Archivos para diciembre, 2013

El Dalai Lama y Humberto Maturana se reunieron en India

Viernes, diciembre 27th, 2013

20/12/2013

Imagen #1

El biólogo y epistemólogo chileno Humberto Maturana sostuvo una reunión con el Dalai Lama, líder espiritual del budismo tibetano en Delhi, India. Ambos compartieron sus visiones, tras conocerse hace más de veinte años en Santiago.

 

[Audio] Humberto Maturana relató cómo fue su reunión con el Dalai Lama

 

(Fuente:  http://www.cooperativa.cl/noticias/sociedad/religion/el-dalai-lama-y-humberto-maturana-se-reunieron-en-india/2013-12-20/174424.html  y selección de Yugurta Domingo)

 

 

Encuentro científico reunirá en Chile a tres Premios Nobel

Viernes, diciembre 27th, 2013

El evento se realizará entre el 6 y el 11 de enero.

Participarán Torsten Wiesel, Susumu Tonegawa y Richard Axel.

Entre el 6 y el 11 de enero próximos se desarrollará el Tercer Congreso del Futuro, que organiza la Comisión Desafíos del Futuro del Senado, y que contará con la visita de tres Premios Nobel: Torsten Wiesel, Susumu Tonegawa y Richard Axel.

El seminario, que se llevará a cabo en el ex Congreso Nacional, partirá el lunes 6 de enero con la actividad “Mentes transformadoras”, a cargo del Instituto Milenio de Neurociencia Biomédica, (BNI).

Allí, por primera vez, seis científicos de trayectoria mundial, entre ellos, los tres Premios Nobel de Fisiología y Medicina y un premio Lasker, se reunirán simultáneamente en Chile para dialogar con la comunidad.

Uno de los propósitos de esta actividad es acercar las investigaciones de nivel mundial a científicos nacionales, estudiantes, médicos, emprendedores y público general. “La actividad busca despertar el interés por la cultura científica, valorizándola como un agente de cambio social, cultural y económico”, asegura Andrés Couve, director de BNI.

“Hemos generado una credibilidad internacional que permite ahora traer a este grupo de investigadores muy destacado que van a hablar de sus investigaciones sobre el cerebro y nos van a contar también cómo es el impacto que ha tenido la investigación en su disciplina, cómo ese impacto ha generado muchas veces productos que han podido, muchas veces, salir al mercado”.

Couve agregó que “creemos que al promover la interacción con personas con motivaciones profundas estaremos contribuyendo a estimular la creatividad y el potencial de transformación en nuestros jóvenes”.

Sobre el desarrollo del seminario, Guido Girardi afirmó que hay que tomar “conciencia que ya no podemos vivir en el siglo XX, en una sociedad de trasnoche, sin ciencia, que ya no sirve un presupuesto de sólo el 4% por ciento del producto a la ciencia, que es uno de los más bajos del mundo. Aquí no existe proyecto país, no existe una visión de en qué va a competir Chile en el siglo XXI, en qué va a potenciar sus capacidades”. 

 

(Fuente:  http://www.cooperativa.cl/noticias/sociedad/ciencia/encuentro-cientifico-reunira-en-chile-a-tres-premios-nobel/2013-12-26/143848.html  y  selección de  Yugurta Domingo)

Álvaro Pascual-Leone, profesor de neurología en la Escuela Médica de Harvard: “Quise ser filósofo para saber por qué sentimos, pero al final busqué respuestas en la neurociencia”

Martes, diciembre 24th, 2013

Álvaro Pascual-Leone, profesor de neurología en la Escuela Médica de Harvard:  “Quise ser filósofo para saber por qué sentimos, pero al final busqué respuestas en la neurociencia”

Álvaro Pascual-Leone (Valencia, 1961) es uno de los “pioneros en estimulación cerebral no invasiva”, según Lancet Neurology, y dirige el centro estadounidense de investigación Berenson-Allen. A lo largo de su carrera se ha interesado por las neuronas motoras y visuales, que pertenecen a estructuras comunes en todos los seres humanos. Sus técnicas se emplean para rehabilitar a pacientes con lesiones medulares y para tratar depresiones.

Póngame un ejemplo de lo que ha conseguido con las técnicas de estimulación cerebral no invasiva.

Una persona tiene un accidente y sufre una lesión medular. El médico le hace una resonancia y observa el daño neuronal. Pasa el tiempo y a pesar de la fisioterapia ese paciente intenta mover la mano y no puede. Con nuestras técnicas podemos demostrar si aún quedan conexiones neuronales, de qué tipo son y cómo modificarlas. Si todavía quedan ‘cables’ podemos entrenarlos para que esa persona recupere la función. 

¿Y esa persona podrá mover la mano de nuevo, como si nada?

Tampoco somos milagreros. No es que recupere todo el movimiento, pero hay una diferencia muy grande entre mover un poquito los dedos para poder coger algo y no tener control ninguno. Por eso queremos encontrar marcadores fisiológicos en el diagnóstico, que luego también nos sirvan para guiar las intervenciones terapéuticas. 

¿Qué tratamientos proponen?

Podemos usar técnicas de estimulación para fomentar la plasticidad. En nuestro centro, la investigadora vasca Mar Cortés ha demostrado cómo la acabas fomentando si estimulas una red neuronal desde distintos puntos. Eso se convierte en un beneficio terapéutico que antes no existía porque las carreteras neuronales eran demasiado pequeñas y no podías meter más tráfico. 

¿Hay más utilidades?

El dolor neuropático es controlable. Hemos demostrado que el exceso de conectividad, por una plasticidad excesiva y mal adaptativa, se puede bloquear. Cuando la desconectas disminuyes un dolor que puede ser muy debilitante en gente con lesión medular. La revista Brain ha publicado los resultados de este estudio, liderado por Dolors Soler del Institut Guttmann (Barcelona). 

Las técnicas de estimulación cerebral también han demostrado muy buenos resultados en el tratamiento de la depresión mayor.

La depresión es una patología más del sistema nervioso. Tradicionalmente, este tipo de enfermedades se había conceptualizado como alteraciones químicas del sistema. Luego nos dimos cuenta de que el cerebro era un vasto cableado y quizás deberíamos haber entendido la depresión como una alteración del circuito. Pero tampoco es algo tan simple. El cerebro es una red de circulación donde uno puede ir por muchas vías distintas y llegar al mismo sitio. La alteración de este circuito y la capacidad de encontrar vías alternativas y engarzar conexiones da lugar a los síntomas de estas enfermedades. 

¿Qué diferencia hay entre los métodos invasivos y no invasivos?

El planteamiento es el mismo: utilizar la estimulación cerebral para cambiar ciertas conexiones como tratamiento a la depresión. La pregunta es si uno puede modificar esa red también de forma no invasiva y el año pasado ya publicamos las primeras evidencias en la revista Neuroimage, con el investigador Michael Fox. Por ahora, las técnicas no invasivas que utilizamos nosotros son el único tratamiento de aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos. En cambio, los métodos invasivos como la estimulación cerebral profunda todavía está en estudio. 

Uno de los efectos secundarios de las técnicas invasivas son las infecciones y las hemorragias cerebrales. ¿Qué efectos no deseados tienen las no invasivas?

La forma no invasiva parece más segura y menos arriesgada. Nos libramos de las infecciones y las hemorragias, pero corremos otros riesgos, como dolores de cabeza y crisis epilépticas por sobrestimulación de un área. 

¿En qué lugar dejan estos avances a las terapias farmacológicas y psicológicas contra la depresión?

Creo que ninguna terapia es un milagro que resuelva todos los problemas. Estos logros nos dan un abanico de oportunidades para tratar la depresión, integrando las distintas herramientas de forma adecuada en beneficio del enfermo. No se trata de recetar o bien medicación, o bien psicoterapia o bien neuroestimulación; sino, qué y cuánta medicación; qué tipo de psicoterapia; qué tipo de estimulación, y dónde y cómo se aplica. 

Algo más holístico…

Al contrario que los ratones, probablemente necesitemos todos estos aspectos. La forma tradicional de investigar en estos campos es intentar aislarlo todo y solo fijarse en algo concreto. Eso en humanos con frecuencia no funciona, porque cuando aíslas creas un efecto que a su vez tiene un impacto, que puede ser negativo. Si no tenemos en cuenta una aproximación más holística a los tratamientos nos arriesgamos a perder oportunidades. 

¿De todo lo que se puede estudiar sobre el cerebro, a usted por qué le dio por estudiar las neuronas de los sistemas motor y visual?

A mí lo que me interesa es conocer los mecanismos invariables en más de un sistema, aquello que es común en todos. La subjetividad de cada individuo dificulta la investigación en humanos, pero los sistemas visual y motor son dos grandes mundos que puedes medir con gran precisión. De pequeño quería ser filósofo para saber por qué los humanos pensamos y sentimos, pero al final decidí buscar las mismas respuestas desde la neurociencia. 

¿Cómo valora los proyectos de los EE UU y Europa para mapear el cerebro humano?

Los proyectos así de ambiciosos son muy importantes por muchas razones. Una de ellas es concienciar a la gente de que es importante hacerlo. Pero ver la foto del mapa de carreteras del cerebro no es suficiente, hay que observar la funcionalidad. Yo lo entiendo como uno de los móviles del escultor Alexander Calder. Este artista estadounidense argumentaba que para captar la belleza de su obra uno las tenía que ver en acción, en movimiento. 

¿Y cree que es posible?

No sabemos ni cuándo ni dónde acaban las capacidades funcionales del cerebro. Sin embargo, yo creo que vamos a aprender un montón. Ahora bien, si me preguntas si vamos a entender el cerebro por completo, pues no; con lo cual tendremos diversión y retos durante mucho tiempo.

 

(Fuente:  http://www.agenciasinc.es/Entrevistas/Quise-ser-filosofo-para-saber-por-que-sentimos-pero-al-final-busque-respuestas-en-la-neurociencia  y selección de yugurta domingo)

El Solsticio de verano..el día más largo del año.

Sábado, diciembre 21st, 2013

“El solsticio de verano produce el día más largo y la noche más corta del año en el hemisferio norte (sucediendo lo contrario en el hemisferio sur).  Y a lo largo de los 365 días del año, el sol irá bajando su posición en el cielo hasta llegar a la fecha del solsticio de invierno, en el que la noche es la más larga y el día corto

 

En la antigüedad estos eventos astronómicos, así como los eclipses, eran considerados como manifestaciones de los dioses y parte de esta tradición en la actualidad, lo celebramos la Noche de San Juan, en muchos lugares continúan manteniendo está celebración, saltando o encendiendo hogueras y celebrando fiestas y verbenas.

Pero hoy sabemos que estos eventos astronómicos son fruto de un planeta que gira alrededor del sol y que, al mismo tiempo gira sobre sí mismo en un eje inclinado.

El Sol en un determinado momento del año se mueve desde una posición perpendicular sobre el trópico de Capricornio y sobre el trópico de Cáncer y a estos extremos se le llamaron solsticio de invierno y de verano. Cuando el Sol alcanza su máxima declinación sur y norte en el ecuador terrestre.

 Cuando en los solsticios ha coincidido con luna llena, se ve más grande que nunca, aunque es un efecto de perspectiva y de ilusión óptica». De manera que al ponerse el sol la luna aparece por el horizonte con  un tamaño extraordinariamente grande, y poco a poco se recupera, visualmente, su tamaño normal.

Y en ese mismo momento del Solsticio de Verano empieza la estación de verano.  Es la estación del año más larga desde hace siglos y durará 93 días y 15 horas y el 22 de septiembre aproximadamente se producirá el Equinocio de Otoño que tiene la peculiaridad de que la noche y el día duran lo mismo, 12 horas.

El resumen sería: “La variable en la proximidad al Sol, y la inclinación del eje terrestre son los responsables de estas circunstancias.

Y esta mítica y popular noche que celebramos el día 23 por tradición, debería tener lugar la misma noche del solsticio.”

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