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Cómo guardar tus recuerdos para siempre y ser “inmortal”

Domingo, febrero 8th, 2015

La posibilidad de crear una “copia de respaldo” del cerebro está al alcance, creen algunos especialistas.

La tarde antes de morir, mi abuela –Bobby, como la llamaban sus amigos- le envió una carta a uno de los viejos amigos de su esposo, ya fallecido.

En el sobre incluyó algunas fotografías de mi abuelo y su amigo jugando cuando eran niños. “Debes tenerlas”, le escribió. Le pedía, pero quizás también le suplicaba, que no dejara que estas cosas se perdieran u olvidaran cuando, como ocurrió pocas horas después, se quedara dormida para siempre en su sillón favorito.

La esperanza de que nos recuerden después de que nos vayamos es, a la vez, elemental y universal. Desde que hicieron sus primeros rayones en las paredes de las cavernas, los seres humanos han buscado frustrar el desvanecimiento final del recuerdo.

Hoy almacenamos nuestras memorias en los enigmáticos servidores de internet. Hay la cronología de Facebook que registra los momentos más significativos de nuestra vida, la cuenta de Instagram en la que guardamos nuestros retratos, la bandeja de entrada de Gmail que documenta nuestras conversaciones y el canal de YouTube que transmite cómo nos movemos, hablamos o cantamos. Coleccionamos y conservamos nuestros recuerdos en forma mucho más exhaustiva que antes, intentado asir en cada caso una cierta forma de inmortalidad.

¿Es suficiente? ¿Qué pasa si dejamos de guardar algo crucial?

Si pudieras conservar tu mente como guardas información en el disco duro de tu computadora, ¿lo harías?

Ya hay ingenieros trabajando en la tecnología que permitirá crear copias completas de nuestra mente y de los recuerdos que persistan después de nuestros cuerpos sean enterrados o cremados.

Si tienen éxito, esta tecnología promete tener profundas, y quizás inquietantes consecuencias para la forma en que vivimos, las personas que amamos y cómo morimos.

Copia al carbón

La abuela de Aaron Sunshine, de la ciudad de San Francisco (EE.UU.), también murió recientemente.

“Una cosa que me impresionó fue lo poco que quedó de ella”, me dice Sunshine, de 30 años. “Sólo hay unas cuantas posesiones. Tengo una vieja camiseta que me pongo en casa. Está su herencia, pero sólo es dinero sin rostro”.

Su muerte lo inspiró a registrarse con Eterni.me, un servicio de internet que pretende asegurarse de que los recuerdos de una persona se conserven vía online después de su muerte.

Funciona así: en vida, autorizas al servicio a tener acceso a tus cuentas de Twitter, Facebook y correo electrónico; a subir fotos, datos de localización y hasta grabaciones hechas con Google Glass de cosas que has visto.

Los datos son recopilados, filtrados y analizados antes de que ser transferidos a un avatar de inteligencia artificial que trata de emular tu apariencia y personalidad. El avatar aprende más de ti a medida en que interactúas con él, con el objeto de mejorar su reflejo de ti con el tiempo.

“Se trata de crear un legado interactivo, una forma de evitar ser olvidado completamente en el futuro”, dice Marius Ursache, uno de los creadores de Eterni.me.

“Tus tátara nietos usarán esto en vez de un buscador o una cronología para acceder a información acerca de ti, desde fotos de eventos familiares hasta tus opiniones sobre ciertos temas, pasando por canciones que escribiste y nunca diste a conocer”.

Para Sunshine, la idea de que poder interactuar con un avatar-legado de su abuela que refleje su personalidad y sus valores es reconfortante, pero aunque Ursache tiene grandes planes para el servicio de Eterni.me (“podría ser una biblioteca virtual de la humanidad”, dice), la tecnología todavía está en pañales.

El emprendedor ya ha recibido muchos mensajes de pacientes terminales que quieren saber cuándo estará disponible el servicio y si pueden “grabarse” a sí mismos de esta manera antes de morir. “Es difícil responderles, porque podría tomar años lograr que la tecnología llegue a un nivel que la haga utilizable y ofrezca valor verdadero”, dice.

Sin embargo, es optimista. “No me queda duda de que alguien será capaz de crear buenas simulaciones de la personalidad de la gente que sean capaces de mantener una conversación de manera satisfactoria”, dice. “Esto podría cambiar nuestra relación con la muerte, poniendo algo de ruido donde antes había sólo silencio”.

Es posible, supongo. ¿Pero qué pasa si la compañía quiebra? Si los servidores se apagan, la gente que se aloja en ellos sufriría una segunda muerte.

¡Cuánto mejor sería guardarlo todo! No sólo los pensamientos escritos y los momentos de la vida capturados por la cámara, pero la mente entera: las relaciones amorosas y las rupturas y decepciones, los momentos de triunfo y de vergüenza, las mentiras que dijimos y las verdades que aprendimos.

Aún más, cualquier simulación de una persona sólo puede ser aproximada. Y, como todo el que tenga una cuenta en Facebook sabe, el acto de registrar nuestra vida en redes sociales es un proceso selectivo. Los detalles pueden manipularse, los énfasis pueden alterarse, relaciones enteras pueden ser borradas.

Memoria fotográfica

¿Y qué tal si, en vez de elegir y descartar lo que queremos capturar en formato digital, fuera posible registrar la totalidad del contenido de la mente?

Esto no es cosa de ciencia ficción ni la aspiración de un minúsculo grupo de científicos irracionalmente ambiciosos.

Teóricamente, el proceso requeriría de tres avances fundamentales. Primero, los científicos deben descubrir cómo preservar, sin destruir, el cerebro de una persona después de muerta. Luego, el contenido preservado del cerebro debe ser analizado y capturado. Finalmente, esa captura debe ser recreada en un cerebro humano simulado.

El trabajo en la creación de un cerebro artificial en el que se pueda hacer una copia de respaldo de los recuerdos humanos está muy extendido.

El MIT dicta un curso en la ciencia emergente de los “connectomics”, que busca crear un mapa completo de las conexiones del cerebro humano.

El proyecto Brain (“Cerebro”) de Estados Unidos está trabajando en cómo registrar la actividad cerebral generada por millones de neuronas, mientras que el proyecto del mismo nombre de la Unión Europea trata de construir modelos integrados de esa actividad.

El progreso ha sido lento, pero sostenido. “Ahora somos capaces de tomar muestras pequeñas de tejido cerebral y mapearlas en 3D. Podemos hacer simulaciones del tamaño del cerebro de un ratón en supercomputadoras, aunque no hemos logrado la conectividad total todavía”, dice Anders Sandberg, del Future of Humanity Institute de la Universidad de Oxford.

El dinero necesario para el desarrollo del área parece asegurado. Google ha invertido en forma importante en la emulación cerebral, a través de su Google Brain.

En 2011, un empresario ruso, Dmitry Itskov, fundó la “Iniciativa 2045”, así nombrada por la predicción de Kurzweil de que el año 2045 marcaría el punto en el que seríamos capaces de guardar una copia de nuestro cerebro en la nube. Mientras que el resultado de gran parte de este trabajo es, hasta ahora, secreto, está claro que hay un esfuerzo en marcha.

El neurocientífico Randal Koene, director de la Iniciativa 2045, insiste en que la posibilidad de crear una réplica funcional del cerebro humano está al alcance.

“El desarrollo de prótesis neurales demuestra ya que es posible (replicar) las funciones de la mente”, dice.

Ted Berger, profesor del Centro de Neuroingeniería de la Universidad de Southern California logró crear una prótesis funcional del hipocampo.

En 2011, una prueba de viabilidad para una prótesis de hipocampo fue aplicada con éxito en ratas vivas, y en 2012 la prótesis fue probada con el mismo resultado en primates no humanos. Berger y su equipo se proponen probarla en seres humanos este año.

Basurero de la memoria

Emular un cerebro humano es una cosa, pero crear un registro digital de los recuerdos de una persona es un desafío completamente diferente.

Sandberg responde con cinismo al preguntársele si este proceso simplista es viable. “Los recuerdos no se guardan como archivos en una computadora, creando índices en los que se pueden hacer búsquedas”, dice. De hecho, nuestras creencias y prejuicios, que cambian con el tiempo, les dan forma.

También está el pequeño problema de cómo extraer los recuerdos de una persona sin dañar el cerebro. “Todos los métodos que existen para escanear el tejido neural con la resolución requerida son invasivos, y sospecho que será muy difícil lograrlo sin hacerlo pedazos”, dice Sandberg.

Sin embargo, el especialista cree que subir digitalmente un recuerdo específico de una persona podría ser posible, siempre que pudiera hacerse “funcionar” el cerebro simulado en su totalidad.

¿Qué significaría para nuestro modo de vida que se logre preservar la mente humana?

Algunos creen que podría acarrear algunos beneficios imprevistos, como la posibilidad de estudiar cómo pensamos. Y sin embargo, hay una serie de implicaciones morales y éticas muy particulares que debemos considerar.

Definir los límites de la privacidad de una persona ya es un problema en 2015. Para un cerebro emulado, la privacidad y la propiedad de los datos se vuelve aún más complicado.

 

“Las emulaciones son vulnerables y pueden ser objeto de serias violaciones de la privacidad y la integridad”, dice Sandberg. A manera de ejemplo, sugiere que los legisladores podrían tener que considerar si debería ser posible llamar a “declarar” a los recuerdos ante los tribunales.

¿La posibilidad de guardar secretos es un derecho humano?

Leyes de propiedad

Estas preguntas sin respuesta están comenzando a tocar asuntos más fundamentales sobre lo que significa ser humano.

¿Podría un cerebro emulado considerarse humano? Y si es así, ¿la humanidad reside en los recuerdos o en el equipo –hardware- en el que funciona el cerebro simulado?

Y si la respuesta es lo último, está la cuestión de quién es dueño del equipo: ¿el individuo, una corporación o el Estado? Si una mente creada como respaldo de otra requiere cierto tipo de programas para funcionar (un hipotético Google Brain, por ejemplo), la propiedad del software podría formar parte de la ecuación.

Saber que tu cerebro puede quedar registrado por completo también podría llevarte a comportarte de forma diferente durante tu vida.

“Tendría el mismo efecto que saber que tus acciones van a ser registradas por una cámara de televisión”, dice Sandberg. “A algunas personas esto las lleva a cumplir con las normas sociales, en otras produce el deseo de rebelarse. Pensar que nuestro cerebro puede ser recreado como una emulación es equivalente a esperar una vida extra, post humana”.

Pero más allá de estas implicaciones innegablemente profundas y complicadas, está la cuestión de si se trata de algo que alguno de nosotros quiere en realidad.

Los seres humanos deseamos conservar nuestros recuerdos (y algunas veces, olvidarlos), porque nos dicen quiénes somos.

 

Si los perdemos, dejamos de saber quiénes éramos, cuál era el significado de todo. Pero al mismo tiempo, alteramos nuestros recuerdos con el fin de crear una narrativa de nuestra vida que nos funcione en un momento determinado.

Registrarlo todo con igual peso e importancia podría no ser útil, ni para nosotros ni para quienes vengan después de nosotros.

Le pregunto a Sunshine por qué quiere que su vida quede registrada de esta manera. “Para ser honesto, no estoy muy seguro”, dice. “Una parte de mí quiere construir monumentos a mí mismo. Pero otra parte de mí quiere desaparecer completamente”.

Quizás eso sea cierto para todos nosotros: tenemos el deseo de que nos recuerden, pero sólo aquello de nosotros que esperamos sea recordado. El resto puede descartarse.

 

(Fuente:  http://www.24horas.cl/noticiasbbc/como-guardar-tus-recuerdos-para-siempre-y-ser-inmortal-1576660  y selección de Yugurta Domingo)

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Investigadores encuentran misteriosa momia de 200 años en posición budista

Sábado, enero 31st, 2015

Por F.A.A. 31/01/2015 – 13:30

Se trata de un cadáver en una clara postura de “Flor de Loto”, como si estuviese meditando. Sería el maestro de un antiguo Lama, conocido por “vencer a la muerte”.

Científicos anunciaron el descubrimiento en Mongolia de una momia aparentemente “meditando” en la postura de Flor de Loto o posición de loto, típica del budismo.

Según The Siberian Times. los investigadores encontraron piel de ganado cubriendo el cadáver con el fin de conservar de mejor forma el cuerpo.

 

Los restos de la reliquia humana, a primera vista de unos 200 años de antiguedad, pertenecerían a un antiguo maestro del Lama Dashi-Dorzho Itigilov (1852–1927), conocido por el estado natural de su cuerpo sin descomponerse, aún a varios años de fallecer, lo que le dio el estatus de “vencer a la muerte”.

La momia será sometida a un examen forense para conocer más información. 

Fuente: The Siberian Times

 

(Fuente:  http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2015/01/659-614583-9-investigadores-encuentran-misteriosa-momia-de-200-anos-en-posicion-budista.shtml  y selección de Yugurta Domingo)

La acidificación del océano perturba a los peces

Lunes, abril 14th, 2014

 

La acidificación del océano, una de las consecuencias del cambio climático, reduce el instinto de supervivencia de los peces y les expone a sus depredadores, según un estudio publicado este lunes en la revista Nature Climate Change.

La investigación analizó el comportamiento de los peces en los arrecifes de coral situados frente a las costas de Papúa Nueva Guinea, una zona donde el océano Pacífico es naturalmente ácido, y descubrió que su comportamiento es más arriesgado.

“Normalmente los peces evitan el olor de un depredador, es totalmente lógico. Pero en este caso se sienten atraídos por su olor, lo cual es increíble”, explicó a la AFP uno de los autores del informe, el profesor Philip Munday de la universidad australiana James Cook.

“También se alejan más de su refugio y son más activos, nadan más […] Es una conducta más arriesgada para su supervivencia porque son más fácilmente detectables por un predador”, agregó el científico ante la AFP.

El nivel de acidificación en la zona en la que se centró el estudio, “un laboratorio natural” perfecto, según Munday, es comparable al que tendrán los océanos de todo el planeta al final de este siglo si no se toman medidas para luchar contra el cambio climático.

Cerca del 30% del dióxido de carbono emitido hacia la atmósfera por la actividad humana termina siendo absorbido por los océanos, lo que provoca que estos sean más ácidos.

Según Munday, los peces de la zona estudiada no han podido adaptarse a la acidez a pesar de haber vivido toda su vida expuestos a niveles elevados de dióxido de carbono.

“No pareció que se adaptaran a lo largo de toda su vida”, señaló Munday.

Eso demuestra que un pez no sabe adaptarse cuando está expuesto permanentemente a altos niveles de dióxido de carbono. Tampoco sabemos si la adaptación será posible en las próximas décadas”, en caso de que siga aumentando la acidificación del océano, afirma.

En la zona estudiada no hay crecimiento de coral, pero un poco más lejos hay un arrecife único con niveles de dióxido de carbono similares a lo que se prevé para las próximas décadas.

La coautora del estudio, Jodie Rummer, dijo por su parte que mientras el incremento de dióxido de carbono en el agua afectaba a la conducta, no parecía afectar a sus aptitudes físicas.

“Las tasas metabólicas de los peces de la zona estudiada eran las mismas que las de los peces de los arrecifes ‘sanos’ cercanos”, declaró en un comunicado.

“Por lo tanto, parece que la futura acidificación del océano puede afectar la conducta de los peces de arrecife más que otros aspectos de su desempeño”, agregó.

El estudio fue realizado conjuntamente por el Coral Centre of Excellence de la universidad James Cook, el Australian Institute of Marine Science, el Georgia Institute of Technology y la National Geographic Society.

 

(Fuente:  http://enoriente.com/canales/yvn/16528-la-acidificaci%C3%B3n-del-oc%C3%A9ano-perturba-a-los-peces  y selección de Yugurta Domingo)

 

El pingüino emperador se muda en busca de más hielo

Lunes, enero 20th, 2014

El pingüino emperador ('Aptenodytes forsteri') mide más de un metro.

Un pingüino emperador (‘Aptenodytes forsteri’) en la Antártida. BAS

Por TERESA GUERRERO

Adaptarse o morir. El pingüino emperador (Aptenodytes forsteri) parece tener clara esta máxima de la naturaleza y no duda en modificar sus costumbres ante los cambios en su entorno. Así lo ha observado un equipo de científicos que monitoriza sus pasos durante el gélido invierno antártico utilizando las imágenes recabadas por satélites.

Según recogen en un estudio publicado en la revista PLOS ONE, varias colonias de pingüino emperador, una especie que sólo vive en la Antártida, reaccionaron ante el retraso en la congelación del suelo marino (en el que habitualmente pasan la temporada de reproducción y cría) desplazándose a plataformas de hielo glacial de difícil acceso para ellos.

Hasta ahora, se consideraba que la inmensa mayoría de estos animales vivían en el hielo marino, como mostraban 44 de las 46 colonias de emperador localizadas. Las dos comunidades restantes eran de pequeño tamaño (con 250 y 2.900 parejas respectivamente): una de ellas vivía en un lago helado mientras que la otra había elegido una roca. Se estima que la población media de una colonia ronda las 5.500 parejas.

Un adulto mantiene caliente a su retoño

BAS

Para sorpresa de los científicos, no parece que los 30 metros de altura que tuvieron que escalar para llegar al acantilado glacial (unas formaciones que pueden alcanzar los 60 metros) fueran un obstáculo insalvable para estas aves, que no pueden volar y superan el metro de altura. Y es que, aunque el emperador es un excelente buceador capaz de sumergirse a más de 500 metros de profundidad para buscar alimento, es poco ágil cuando se mueve por tierra.

De hecho, tienen fama de ser bastante torpes cuando están fuera del agua, donde cazan la comida con la que alimentan a sus retoños.

Se reproducen en invierno

«El emperador es la especie más grande de pingüino, y también es la que, de media, se sitúa más al sur durante su temporada de reproducción. Pero lo que realmente les hace únicos es que se reproducen durante el invierno antártico y no lo hacen en tierra firme, sino en el hielo marino», explica a EL MUNDO Peter Fretwell, investigador de la British Antarctic Survey (BAS) y autor principal de este estudio realizado conjuntamente con la Australian Antarctic Division y la Universidad de California, en San Diego.

Una colonia de pingüinos emperador en la Antártida

BAS

Mientras otras especies de pingüinos aprovechan el verano (entre diciembre y marzo aproximadamente) para reproducirse, el emperador prefiere el invierno. Habitualmente es en abril cuando llegan a estas zonas cubiertas por hielo marino que suelen permanecer congeladas hasta diciembre, cuando a los polluelos ya les han crecido sus propias plumas. Su vulnerabilidad ante el aumento de las temperaturas es, por tanto, grande, pues si el hielo se fractura demasido pronto durante la estación de reproducción se traduce en una alta mortalidad entre los recién nacidos de la colonia.

Tras poner un único huevo, la hembra se marcha enseguida para cazar durante varios meses. Mientras tanto, el macho mantiene caliente el huevo, sujetándolo sobre sus patas y abrigándolo con sus plumas. Una tarea que le deja exhausto y le hace perder mucho peso. Cuando regresan las hembras para tomar el relevo, son ellos los que se van hacia mar abierto para cazar peces, crustácoes y cefalópodos y recuperar peso.

Menos meses de hielo

En concreto, las imágenes por satélite analizadas permitieron localizar en plataformas glaciales a cuatro colonias de pingüinos emperador durante la temporada de reproducción y cría de 2011 y en 2012. Esta especie acostumbra a pasar este periodo sobre hielo marino. Pero en esos dos años, la capa helada se formó un mes más tarde de lo que es habitual en el este de la Antártida.

Los científicos creen que ésta fue la razón por la que se trasladó al menos una de las colonias, compuesta por 6.470 parejas. Tras permanecer en la misma zona de hielo marino durante los inviernos de 2008, 2009 y 2010, en 2011 fue localizada a una distancia de 15 kilómetros al sur de su hogar habitual y encima de un acantilado de hielo. Un lugar al que regresaron en 2012.

‘Espíados’ por los satélites

Sin las observaciones por satélite, dicen los autores del estudio, estos movimientos no habrían sido detectados. Es por ello por lo que no pueden dar por sentado que este comportamiento se esté dando también en otras especies de pingüinos. «Por el momento no conocemos las trayectorias de otras poblaciones», dice Fretwell, que calcula que en la actualidad hay alrededor de 600.000 emperadores.

Vistá aérea de una colonia de pingüinos.

BAS

Por lo que respecta a los cambios en el clima, el investigador aclara que la extensión de hielo marino «es muy variable» y registra grandes diferencias anuales: «En las últimas décadas hemos visto cómo en algunas zonas de la Antártida aumenta y en otras disminuye. En el Hemisferio Sur no hemos visto todavía una reducción masiva de hielo como hemos presenciado en el Ártico. Sin embargo, todos los modelos actuales para las próximas décadas sugieren que perderemos grandes extensiones de hielo».

El cambio en su comportamiento muestra que disponen de ciertos mecanismos para adaptarse, aunque Fretwell señala que aún no saben si los pingüinos y otras especies que dependen del hielo, como las focas (que son incluso menos ágiles y no pueden trepar hasta plataformas glaciales), serán capaces de sobrevivir si el hielo sigue derritiéndose: «Más preocupante aún es que el krill, que es el elemento clave en la cadena alimentaria antártica, también dependa del hielo, pues la reducción de las reservas [de estos bancos de crustáceos] tendría un impacto en la mayoría de los animales que viven en el continente», advierte.

AUMENTO DE LAS TEMPERATURAS

BAS

Los cambios en el clima no sólo afectan a las especies que dependen del hielo. Según sostienen los científicos de la Universidad de Basilea que firman un estudio publicado también en PLOS ONE, están cambiando ya la distribución de plantas y animales en todo el mundo.

Su investigación, centrada en Suiza, revela que algunas especies de mariposas, plantas y aves en ese país se han trasladado hacia zonas de mayor altitud entre 2003 y 2010. Tras estudiar 214 áreas, determinaron que a una altitud de 500 metros las plantas se habían desplazado de media ocho metros, las mariposas 38 metros y las aves 42 metros. «Los resultados muestran que los impactos biológicos del cambio climático no sólo se manifestarán a largo plazo. Animales y plantas están ya adaptándose al aumento de temperaturas a un ritmo sorprendente», dice Valentin Amrhein, autor principal del estudio.

 

(Fuente:  http://www.elmundo.es/ciencia/2014/01/19/52d98aa4ca4741e2798b4586.html  y selección de Yugurta Domingo)

Científicos descubren más de 180 tipos de peces que brillan

Jueves, enero 9th, 2014

Este fenómeno al parecer es utilizado para comunicarse durante la época de apareamiento.

por A. Tapia – 09/01/2014 – 11:40

Un equipo de investigadores dirigidos por científicos del Museo Americano de Historia Natural (EEUU) lograron identificar más de 180 especies de especies marinas biofluorescentes, que brillan en una amplia gama de colores y diseños.

La investigación, publicada en la revista PLUS ONE, muestra que este fenómeno por el cual los organismos absorben la luz, la transforman y la expulsan como un color, es más común de lo pensado, y que al parecer, la utilizan para comunicarse entre especies durante la época de apareamiento.

“Durante mucho tiempo hemos sabido de la biofluorescencia submarina en organismos como corales, medusas e, incluso, animales terrestres (como mariposas y loros), pero la biofluorescencia de los peces sólo se ha detallado en unas pocas publicaciones de investigación”, dice John Sparks,  coautor principal del estudio.

Para obtener estos resultados, investigadores se sumergieron en las aguas profundas de las Bahamas y las islas Salomón en el Pacífico, con equipos de alta tecnología para estimular la biofluorescencia en los peces, encontrándose con un verdadero espectáculo para el ojo humano. Los científicos lograron grabar estas imágenes con cámaras que tenían filtros amarillos, que bloquean la luz azul, predominante en el océano.

Las especies halladas con esta condición son variadas, incluyendo tiburones, rayas o aguilas, que habitan en los alrededores de los arrecifes de coral.

También se pudo identificar distintos tipos de fluorescencia (desde simples anillos oculares, hasta cuerpos completos) y que muchos peces tienen filtros de color amarillo en los ojos.

El estudio podría ser utilizado para analizar nuevas proteínas fluorescentes que podrían utilizarse en la investigación biomédica.

(Fuente:  http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2014/01/659-559965-9-cientificos-descubren-mas-de-180-tipos-de-peces-que-brillan.shtml  y selección de  Yugurta Domingo)

Científicos descubren que hay comunicación entre abejas y flores

Viernes, febrero 22nd, 2013

Científicos descubren que hay comunicación entre abejas y flores

Un equipo de expertos ha descubierto que las flores tienen una carga eléctrica que les comunica a las abejas si es que poseen o no néctar.

Un nuevo estudio realizado por científicos de laUniversidad de Bristol(Reino Unido) indicaría que las flores “promocionan” su presencia de néctar a las abejas utilizando señales eléctricas cuando han sido recientemente visitadas por otra abeja.

Las plantas generalmente está cargadas con energía negativa y emiten campos eléctricos débiles, mientras que las abejas adquieren carga positiva mientras vuelan en el aire. Cuando una abeja se posa sobre una flor, una pequeña fuerza eléctrica queda, la cual puede potencialmente llevar información.

“Este canal de comunicación revela cómo las flores pueden potencialmente informar a sus polinizadores acerca de estado de su néctar y reservas de polen” señaló Heather Whitney, co-autora del estudio.

Al poner electrodos en los tallos de petunias, los investigadores comprobaron que cuando una abeja aterriza, las cargas eléctricas de la planta cambian y se mantienen así por varios minutos. Gracias a éste método, los abejorros pueden además detectar y distinguir entre los diferentes campos eléctricos, lo que les da a conocer si otra abeja ha estado allí o no.

Hasta ahora, el equipo desconoce cómo las abejas logran detectar los campos eléctricos, aunque creen que debe ser similar al fenómeno de fuerza electroestática que sienten las personas después de peinarse y el cabello queda de punta.

De acuerdo a Daniel Robert, autor de la investigación, este descubrimiento entrega una nueva perspectiva y entendimiento de los insectos y su comunicación con las flores. “La co-evolución entre las flores y las abejas tiene una larga historia, así que quizás no es tan sorprendente que ahora sigamos descubriendo cuan sofisticada es su comunicación”.

(Fuente:  http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2013/02/659-510310-9-cientificos-descubren-que-hay-comunicacion-entre-abejas-y-flores.shtml y selección e Yugurta Domingo )

¿Por qué los búhos giran su cuello?

Domingo, febrero 10th, 2013

¿Por qué los búhos giran su cuello?

Sin forzar sus tendones ni dañar vasos sanguíneos, los búhos pueden girar su cabeza 270 grados, al más puro estilo de la niña del exorcista.

 

 Para un ojo desentrenado, podría parecer una cuestión de magia, pero los científicos de la escuela de medicina de la Johns Hopkins University han encontrado la explicación a un fenómeno que aún no tenía explicación.

 Los seres humanos, al igual que otros muchos animales, pueden mover sus ojos y su cuello, pudiendo así explorar una habitación sin problemas. Los búhos, carecen de movilidad ocular, lo que les lleva a tener que ejercer una torsión mucho mayor en sus cuellos que otros animales.

 “En el caso de las aves, sus sistemas están diseñados para asumir esos movimientos”, dijo Eric Forsman, un biólogo de vida silvestre para el Servicio Forestal de los EE.UU.,  que no formó parte del estudio.

 No te pierdas nuestras aves de presa

 Los reyes de la flexibilidad

 Los búhos son más flexibles que los seres humanos porque la cabeza de un pájaro sólo está conectada por un “pivote”. Las personas, por el contrario, tenemos dos, lo que limita nuestra capacidad de giro, según dijo Forsman.

 Sin embargo, incluso con estas ventajas esqueléticas, el cuerpo de muchas aves no son capaces de soportar tales niveles de movimiento. Como a las personas, si la cabeza les diese vueltas, sufrirían todo tipo de hemorragias internas y fracturas. Para el nuevo estudio, el equipo de Johns Hopkins estudió 12 aves muertas y creó imágenes 3-D de los vasos sanguíneos de los animales y los huesos. Los científicos también inyectaron las carcasas de plástico con colorante rojo y licuado para preservar sus arterias antes de disección, de acuerdo con un resumen de su investigación en el sitio web de la National Science Foundation.

 El equipo descubrió que los búhos tienen copias de seguridad de las arterias, que ofrecen un nuevo suministro de nutrientes cuando los vasos sanguíneos se cierran por el giro rápido. Sus arterias también se hinchan para recoger cualquier exceso de sangre creado en el proceso.

 Este es un rasgo adaptativo de gran alcance, según Forsman, pero no es único. Un montón de pájaros tienen una capacidad similar para mirar atrás.Los halcones de cola roja, por ejemplo, son casi tan flexibles como sus primos nocturnos.

 “Hay un montón de ventajas de ser capaz de mirar por encima del hombro y ver algo que viene, sobre todo si estas tratando de evitar a los depredadores o detectar a sus presas”, dijo.

(Fuente:  http://www.nationalgeographic.es/noticias/animales/pajaros/por-que-los-buhos-giran-su-cuello y selección de Yugurta Domingo)

NASA advierte tormenta solar 2013, ¿debemos preocuparnos?

Domingo, diciembre 9th, 2012

NASA advierte tormenta solar 2013, ¿debemos preocuparnos?

Publicado por Juan Carlos Jiménez / 9:54 a.m. /

¿realmente necesitamos preocuparnos por una gran tormenta solar que quemaría los sistemas eléctricos de la mitad del planeta en el 2013?. A veces somos masoquistas los que estamos aquí en el Telegraph, porque nos encanta derribar nuestras propias historias, y yo estaba chasqueando mis nudillos especialmente para ésta. Es que, tiene todos los ingredientes: Autoridades científicas con bata blanca, graves advertencias de muerte inminente, un emocionante enemigo nuclear en el espacio desde la perspectiva científica. ¡La NASA! ¡Llamaradas solares! ¡Aviones cayendo del cielo! Etcétera…Pues, yo he leído la noticia, y por ese motivo hablé con el reportero de nuestro medio (The Telegraph) que publicó la información. No soy un astrofísico, soy apenas cinturón negro de tae kwon do. Para mí la alerta sonaba bastante sólida. El Dr. Richard Fisher, director de la división de la NASA Heliofísica, fue muy claro en las citas del artículo periodístico, y nuestro reportero, Andrew Hough, fue muy cuidadoso para comprobar sus datos con el Dr. Fisher antes de publicar. A simple vista se ve a un montón de gente seria pensando que se trata de un peligro real.

Al parecer, la preocupación se basa en que en el año 2013, el sol llegará a una etapa de su ciclo natural durante la cual estos grandes eventos (llamaradas y tormentas) son más probables. Esto puede parecerle un poco extraño, usted probablemente ha oído hablar (como yo) sobre una especial actividad solar que ha sido notable este último medio siglo, más o menos, y que se espera que disminuya considerablemente (posiblemente hasta desaparecer) en los próximos dos años.

 
Satélites alrededor del Sol y de la Tierra, principales víctimas de una Tormenta solar.
 
Hablé a Marcus Chown, el físico y autor de “Tenemos que hablar acerca de Kelvin”, quien dijo que “La actividad solar ha sido anormalmente alta en los pasados 50 años, pero en vista del comienzo extremadamente débil de este último ciclo de 11 años podemos predecir que dicha actividad está menguando, y que “las cosas van a estar muy quietas en el Sol desde por algún tiempo”. El Dr Ruth Bamford, físico de plasma del Laboratorio Rutherford-Appleton, concordó con Chown: “El sol ha estado particularmente tranquilo durante los últimos años. Se acaba de despertar, por así decirlo, habiendo comenzado su ciclo habitual de 11 años un poco más tarde que la mayoría de las veces.”

Entonces, ¿qué está pasando? Bueno, algo similar ha ocurrido antes. En 1859 una tormenta gran solar quemó cables telegráficos en toda Europa y los Estados Unidos. El Dr. Stuart Clark escribió un libro, The Sun Kings, refiriéndose a lo ocurrido. En el explica que la “Llamarada Carrington”, como fue llamada,” ahogó dos tercios de los cielos de la Tierra en una aurora de color rojo sangre la noche siguiente, y paralizó la navegación y comunicación global, tal y como era en ese entonces. “Las brújulas se tornaron inútiles y la red telegráfica cayó dejando solo el fantasma de la electricidad en los cables”.

Desarrollo de los últimos 2 ciclos solares.

El sol llegó a un nivel récord en la segunda mitad del siglo 20, y ahora “ha muerto” descendiendo hasta su nivel más bajo desde hace un siglo. Pero el doctor Clark advierte que “Aunque los niveles medios de actividad solar hayan disminuido, no significa que el Sol esté a salvo de erupciones grandes o incluso gigantes. El promedio de bajos niveles de actividad pueden incluso desencadenar llamaradas gigantes“. “Tal vez como sucede con los terremotos, tras una serie de erupciones constantes y/o temblores, la energía se disipa de manera uniforme durante largos periodos de tiempo. Pero en períodos de tranquilidad, esa energía podría estar acumulandose hasta estallar de pronto produciendo un evento gigante. Esta especulación esta vigente.”Es para el año 2013 cuando se espera el siguiente pico en el ciclo de actividad solar, y aunque no podemos predecir las llamaradas individuales, el Dr. Clark señala que la mayor parte de ellas ocurren a menudo poco después del pico. Por supuesto, si un evento “Carrington” volviese a suceder, tendría sería, potencialmente, mucho más problemático que en el pasado ya que en 1859 la comunicación eléctrica se hallaba apenas en su “infancia”.

La actividad solar y sus efectos en la Tierra.

El Dr. Clark dijo que “No hay absolutamente ninguna razón para creer que nos dirigimos hacia el Armagedón solar en el año 2013, pero que sin embargo, deberíamos esperar que tarde o temprano haya otro evento Carrington y eso es lo que estos científicos [en la NASA] están tratando de prevenir. La legislación de los EE.UU. acaba de aprobar el Congreso para ayudar a endurecer la red contra las erupciones solares “. Por lo tanto – es algo real, y que debería preocuparnos. Pero debemos saber también que pueden tomarse medidas preventivas. Los satélites pueden enviarse “fuera de línea” durante las erupciones grandes, las redes eléctricas y redes de comunicación se pueden proteger contra la radiación electromagnética y así sucesivamente.

Como dice el Dr. Bamford: “Los eventos extremos como el Evento Carrington del año 1859 tienen una probabilidad de 1 cada 100 años, aproximadamente la misma probabilidad que tiene una tormenta del nivel de Katrina de azotar Nueva Orleans – y Nueva Orleans debería construir defensas para resistir una magnitud extrema-pero poco probable. 100 años no es tanto tiempo”.“Pero esto no es el fin del mundo. Podría llegar a ser, tal vez, tan estremecedor como una nube de cenizas, pero no tan prolongado, estoy seguro”. “Las nubes de cenizas nos han dejado ejemplos de como tomar precauciones, como el sistema de copia de seguridad de GPS llamado eLoran, o los campos de fuerza activos “mini-magnetosfera”, para protección de astronautas y los satélites que han diseñado”. Por supuesto, si se toman esas precauciones, y tras realizarse el trabajo el temido daño no se produce, entonces todo el mundo va a llorar diciendo que fue un gran alboroto por nada, como siempre lo hace. Así que los científicos no pueden ganar, es la verdad. Pero así son las cosas.

By Tom Chivers

Este post es una traducción del que publicara Tom Chivers en la web Telegraph para la cual escribe.

Fuente: Telegraph.co.uk

Quantum opina:

Hoy en día las sociedades dependen más que nunca de redes inteligentes de energía como la navegación GPS, el control del transporte aéreo o los sistemas de comunicaciones, que podrían ser eliminados por una intensa tormenta solar. Actualmente, las mejores indicaciones de una tormenta solar en camino proceden del satélite ACE (Advanced Composition Explorer), otras sondas como STEREO y SDO, proporcionan información actualizada al minuto sobre lo que está sucediendo en el Sol, permitiéndonos monitorear y analizar las erupciones solares.

Ahora bien, dónde radica el peligro? en la “interrupción” de los equipos electrónicos dependientes de los sistemas satelitales que, irónicamente, resulta muy vulnerable a los enormes chorros de plasma procedentes del Sol, capaz de freír en segundos toda nuestra red eléctrica (de la que la tecnología depende). Lamentablemente muchos aspectos cruciales de nuestra existencia dependen de que no falle el suministro de energía eléctrica, afectando entonces los sistemas básicos que garantizan nuestras vidas, como suministro de agua, tratamiento de aguas residuales, transporte de alimentos y mercancías, mercados financieros, red de telecomunicaciones, etc. Es el precio que debemos pagar por nuestra dependencia tecnológica. ¿estás preparado?

Temas relacionados:

– ¿Qué hacer en caso de que ocurriese una tormenta solar?
– Electrones “asesinos” podrían alterar las comunicaciones en 15 minutos
– Las Tormentas Solares no son el fin del mundo según NASA

(Fuente:   http://www.quantum-rd.com/2010/06/nasa-advierte-tormenta-solar-para-2013.html#ixzz2EZyFy0jk y selección  de Yugurta Domingo)

Aseguran que nueva especie de mono es igual al Eccehomo “restaurado”

Sábado, septiembre 15th, 2012

Aseguran que nueva especie de mono es igual al Eccehomo 'restaurado'

El primate Lesula tiene melena larga, rostro pálido, desnudo y boca color crema, características muy parecidas a la pintura española que fue arruinada en agosto.

SANTIAGO.- Una nueva especie de mono fue descubierta y sus primeras imágenes muestran un gran parecido con la restauración del “Eccehomo” de Borja en España.

Se trata de Lesula, un primate que proviene del corazón del Congo, el cual tiene los mismos rasgos que el rostro que muestra actualmente la pintura de Elías García Martínez, luego de que en agosto una anciana intentó restaurarlo.

Los Lesula tienen una melena larga, rostro pálido, desnudo y boca color crema. Todas esas características, más su nariz larga y fina, hacen que sea muy parecido al “Eccehomo”.

El medio británico “The Sun” y varias personas a través de Twitter no han dejado de compararlos y aseguraron que son iguales. Inclusos varios usuarios de la red social afirmaron que, después de todo, Cecilia Giménez, la anciana que quiso reponerlo, era una visionaria. 

Giménez intentó en agosto restaurar la valiosa pintura española del siglo XIX. Sin embargo, pese a sus buenas intenciones, sólo obtuvo un tragicómico resultado y provocó daños prácticamente irreparables en el mural.

(Fuente: http://www.emol.com/noticias/magazine/2012/09/13/560308/aseguran-que-nueva-especie-de-mono-es-igual-a-la-restauracion-del-eccehomo.html y seleccion de Yugurta Domingo)

HIPOPOTAMO PIGMEO

Sábado, enero 21st, 2012
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