Archivos de la categoría ‘BIOLOGIA Y GENETICA

Descifran el segundo mayor mapa genético del ser humano

Domingo, febrero 22nd, 2015

Ser Humano

La revista Nature publicó ayer serie de investigaciones que permitieron armar el mapa del epigenoma humano, un nuevo “libro de la vida” que servirá comprender el origen y desarrollo de enfermedades con mayor precisión.

por Cecilia Yáñez – 19/02/2015 – 05:30

 

Imagine la siguiente situación. Un matrimonio tiene dos hijas. La mujer, muere de cáncer de mama y sus hijas asustadas deciden practicarse un test genético que confirma que las dos son portadoras del gen BRCA1 y BRCA2, que las predispone a la misma enfermedad. Sin embargo, con el pasar de los años, una enferma de cáncer y la otra no. ¿Que ocurrió?.  

La explicación a esta situación la tiene la epigenómica, una rama de la ciencia que se dedica a investigar la forma en que está empaquetada la información genética. Las modificaciones químicas que tiene esta envoltura, afecta la expresión o no de un gen y la relación que éste establece con sus pares. En otras palabras, el genoma son las letras contenidas en un libro y el epigenoma es la forma en la que se lee ese libro (si se lee solo los títulos, línea por medio, páginas pares, etc).

Por esto es tan relevante que científicos de varias universidades lograran identificar por primera vez el mapa del epigenoma humano como parte del proyecto internacional “Roadmap Epigenomics Program” de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), un desciframiento que permitirá una mayor compresión acerca de cómo funciona el organismo y el desarrollo de las enfermedades. Incluso, es probable que en algunos años más se pueda prevenir o tratar ciertos males como cáncer, diabetes o alzheimer con nuevas terapias que se generen a partir de esta información. Más de 20 estudios fueron publicados ayer en la revista científica Nature y toda la información del mapa epigenómico estará disponible para los investigadores de todo el mundo.

 

John Stamatoyannopoulos, del Instituto Ciencias del Genoma y de la Escuela de Medicina de la U. de Washington  y coautor de uno de estos estudios explica a La Tercera que esta nueva investigación no es solo sobre el ADN. “Todas las células tienen el mismo ADN, pero se empaquetan de manera diferente en diferentes tipos de células, y ahora sabemos que el envase es de vital importancia para el desarrollo de diferentes tipos de enfermedades” y al igual que el proyecto del genoma humano que se conoció hace catorce años, proporciona un marco para la investigación futura. “Con este nuevo mapa podemos empezar a llegar a las causas de enfermedades como alzheimer, cáncer y  otras enfermedades de forma mucho más directa que antes, lo que será importante para la prevención, el diagnóstico y tratamiento en el futuro”, añade.

Manolis Kellis, investigador del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por su sigla en inglés) y que guió a un grupo de científicos en esta tarea, señala en un comunicado que “la única manera en que se puede cumplir la promesa de medicina de precisión es incluyendo al epigenoma” (ver nota secundaria).

Para Pedro Maldonado, investigador Instituto Milenio Neurociencia Biomédica (BNI) “la epigenética es un campo nuevo” y este estudio viene a explicar cómo y dónde ocurren las modificaciones genéticas que se producen a causa de la conducta y las experiencias que tienen los individuos. “Algunas patologías tienen un componente genético y también uno epigenético. Es decir, hay ciertas experiencias en la vida que gatillan ciertas enfermedades como cáncer o enfermedades neurosiquiátricas como esquizofrenia”, aclara.

El que esta información esté disponible para toda la comunidad científica es a juicio de Maldonado, de gran ayuda. “Cuando se investiga una patología o paciente se realiza un examen genético encontrando una secuencia de aminoácidos que corresponde a un gen. Si quieres saber a qué corresponde y qué pasa con él, se puede dirigir a este directorio para contrastar lo que encuentraste en el paciente con lo que está publicado de ese gen, así saber qué ocurre y aportar también a esa información”, dice. En todo caso, cree que no hay que formarse falsas expectativas y creer que con esto está todo descubierto. “Ahora no solo vamos a saber que un paciente tiene cierto gen y está en riesgo de algo, sino que además entenderemos que ciertas conductas aumentan o disminuyen esa posibilidad”, señala Maldonado

María-Paz Ramos, doctora en Ciencias Biomédicas, directora de núcleos Nexos Chile, Nexos Chile-USA y colaboradora de Cells for Cells explica que antes se creía que mutaciones en los genes provocaban las enfermedades pero hoy se sabe que el acceso que tenga la célula para leer la información de estos genes es esencial. “Esto es lo que conocemos como el epigenoma, las distintas modificaciones que existen en el ADN y en las histonas, las proteínas que hacen posible que casi dos metros de hebra de ADN se contenga dentro de una célula microscópica. Por estar tan enrollado, la forma en que estas modificaciones interactúan entre sí, y si es que hay alguna falla en estos, determinara la expresión de genes esenciales para las funciones del cuerpo”, agrega. 

Según Ramos, el ambiente juega un rol fundamental en el epigenoma, por lo que la alimentación, estilo de vida o las toxinas que le entregamos a nuestro cuerpo (como el fumar) pueden tener efectos que inmediatamente no serán observados pero que con el tiempo pueden generar enfermedades.  

Para esta investigación, los científicos en conjunto analizaron más de 100 tejidos como placenta humana, esperma, células de la mama, de la sangre, de la piel o del cerebro y grupos celulares más específicos, hicieron cerca de 3.000 experimentos con cada uno de ellos y analizaron 150 millones de fragmentos de ADN.

 

Crean vacuna que elimina el sida en monos en su totalidad

Sábado, septiembre 14th, 2013

Más del 50% de los monos inyectados con el virus común ya no tenían el SIV en su sangre luego de tres años.

Más del 50% de los monos inyectados con el virus común ya no tenían el SIV en su sangre luego de tres años.

Expertos de la Universidad de la Salud y la Ciencia de Oregón eliminaron más del 50% del virus en los animales.

Se logró al “engañar” el sistema inmunológico de los simios con un virus común.

Científicos de la Universidad de la Salud y la Ciencia de Oregón, en Estados Unidos, afirmaron que una investigación de 10 años ha concluido con la eliminación del virus del Sida en monos tras la inoculación de una vacuna.

Los resultados fueron presentados esta semana por la casa de estudios, donde se explica que hace tres años inyectaron en monos un virus llamado citomegalovirus, presente en humanos y simios. Es un virus conocido por el sistema inmune, por lo que los científicos insertaron en él proteínas del SIV (sigla en inglés del virus de inmunodeficiencia simia).

De esta manera quisieron “engañar” el sistema inmune de los animales, lo que tras tres años arroja como resultado la desaparición del SIV en más del 50% de los casos. Estas conclusiones permiten pensar en la posibilidad de encontrar una cura definitiva para el VIH.

 

 

(Fuente:  http://www.cooperativa.cl/noticias/sociedad/salud/sida/crean-vacuna-que-elimina-el-sida-en-monos-en-su-totalidad/2013-09-13/095842.html?utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=Feed%3A+ultimominuto+(Cooperativa.cl+-+Todas+las+noticias)  y selección de Yugurta Domingo)

Científicos descubren que hay comunicación entre abejas y flores

Viernes, febrero 22nd, 2013

Científicos descubren que hay comunicación entre abejas y flores

Un equipo de expertos ha descubierto que las flores tienen una carga eléctrica que les comunica a las abejas si es que poseen o no néctar.

Un nuevo estudio realizado por científicos de laUniversidad de Bristol(Reino Unido) indicaría que las flores “promocionan” su presencia de néctar a las abejas utilizando señales eléctricas cuando han sido recientemente visitadas por otra abeja.

Las plantas generalmente está cargadas con energía negativa y emiten campos eléctricos débiles, mientras que las abejas adquieren carga positiva mientras vuelan en el aire. Cuando una abeja se posa sobre una flor, una pequeña fuerza eléctrica queda, la cual puede potencialmente llevar información.

“Este canal de comunicación revela cómo las flores pueden potencialmente informar a sus polinizadores acerca de estado de su néctar y reservas de polen” señaló Heather Whitney, co-autora del estudio.

Al poner electrodos en los tallos de petunias, los investigadores comprobaron que cuando una abeja aterriza, las cargas eléctricas de la planta cambian y se mantienen así por varios minutos. Gracias a éste método, los abejorros pueden además detectar y distinguir entre los diferentes campos eléctricos, lo que les da a conocer si otra abeja ha estado allí o no.

Hasta ahora, el equipo desconoce cómo las abejas logran detectar los campos eléctricos, aunque creen que debe ser similar al fenómeno de fuerza electroestática que sienten las personas después de peinarse y el cabello queda de punta.

De acuerdo a Daniel Robert, autor de la investigación, este descubrimiento entrega una nueva perspectiva y entendimiento de los insectos y su comunicación con las flores. “La co-evolución entre las flores y las abejas tiene una larga historia, así que quizás no es tan sorprendente que ahora sigamos descubriendo cuan sofisticada es su comunicación”.

(Fuente:  http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2013/02/659-510310-9-cientificos-descubren-que-hay-comunicacion-entre-abejas-y-flores.shtml y selección e Yugurta Domingo )

Científicos captaron por primera vez actividad cerebral de un pez.

Viernes, febrero 1st, 2013

Investigadores japoneses captaron el momento en que la criatura se encuentra con alimento.  Pudieron incluso localizar los cambios desde la percepción al deseo de ejecutar una decisión.

Un grupo de científicos japoneses podrían terminar con la incertidumbre sobre cómo piensa un pez. Koichi Kawakami y Junichi Nakai, del Instituto Nacional de Genética y de la Universidad de Saitama, en Japón, mostraron en tiempo real la actividad cerebral de los peces cebra en su entorno natural, según publicó la revista Current Biology.

Asimismo, los investigadores captaron el momento exacto en el que uno de estas criaturas se encuentra con un paramecium que comer y pudieron incluso relacionar los cambios que se producen en su actividad cerebral para proceder a la captura, localizando así, desde la percepción al deseo de ejecutar una decisión.

Lo más importante de nuestra investigación es que hemos hecho visible lo invisible“,explicó Kawakami en la publicación.

Para el procedimiento, los investigadores tuvieron que dearrollar una fluorescencia sensible para observar la actividad neuronal, a través de alterar genéticamente las células que expresan proteínas que se iluminan cuando se elevan las concentraciones de calcio.

En el futuro, esta técnica nos permitirá interpretar el comportamiento animal, desde el aprendizaje y la memoria, al miedo, el enfado o las sensaciones de bienestar en función de la actividad de diferentes neuronas“, concluyó Kawakami.

 

(Fuente:  http://www.cooperativa.cl/noticias/sociedad/sucesos/cientificos-captaron-por-primera-vez-actividad-cerebral-de-un-pez/2013-02-01/170012.html y selección de Yugurta Domingo)

Científico de Harvard busca a mujer que quiera dar a luz a un Neandertal

Lunes, enero 21st, 2013

Un genetista del prestigioso centro de estudios cree que la inteligencia superior de esta especie puede aportar nuevas miradas a situaciones complejas para la humanidad.

Un profesor de genética de la Escuela Médica de Harvard anunció la búsqueda de una mujer que se presente como voluntaria para dar a luz a una nueva versión del hombre Neandertal, extinguido hace unos 33 mil años.

George Church cree que es posible recrear con las técnicas y medicina moderna a este hombre, afirmando que ya logró conseguir suficiente material ADN de esta especie desde sus huesos fósiles, pudiendo elaborar un ADN sintético para darle vida.

Además, Church indicó que el intelecto de este hombre puede aportar con más diversidad e inteligencia a la humanidad ya que “ellos pensaban de forma distinta, gracias a su mayor capacidad craneal”. Por ello, en caso de un problema global como un meteorito, epidemia o similar, su mentalidad podría proponer nuevas respuestas a este tipo de situaciones. Incluso, el nuevo Neandertal podría aportar a la sociedad involucrándose en la clase política.

El investigador afirmó que tiene confianza en el éxito del experimento, debido a que el tipo de tecnologías que se necesita, como la escritura y lectura de las secuencias de ADN, es cerca de un millón de veces más efectiva que hace ocho años.

(Fuente: Daily Mail  http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2013/01/659-504929-9-cientifico-de-la-universidad-de-harvard-busca-a-mujer-que-quiera-dar-a-luz-a-un.shtml y selección de Yugurta Domingo)

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