí saliera ese gran descubrimiento que realmente genera mística. Eso todavía no pasa. 

—¿Qué descubrimiento te gustaría que saliera de aquí?

—No sé. Me da lo mismo, lo que sea, pero me interesa que alguien lo logre y a eso estoy dedicado, a que la gente pueda hacer ese descubrimiento relevante. Pero quiero agregar algo: hacer ciencia en Chile no es lo mismo que en un país desarrollado donde te puedes dedicar a tu investigación científica. Aquí, al mismo tiempo, tienes que tratar de que la ciencia sea relevante en el país. Hacer el descubrimiento personal que a mí me encantaría o permitir que otros más chicos puedan trabajar sobre una mejor plataforma son dos tareas distintas. Si tú revisas la historia de los científicos chilenos esto se repite, no hemos salido de esa. Creemos que sí, pero todavía trabajamos en condiciones precarias. 

—¿Por qué?

—Porque hay poca inversión, no hay más vueltas que darle. No tenemos un sistema bien hecho, es un desorden descomunal, no hay visión de largo plazo, es caótico. Por eso tengo una doble misión: por un lado, tratar de hacer descubrimientos importantes y, por otro, generar condiciones para que otros los hagan.

 —¿Y cómo se generan las condiciones para que aquí en Chile se produzca un gran descubrimiento?

—Hace pocas semanas vino un panel voluntario de revisores internacionales que nos evaluó como instituto: entre ellos Martin Raff, pionero en biología celular al que yo admiro mucho. Le pregunté qué haría él para promover un descubrimiento relevante en el país. “Eso tiene que ver con que las personas tengan la confianza de que lo pueden hacer. A eso le pondría énfasis, dale a tus estudiantes la confianza de que pueden atacar un problema grande para que hagan algo gravitante”. Pero eso es una revolución cultural aquí en Chile. Es una pega gigante que engloba todo. 

Chile no tan inteligente

“Ando con una enfermedad de oportunitis. Creo que como país nos podríamos sentir orgullosos del conocimiento que generamos, creernos que pueden pasar cosas acá, que están pasando. Me da pena que no lo veamos porque significa que no confiamos en la gente, no creemos que somos capaces. Vamos bien, todos sentimos que avanzamos, necesitamos una señal y ahhhhhh, ¡no pasa!”, dice Couve.  

A más de un mes de que la comisión presidencial “Ciencia para el desarrollo de Chile” entregara un informe, Couve está frustrado aunque todavía espera una buena noticia. Durante seis meses trabajó junto a otros 34 académicos, economistas, ingenieros y profesionales de otras áreas y elaboraron 26 medidas para fortalecer la investigación y cultura científica. Entre otras, la necesidad de un ministerio de ciencia que dé una visión de largo plazo. 

La Presidenta Bachelet recibió las medidas en el mismo periodo en que se sinceraba la baja en la economía y se instalaba el “realismo sin renuncia” y el único anuncio que hizo fue que la Iniciativa Científica Milenio, bajo la cual están los institutos como el de Couve, y que hoy depende del Ministerio de Economía, se traspasará a Conicyt. “Algo que es obviamente un retroceso”, dice el biólogo. 

—¿Por qué es un retroceso?

—Porque es una iniciativa que funciona muy bien. Porque Conicyt, que depende a su vez del Ministerio de Educación, no tiene la misma muñeca que Economía, porque los investigadores a través de Conicyt tienen poca llegada a los que toman las decisiones, porque Conicyt mismo es un tema menor en Educación y porque el Ministerio de Economía ha reconocido el valor de este programa. Sacarlo de ahí es que no nos creemos el cuento de que hay un vínculo entre ciencia, tecnología e innovación. Es retroceder a un sistema más atrasado. Es un error, una movida que en el mejor de los casos va a dejar todo igual, pero lo más probable es que empeore las cosas. No sé, no entiendo. Típicas cosas de Chile, finalmente. 

—¿Es decir, que consideras que el resultado de la comisión finalmente fue malo? 

—Hasta ahora sí. Verdaderamente desmotivante.  

—¿Qué esperabas tú? 

—Si piensas en serio en el interés nacional, hay que multiplicar por siete el sistema. Esa fue la conclusión de la comisión. Ni yo ni nadie estaba esperando que se hiciera eso, pero sí que la Presidenta recibiera ese informe y diera una señal, aunque fuera chica. Que en vez de aumentar en siete veces, dijera que se va a aumentar en cero punto dos. Pero me molesta que en cambio esta haya sido la señal porque es improvisada y muestra que no hay compromiso con la ciencia.

—¿Qué te hubiera gustado que pasara en la comisión? 

—Nosotros entregamos un trabajo serio, que involucra muchas visiones y nadie lo podría encontrar poco razonable. Pero el informe es un poco neutro, no hay una jugada. 

—¿Qué tipo de jugada? 

—En Ecuador se creó un ministerio, pero no se llama de ciencia e innovación sino que se llama Ministerio Coordinador de Conocimiento y Talento Humano. Se la creyeron y están fundando una ciudad nueva, Yachay, para la academia, la investigación y creatividad. No sé si va a resultar porque Ecuador está recién empezando, pero refleja una apuesta. ¿Por qué aquí no podemos decir, por ejemplo, que Chile tiene que transformarse en un país inteligente? Me hubiera encantado hablar de eso, que nuestro objetivo fuera que cada persona se sienta inteligente. Decir que todos vamos a aportar con nuestra inteligencia a este país. Son cosas que motivan pero no hablamos de eso. Nos faltó la estrella, la luz. Eso es lo que le faltó a la comisión, pero no nos atrevemos, creemos que es volado, hippie…

—¿Pero dijiste eso en la comisión? 

—Sí.

—¿Nadie te pescó?

—Nadie, nadie.

 

(Fuente:  http://www.latercera.com/noticia/andres-couve-el-cientifico-que-quiere-que-chile-se-crea-inteligente/  y selección de Yugurta Domingo)

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