Archivos para enero, 2014

Los números de 2013

Viernes, enero 31st, 2014

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el año 2013 de este blog.

Aquí hay un extracto:

La sala de conciertos de la Ópera de Sydney contiene 2.700 personas. Este blog ha sido visto cerca de 20.000 veces en 2013. Si fuera un concierto en el Sydney Opera House, se se necesitarían alrededor de 7 presentaciones con entradas agotadas para que todos lo vean.

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El pingüino emperador se muda en busca de más hielo

Lunes, enero 20th, 2014

El pingüino emperador ('Aptenodytes forsteri') mide más de un metro.

Un pingüino emperador (‘Aptenodytes forsteri’) en la Antártida. BAS

Por TERESA GUERRERO

Adaptarse o morir. El pingüino emperador (Aptenodytes forsteri) parece tener clara esta máxima de la naturaleza y no duda en modificar sus costumbres ante los cambios en su entorno. Así lo ha observado un equipo de científicos que monitoriza sus pasos durante el gélido invierno antártico utilizando las imágenes recabadas por satélites.

Según recogen en un estudio publicado en la revista PLOS ONE, varias colonias de pingüino emperador, una especie que sólo vive en la Antártida, reaccionaron ante el retraso en la congelación del suelo marino (en el que habitualmente pasan la temporada de reproducción y cría) desplazándose a plataformas de hielo glacial de difícil acceso para ellos.

Hasta ahora, se consideraba que la inmensa mayoría de estos animales vivían en el hielo marino, como mostraban 44 de las 46 colonias de emperador localizadas. Las dos comunidades restantes eran de pequeño tamaño (con 250 y 2.900 parejas respectivamente): una de ellas vivía en un lago helado mientras que la otra había elegido una roca. Se estima que la población media de una colonia ronda las 5.500 parejas.

Un adulto mantiene caliente a su retoño

BAS

Para sorpresa de los científicos, no parece que los 30 metros de altura que tuvieron que escalar para llegar al acantilado glacial (unas formaciones que pueden alcanzar los 60 metros) fueran un obstáculo insalvable para estas aves, que no pueden volar y superan el metro de altura. Y es que, aunque el emperador es un excelente buceador capaz de sumergirse a más de 500 metros de profundidad para buscar alimento, es poco ágil cuando se mueve por tierra.

De hecho, tienen fama de ser bastante torpes cuando están fuera del agua, donde cazan la comida con la que alimentan a sus retoños.

Se reproducen en invierno

«El emperador es la especie más grande de pingüino, y también es la que, de media, se sitúa más al sur durante su temporada de reproducción. Pero lo que realmente les hace únicos es que se reproducen durante el invierno antártico y no lo hacen en tierra firme, sino en el hielo marino», explica a EL MUNDO Peter Fretwell, investigador de la British Antarctic Survey (BAS) y autor principal de este estudio realizado conjuntamente con la Australian Antarctic Division y la Universidad de California, en San Diego.

Una colonia de pingüinos emperador en la Antártida

BAS

Mientras otras especies de pingüinos aprovechan el verano (entre diciembre y marzo aproximadamente) para reproducirse, el emperador prefiere el invierno. Habitualmente es en abril cuando llegan a estas zonas cubiertas por hielo marino que suelen permanecer congeladas hasta diciembre, cuando a los polluelos ya les han crecido sus propias plumas. Su vulnerabilidad ante el aumento de las temperaturas es, por tanto, grande, pues si el hielo se fractura demasido pronto durante la estación de reproducción se traduce en una alta mortalidad entre los recién nacidos de la colonia.

Tras poner un único huevo, la hembra se marcha enseguida para cazar durante varios meses. Mientras tanto, el macho mantiene caliente el huevo, sujetándolo sobre sus patas y abrigándolo con sus plumas. Una tarea que le deja exhausto y le hace perder mucho peso. Cuando regresan las hembras para tomar el relevo, son ellos los que se van hacia mar abierto para cazar peces, crustácoes y cefalópodos y recuperar peso.

Menos meses de hielo

En concreto, las imágenes por satélite analizadas permitieron localizar en plataformas glaciales a cuatro colonias de pingüinos emperador durante la temporada de reproducción y cría de 2011 y en 2012. Esta especie acostumbra a pasar este periodo sobre hielo marino. Pero en esos dos años, la capa helada se formó un mes más tarde de lo que es habitual en el este de la Antártida.

Los científicos creen que ésta fue la razón por la que se trasladó al menos una de las colonias, compuesta por 6.470 parejas. Tras permanecer en la misma zona de hielo marino durante los inviernos de 2008, 2009 y 2010, en 2011 fue localizada a una distancia de 15 kilómetros al sur de su hogar habitual y encima de un acantilado de hielo. Un lugar al que regresaron en 2012.

‘Espíados’ por los satélites

Sin las observaciones por satélite, dicen los autores del estudio, estos movimientos no habrían sido detectados. Es por ello por lo que no pueden dar por sentado que este comportamiento se esté dando también en otras especies de pingüinos. «Por el momento no conocemos las trayectorias de otras poblaciones», dice Fretwell, que calcula que en la actualidad hay alrededor de 600.000 emperadores.

Vistá aérea de una colonia de pingüinos.

BAS

Por lo que respecta a los cambios en el clima, el investigador aclara que la extensión de hielo marino «es muy variable» y registra grandes diferencias anuales: «En las últimas décadas hemos visto cómo en algunas zonas de la Antártida aumenta y en otras disminuye. En el Hemisferio Sur no hemos visto todavía una reducción masiva de hielo como hemos presenciado en el Ártico. Sin embargo, todos los modelos actuales para las próximas décadas sugieren que perderemos grandes extensiones de hielo».

El cambio en su comportamiento muestra que disponen de ciertos mecanismos para adaptarse, aunque Fretwell señala que aún no saben si los pingüinos y otras especies que dependen del hielo, como las focas (que son incluso menos ágiles y no pueden trepar hasta plataformas glaciales), serán capaces de sobrevivir si el hielo sigue derritiéndose: «Más preocupante aún es que el krill, que es el elemento clave en la cadena alimentaria antártica, también dependa del hielo, pues la reducción de las reservas [de estos bancos de crustáceos] tendría un impacto en la mayoría de los animales que viven en el continente», advierte.

AUMENTO DE LAS TEMPERATURAS

BAS

Los cambios en el clima no sólo afectan a las especies que dependen del hielo. Según sostienen los científicos de la Universidad de Basilea que firman un estudio publicado también en PLOS ONE, están cambiando ya la distribución de plantas y animales en todo el mundo.

Su investigación, centrada en Suiza, revela que algunas especies de mariposas, plantas y aves en ese país se han trasladado hacia zonas de mayor altitud entre 2003 y 2010. Tras estudiar 214 áreas, determinaron que a una altitud de 500 metros las plantas se habían desplazado de media ocho metros, las mariposas 38 metros y las aves 42 metros. «Los resultados muestran que los impactos biológicos del cambio climático no sólo se manifestarán a largo plazo. Animales y plantas están ya adaptándose al aumento de temperaturas a un ritmo sorprendente», dice Valentin Amrhein, autor principal del estudio.

 

(Fuente:  http://www.elmundo.es/ciencia/2014/01/19/52d98aa4ca4741e2798b4586.html  y selección de Yugurta Domingo)

Astronauta japonés realiza un recorrido por las instalaciones de la EEI

Martes, enero 14th, 2014

Koichi Wakata cuenta que los espacios individuales dentro del módulo Harmony son del porte de una cabina telefónica.

por A. Tapia – 13/01/2014 – 12:15

El japonés Koichi Wakata, uno de los actuales tripulantes de la Estación Espacial Internacional (EEI), es el protagonista de un nuevo video dado a conocer por la Nasa donde se muestra cómo es Harmony, uno de los módulos de esta plataforma orbital.

En las imágenes, Wakata muestra que en las dependencias del módulo hay cuatro espacios individuales, del porte de una cabina telefónica, donde tienen sus cosas personales él, y otros tres tripulantes: Rick Mastracchio, Mike Hopkins y Oleg Kotov.

Dentro de este pequeño espacio se encuentra un saco de dormir y dos computadores portátiles, uno para el trabajo y el otro lo usa para publicar mensajes en su twitter personal (@astro_wakata) y para comunicarse con su familia fuera de sus horas laborales, según señala. Además, tiene un iPad para ver películas y programas de noticias.

El módulo Harmony llegó a la estación espacial el año 2007 a bordo del transbordador Discovery con el objetivo de ofrece más conexión y espacio a los tripulantes de esta plataforma.

(Fuente:  http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2014/01/659-560579-9-astronauta-japones-realiza-un-recorrido-por-las-instalaciones-de-la-eei.shtml  y selección de Yugurta Domingo

 

Científicos descubren más de 180 tipos de peces que brillan

Jueves, enero 9th, 2014

Este fenómeno al parecer es utilizado para comunicarse durante la época de apareamiento.

por A. Tapia – 09/01/2014 – 11:40

Un equipo de investigadores dirigidos por científicos del Museo Americano de Historia Natural (EEUU) lograron identificar más de 180 especies de especies marinas biofluorescentes, que brillan en una amplia gama de colores y diseños.

La investigación, publicada en la revista PLUS ONE, muestra que este fenómeno por el cual los organismos absorben la luz, la transforman y la expulsan como un color, es más común de lo pensado, y que al parecer, la utilizan para comunicarse entre especies durante la época de apareamiento.

“Durante mucho tiempo hemos sabido de la biofluorescencia submarina en organismos como corales, medusas e, incluso, animales terrestres (como mariposas y loros), pero la biofluorescencia de los peces sólo se ha detallado en unas pocas publicaciones de investigación”, dice John Sparks,  coautor principal del estudio.

Para obtener estos resultados, investigadores se sumergieron en las aguas profundas de las Bahamas y las islas Salomón en el Pacífico, con equipos de alta tecnología para estimular la biofluorescencia en los peces, encontrándose con un verdadero espectáculo para el ojo humano. Los científicos lograron grabar estas imágenes con cámaras que tenían filtros amarillos, que bloquean la luz azul, predominante en el océano.

Las especies halladas con esta condición son variadas, incluyendo tiburones, rayas o aguilas, que habitan en los alrededores de los arrecifes de coral.

También se pudo identificar distintos tipos de fluorescencia (desde simples anillos oculares, hasta cuerpos completos) y que muchos peces tienen filtros de color amarillo en los ojos.

El estudio podría ser utilizado para analizar nuevas proteínas fluorescentes que podrían utilizarse en la investigación biomédica.

(Fuente:  http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2014/01/659-559965-9-cientificos-descubren-mas-de-180-tipos-de-peces-que-brillan.shtml  y selección de  Yugurta Domingo)

Cuatro chilenos entre candidatos para viajar a Marte

Viernes, enero 3rd, 2014

Dos universitarias, un chef y un postulante anónimo lograron uno de los mil cupos para ser uno de los 20 elegidos para viaje en 2023.

por Axel Christiansen Z. – 03/01/2014 – 09:06

Tras la conquista de la Luna, Marte siempre ha sido el siguiente gran desafío de la industria espacial.

Los planes para llegar son variados, pero quizás ninguno tan ambicioso y con plazos tan definidos como el proyecto Mars One, creado por el emprendedor holandés Bas Lansdorp.

El proyecto pretende enviar 20 voluntarios a Marte para establecer una base habitable en el planeta rojo en 2025. Pese a que la iniciativa no contempla el regreso de estos colonos -como una manera de abaratar costos y establecer una colonia permanente- más de 200 mil personas, entre las que hubo 10 chilenos, postularon en el sitio de la iniciativa, cuya inscripción sólo exigía el envío de un video  explicando las razones de la postulación. Esta semana, el 99% de ellos fue eliminado, dejando sólo a 1.058 postulantes, entre los que quedaron cuatro chilenos, que pasarán a forma parte del llamado “Round 2” del proyecto, que pretende definir entre este y el próximo año a los 20 futuros protagonistas de esta singular travesía espacial.

Los postulantes
Entre los cuatro chilenos clasificados está la estudiante de Ingeniería Comercial de la U. de Chile, Laura Chomalí, que con 20 años es la postulante más joven del país. “Efectivamente pasé a segunda ronda, pero el 6 de enero me enviarán más información y ahí tendré que decidir si sigo o no en el concurso”, dice a La Tercera. A ella se suman Claudia Gallardo Fuentes, de 28 años, Yehoshua Rosenblum, un artista y chef chileno radicado en Kfar Saba, en Israel, y un cuarto postulante cuyo perfil se mantiene, por ahora, en reserva.

Ellos deberán someterse entre este y el próximo año, junto a todo el resto de los postulantes, a un examen médico y sicológico que determinarán si son o no capaces de soportar las condiciones que deberán tener tanto para el viaje como para vivir en el asentamiento.

El examen médico deberá ser realizado por ellos mismos según los parámetros determinados por los organizadores del proyecto. Si logran sortear esta fase, Mars One ha establecido sedes regionales que serán las encargadas de hacer entrevistas personales, supervisadas por Norbert Kraft, un doctor especializado en viajes aeroespaciales, que en sus 17 años de trayectoria ha trabajado con la Agencia Espacial Rusa, la Nasa y la Agencia Japonesa.

Esta fase dará paso al “Round 3”, en donde el público de todo el mundo podrá votar en el sitio web por sus voluntarios favoritos, cuyos votos se sumarán a los de una comisión especializada y, finalmente, el “Round  4”, en el cual seis grupos de cuatro voluntarios serán entrenados, el que será televisado en una especie de reality show.

El programa será una de las fórmulas de financiamiento del proyecto y desde donde surgirá la tripulación final de 20 personas, que serán enviadas a partir de 2023 en viajes de cuatro astronautas y que demorarán casi dos años en llegar al planeta rojo.

Planes científicos
Por ahora, Mars One está empeñado en demostrar la viabilidad del proyecto, que es apoyado por el Nobel de Física Gerardus’t Hooft y por empresas como  Lockheed Martin Space y la fabricante de naves Space X, que serían las encargadas de diseñar la nave espacial para el viaje.  

En 2018, la empresa lanzará una misión no tripulada, llamada Mars One Lander, la primera misión privada que llegará a Marte.

 

(Fuente:  http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2014/01/659-559000-9-cuatro-chilenos-entre-candidatos-para-viajar-a-marte.shtml  y selección de Yugurta Domingo)

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