Archivos para julio, 2015

La investigación por la vida extraterrestre toma un nuevo rumbo

Domingo, julio 26th, 2015

El multimillonario ruso Yuri Milner (izquierda) y el científico británico Stephen Hawking (centro) durante la rueda de prensa en la que anunciaron una nueva iniciativa científica global con la que pretenden buscar vida civilizada en el universo, en Londres (Reino Unido), el 20 de julio de 2015. Foto: EFE

Por Diego Ortiz y AFP. (I)
25 de julio de 2015 21:24

Cinco años de investigación bastaron para que Stephen Hawking, uno de los acérrimos opositores de la exploración extraterrestre, cambiara su modo de pensar sobre los alienígenas.

En el 2010, en Discovery Channel alertaba sobre cierto grado de peligrosidad de estos encuentros con seres que habiten fuera del planeta. Pero en esta semana, su postura tuvo un giro radical con la presentación del proyecto Breakthrough Listen, que con una inversión inicial de USD 100 millones realizará, por 10 años, un rastreo de señales de vida inteligente en el universo.


“En un universo infinito, tiene que haber otros casos de vida. Puede que, en algún lugar del cosmos, quizás, haya vida inteligente”, declaró Hawking en el lanzamiento del programa en la Royal Society, la academia británica de Ciencias, en Londres.

“Sea como sea, no hay pregunta más importante. Debemos saber”, agregó el científico, autor de trabajos sobre la expansión del universo, los agujeros negros y la teoría de la relatividad.


Según los expertos, la zona de trabajo será 10 veces mayor que la abarcada en investigaciones precedentes y Breakthrough Listen permitirá detectar, 100 veces más rápido, al menos cinco veces más frecuencias de radio que hasta ahora.


A pesar de los medios empleados, la investigación sobre una vida extraterrestre inteligente es “una enorme apuesta”, matizó uno de los principales responsables del proyecto, el profesor de astronomía británico Martin Rees.


Un polémico trabajo
No es la primera vez en la historia que un científico de renombre se suma a proyectos de esta magnitud. En el siglo pasado, Carl Sagan expresó que uno de sus sueños era que su mensaje diseñado para la sonda Pioneer 10 -impreso en una placa en la que se ve la posición de la Tierra con respecto a los otros planetas del Sistema Solar y, junto a esta imagen, las siluetas de un hombre y una mujer- se exhiba, en el futuro, en las salas de algún museo alienígena más allá de las fronteras de nuestra galaxia.


¿Pero por qué causa revuelo la propuesta de Hawking? Para el físico Carlos Pinto, la sorpresa para la comunidad internacional fue el hecho de que el británico se haya sumado a una causa en la misma semana en la que se difundió el descubrimiento del exoplaneta Kepler-452b.

“La aparición de este cuerpo abrió la puerta para pensar en una vida afuera de nuestro universo. Parecería que él ha utilizado esta situación como una catapulta para cerrar la última etapa de su carrera científica”, señala Pinto. 

A su criterio, eso quita cierta transparencia al proyecto, sobre todo cuando se analizan sus comentarios poco amigables en torno a la labor del Instituto para la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI, por sus siglas en inglés), que desde la década de 1970 trata de encontrar señales electromagnéticas extraterrestres.


Algo similar opina el ufólogo Jaime Rodríguez, quien desde hace más de tres décadas viene presentando pruebas sobre encuentros con extraterrestres en distintos puntos del planeta.

Él se asume como uno de los más grandes escépticos en torno al trabajo de Hawking debido a que, según considera, varias de sus teorías no tienen una aplicación real en el cosmos. Pero su principal cuestionamiento se encamina hacia cómo se daría el tratamiento de la información obtenida; cree que si este proyecto llega verdaderamente a obtener datos sustanciales, mucha de esta información sería omitida o falseada intencionalmente.

Sin embargo, la cosmóloga Martina Torres cree que el contacto con vida extraterrestre refleja un dilema ético de por medio. “Si en la actualidad tenemos altos índices de pobreza y violencia, ¿cuál es la carta de presentación hacia las nuevas civilizaciones?”.

Ella afirma que una empresa de este tipo resulta obsoleta ya que entraríamos en contacto con alienígenas a quienes se les quisiera presentar una humanidad que no logra superar el concepto de límite territorial.
Pero en el campo de la exobiología, la postura de Hawking establece una enorme posibilidad para encontrar recursos útiles para varios de los males de las sociedad actuales.

En una posición muy futurista, el biólogo Alejandro Flor comenta que “tal vez sus plantas y animales tengan los secretos para curar enfermedades o resolver los problemas de hambruna de la humanidad”.

A pesar de que la postura de la mayoría resulta, en cierto tono, favorable con el contacto con especies alienígenas, los científicos vuelven constantemente a recordar los rezagos de las conquistas. Y de cierta manera, en la mente de muchos de ellos resuenan las palabras de Stephen Hawking: “tal vez ellos pueden ser hostiles”.

En contexto

Con USD 100 millones, el astrofísico británico empezará con el proyecto Breakthrough Listen, auspiciado por el empresario Yuri Milner. Esta iniciativa se une a otras de renombrado prestigio como la del Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI).

(Fuente:  http://www.elcomercio.com/tendencias/investigacion-vida-extraterrestre-toma-nuevo.HTML  y selección de Yugurta Domingo)

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Flores mutantes aparecen en Fukushima

Jueves, julio 23rd, 2015

Cuatro años después del desastre de Fukushima, las posibles consecuencias de aquel desastre natural podrían seguir apareciendo. Un tuitero nipón, @San _kaido, colgaba en su cuenta de Twitter una serie de fotografías de margaritas deformadas o mutantes.

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Las flores están cerca de donde ocurrió el desastre de la planta nuclear (Cortesía)

Cuatro años después del desastre de Fukushima, las posibles consecuencias de aquel desastre natural podrían seguir apareciendo. Un tuitero nipón – @San _kaido, colgaba en su cuenta de Twitter una serie de fotografías de margaritas deformadas o mutantes. Las imágenes fueron colgadas por este usario en las últimas semanas, y se producen en la ciudad de Nasushiobara que se encuentra a 110 kilómetros de la planta nuclear, según informa la web científica Sciencealert.com.

Las imágenes recogidas podrían sugerir que estas deformidades tendrían causa en la radiación filtrada de las tres centrales nucleares, que resultaron gravemente dañadas durante el brutal tsunami de 2011, reseñó el diario ABC de España.

No son las únicas deformidades que han aparecido en esta zona, ya el año pasado un estudio reveló que la población local de mariposas había experimentado una reducción de su tamaño, un crecimiento más lento, una alta mortalidad y un anormalidades morfológicas tras el desastre.

Algunos estudios, sin embargo, apuntan a que este tipo de deformidades pueden tener causas naturales, y no estar relacionados con la radiación. Por ejemplo, un estudio de un grupo de investigadores del Instituto Nacional de Ciencias Agrobiológicas japonés y del Centro de Biorecursos de RIKEN, publicado en “The Journal of Experimental Botany” en 2009 determinó que la influencia de la radiaciónen plantas silvestres es extremadamente improbable.

Sin causas claras

De todos modos, los científicos no parecen tener muy claro el origen de la mutación que puede tener causas genéticas, hormonales, bacterianas, en algún hongo, virus o por causas relacionadas con el medio ambiente que le rodea. Tampoco se sabe a ciencia cierta si en todos los casos el origen sería el mismo. Una teoría ha apuntado que podría tratarse de un desequilibrio hormonal que podría venir de una mutación aleatoria en el tallo o ser inducida, como hemos mencionado, por bacterias, virus, insectos… También se contempla que la radiación pueda tener algo que ver. Quizás, el extraño caso de las margaritas mutantes de Fukushima requiera de todo un Sherlock Holmes para su resolución.

(Fuente:  http://www.eluniversal.com/vida/150723/flores-mutantes-aparecen-en-fukushima  y selección de Yugurta Domingo)

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