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PERÚ: India: El científico que le debe la fama a una extraña rana púrpura

Domingo, enero 31st, 2016

PERÚ: India: El científico que le debe la fama a una extraña rana púrpura shaune fraser

Los teléfonos no han dejado de sonar desde que el doctor Biju y su equipo de científicos anunciaron su último descubrimiento: una rana arbórea extraordinaria que los científicos creían que se había extinguido hace más de un siglo.

El normalmente tranquilo y agradable laboratorio, lleno de libros y con una puerta de cristal en la que dice “La gente de las ranas” está inusualmente frenético.

Pero ahora, el investigador de anfibios, de 52 años -al que el semanario The Economist llamó, en 2011, “lo más cercano a una celebridad en la herpetología india”- está hablando de la rana púrpura, una nueva familia de anfibios que él descubrió en 2003.

Esta rana extraña, encontrada en Western Ghats, una cadena montañosa y centro de biodiversidad en la costa occidental de India, utiliza sus ancas en forma de pala para excavar y vive a unos seis metros bajo tierra.

La revista National Geographic la describió como una rana con “un cuerpo púrpura, rechoncho y un hocico puntiagudo, como los de los cerdos…y distinta a todas las otras ranas del mundo”.

“La gente dice que es una rana con aspecto extraño, pero yo la encuentro hermosa. Parece una tortuga y suena como un pollo. Son muy listas, además”, dice el doctor Biju. Emergen durante las primeras lluvias del monzón para aparearse, y los machos hacen sonidos para atraer a las hembras.

 

— “Cambió mi vida” —

“Esta rana cambió mi vida, me hizo lo que soy hoy en día”.

Esta es la rana púrpura que “cambió la vida” del científico.  (Foto: SD Biju)   Esto fue dos años después de que el investigador publicara un controvertido artículo que decía que en India, donde el anfibio se asocia generalmente con una rana de charco o un sapo común, todavía faltaban por descubrir unas 200 especies de rana.

“Mucha gente pensó que iba de farol”, dice Biju.  Más de una década después, el inconformista investigador se siente reivindicado.

En los últimos 15 años, el doctor Biju -llamado el hombre de las ranas y el fanático de las ranas, entre otras cosas- y su equipo de científicos han descubierto 89 de las 388 especies de rana de la India.

Él cree que todavía hay unas 100 especies que continúan sin ser descubiertas, suficiente para seguir trabajando por un tiempo. 

Ha sido un viaje largo y extraño para el doctor Biju.  Nació en una familia de agricultores en un pueblo remoto de Kerala en los márgenes de un bosque, que es ahora un pequeño lugar.

La minúscula rana nocturna descubierta por Biju sobre una moneda de cinco rupias. (Foto: SD Biju)   Creció bañando vacas, dando de comer a los pollos, viviendo en la naturaleza y protegiendo las cosechas de los depredadores salvajes.  Empezó a ir a la escuela primaria tarde, cuando tenía 11 años. “Esto me ayudó”, dice con una sonrisa irónica.

“Pasé mucho tiempo en la naturaleza, observando animales. Esto me enseñó más que los libros de ciencia”.

Biju viajó entonces a Trivandrum para graduarse en botánica en una de las universidades más antiguas de India.

Biju y su equipo redescubrieron esta especie perdida de rana. (Foto: SD Biju)   También acabó un doctorado en evolución de plantas antes de obtener un trabajo como científico en un centro de investigación estatal.  Su trabajo era explorar plantas y descubrir más sobre su utilidad.

 

— Descubrimientos favoritos —

“Pero las plantas me aburrieron, no estaba contento con ellas. Quería estudiar algo que se moviera”, dice con un candor infantil encantador.

Los especímenes son preservados en el laboratorio de Biju. (Foto: Mansi Thapliyal)   Biju utilizó su modesto salario para comprar una cámara y una motocicleta y empezó viajando a los bosques del sur de India, donde descubrió que las ranas lo atraían más que cualquier otra cosa.

En el camino hizo su segunda tesis: esta vez sobre la evolución de los anfibios y la conservación de la región rica en ranas Western Ghats, para una universidad en Bruselas.

Biju cree que decidió dedicarse a las ranas porque los indios están obsesionados con los tigres, los elefantes, los leopardos -“nuestros tres animales más carismáticos”- y los pájaros.

“Negamos nuestra biodiversidad. Al menos he conseguido que la gente hable de ranas”.

Si escuchas a Biju hablar de sus descubrimientos, te das cuenta de que no es un pedante, sino un hombre de ciencia erudito, energético y apasionado sobre estos animales.

Biju ha estudiado el comportamiento de esta “rana danzante”. (Foto: SD Biju)   Entre sus descubrimientos favoritos de ranas se encuentra la rana más pequeña de India, con menos de 11 milímetros, que cabe sobre una moneda.

Y esta semana, anunció una rana del tamaño de una pelota de golf que vive en huecos en árboles unos seis metros por encima del nivel del suelo, lo cual puede haber ayudado a que tardasen tanto en descubrirla.

Las ranas tienen una historia extraordinaria de evolución de más de 350 millones de años, añade, “posiblemente el animal más antiguo con columna vertebral, que ha sido testigo de cinco extinciones”.

Esta rana arbórea fue descubierta por Biju en 2010. (Foto: SD Biju)   El Frankixalus jerdonii, como ha sido bautizado el último descubrimiento en honor al asesor de Biju Franky Bossuyt, fue un descubrimiento fortuito cuando el investigador y sus estudiantes estaban un día excavando en busca de ranas en el estado de Meghalaya.

A medida que caía la tarde, Biju dice, oyeron “una orquesta musical completa que provenía de las copas de los árboles”.

“Fue mágico”.

— Búsqueda de respuestas —

“Así que empezamos a escalar el árbol. Subimos unos dos metros y vimos los renacuajos. Más tarde nos dimos cuenta de que habíamos hecho un gran descubrimiento”. La mayor parte de las ranas arbóreas viven más cerca del suelo.

Esta es la rana maulladora que también descubrió Biju. (Foto: SD Biju)   En los siete años siguientes, el hombre de las ranas y sus estudiantes coleccionaron más especímenes, los compararon con otras ranas arbóreas de otros sitios del mundo, examinaron su comportamiento, su apariencia externa y su esqueleto, y secuenciaron su código genético.

Luego, identificaron las ranas como parte de un nuevo género, lo que significa que tiene un nuevo nombre.

Y descubrieron una increíble peculiaridad: las hembras ponen sus huevos fecundados en hoyos en los árboles rellenos con agua, para volver luego cuando salen los renacuajos y alimentarlos con huevos no fecundados.

Pero el último descubrimiento está en proceso, dice Biju.

El último descubrimiento de Biju es una extraordinaria rana arbórea que se cree que se extinguió hace más de un siglo. (Foto: AP)   “¿Cómo crían? ¿Bajan del árbol? ¿Se queda la madre con los bebés? Todavía estamos intentando contestar muchas preguntas”.  La búsqueda de respuestas continuará, así como los viajes de Biju.

Cada monzón, el investigador y sus estudiantes viajarán a las selvas montañosas del sur de India y del noreste para buscar ranas.  Ahí es donde las ranas, muy sensibles a los cambios climáticos y de hábitat, luchan contra la extinción.

Hay unas 7.000 especies de ranas en el mundo y Biju cree que la mitad están al límite de la extinción.

“Es por esto que tenemos que seguir trabajando. Todos mis descubrimientos son accidentales. No planeamos encontrar nuevas ranas. Vas a los bosques y pasas tiempo ahí”.

Biju dice que no tiene otros intereses en la vida.

Este es el laboratorio de Biju en la Univesidad de Delhi. (Foto: Mansi Thapliyal)   La última vez que fue a ver una película fue cuando sus estudiantes lo arrastraron a ver Avatar.

Su esposa tiene un doctorado en reproducción de plantas y genética.  Sus dos hijas no están interesadas en las ranas: probablemente harán carreras en arte y medicina.

“Tengo a mis amigos y tengo mis ranas. A veces me pregunto cómo será mi vida después de las ranas”.

PERÚ: India: El científico que le debe la fama a una extraña rana púrpura

 

(Fuente:  http://entornointeligente.com/articulo/7803783/PERU-India-El-cientifico-que-le-debe-la-fama-a-una-extrana-rana-purpura

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¿Cuál es la ecuación matemática más hermosa del mundo?

Lunes, enero 25th, 2016

Las ecuaciones son vitales para descubrir los secretos del Universo y su complejidad no las exime de belleza. Aquí te presentamos las fórmulas más bonitas, según los expertos consultados por la BBC.

Por Melissa Hogenboom BBC Earth

Las ecuaciones matemáticas representan algunas de las leyes más complejas que gobiernan el Universo y todo lo que hay en ello.

Se necesita años de experiencia para entender las ecuaciones más profundas y muchas de ellas son tan complejas que son difíciles de traducir a un lenguaje normal.

Sin embargo, esto no significa que no podamos apreciar su belleza.

BBC Earth les preguntó a matemáticos y físicos por las ecuaciones que ellos piensan son las más bonitas.

Aquí te presentamos las 12 que los expertos prefieren. ¿Coincides con ellos?

La ecuación de Dirac

“Estéticamente es elegante y simple”, comenta Jim Al-Khalili de la universidad de Surrey en el Reino Unido.

Ecuación de Dirac

“Es una ecuación muy poderosa por lo que significa y su papel en la historia de la física del siglo XX”.

La ecuación fue descubierta a finales de los años 20 por el físico Paul Dirac, y juntó dos de las ideas más importantes de la ciencia: la mecánica cuántica, que describe el comportamiento de objetos muy pequeños; y la teoría especial de Einstein de la relatividad, que describe el comportamiento de objetos en movimiento rápido.

Por lo tanto, la ecuación de Dirac describe cómo las partículas como electrones se comportan cuando viajan a casi la velocidad de la luz.

La fórmula de Riemann

El matemático Bernhard Riemann publicó esta ecuación en 1859.

Fórmula de Riemann

 

Permite calcular los números primos por debajo de un número dado.

Por ejemplo, la ecuación de Riemann revela que hay 24 números primos entre 1 y 100.

“Los números primos son los átomos de la aritmética”, explica Marcus du Sautoy de la universidad de Oxford.

“Son los números más básicos e importantes en el corazón del mundo de la matemática. Pero sorprendentemente, a pesar de más de 2000 años de investigación, todavía no los entendemos”.

Pi

“Siempre le digo a mis estudiantes que si esta fórmula no los sorprende completamente es que sencillamente no tienen alma”, señala Chris Budd de la universidad de Bath.

Pi es la ecuación de la circunferencia

 

Muchos lectores sabrán de esta famosa ecuación.

Sencillamente describe cómo la circunferencia de un círculo varía con su diámetro.

La relación de los dos es un número llamado pi, que aproximadamente es 3,14, pero no exactamente.

Pi es un número irracional, lo que significa que los dígitos pueden continuar indefinidamente sin que se repitan.

Euler-Lagrange

Esta ecuación se utiliza para analizar todo, desde la forma de una burbuja de jabón a la trayectoria de un cohete alrededor de un agujero negro.

Con esta ecuación se puede analizar prácticamente todo.

 

“Más que una ecuación, es una receta para generar una infinita variedad de posibles leyes de física”, comenta Andrew Pontzen de la University College London.

A pesar de sus múltiples aplicaciones, la ecuación es “engañosamente corta y simple”, agrega Pontzen.

La ecuación de Yang-Baxter

“La ecuación de Yang-Baxter es una ecuación simple que puede ser representada en un dibujo de un niño de dos años”, señala Robert Weston de la universidad Heriot-Watt en Edimburgo.

Esta fórmula es tan simple que la puede dibujar un niño.

 

Como la ecuación de Euler-Lagrange, se ve simple pero tiene implicaciones profundas en muchas áreas de la matemática y la física.

Esto incluye cómo se comportan las olas en aguas poco profundas, la interacción de partículas subatómicas, la teoría matemática de nudos y la teoría de las cuerdas.

“Te lo puedes imaginar como estar en el centro de una telaraña”, explica Weston. “En las cuerdas de esa red puedes encontrar muchos temas en lo que juega un papel fundamental”.

Identidad de Euler

“La mayoría de las matemáticas modernas y físicas derivan del trabajo de Leonhard Euler”, aclara Robin Wilson de la Open University del Reino Unido.

Euler es considerado el Mozart de las matemáticas.

 

Él fue “el matemático más prolífico de todos los tiempos” y el “Mozart de las matemáticas”.

Pero a pesar de todos sus logros, “mucha de la autocalificada ‘gente educada’ nunca ha oído hablar de él”.

Su ecuación más famosa es la identidad de Euler, y en ella se pueden vincular las constantes de la matemática.

La ecuación más famosa de Euler vincula todos los números más importantes

La ecuación combina cinco de los números más importantes de la matemática. Los cuales son:

1 – la base de todos los números 0 – el concepto de la nada pi – el número que define al círculo e – el número que subraya el crecimiento exponencial i – la raíz cuadrada “imaginaria” de -1

Todos los números tienen aplicaciones prácticas, incluida para la comunicación, navegación, energía, fabricación, finanzas, meteorología y medicina.

Pero eso no es todo: la identidad de Euler también tiene tres de las operaciones matemáticas más básicas: suma, resta y exponenciación.

La ecuación de la onda

“La belleza de la ecuación de la onda se manifiesta de muchas formas”, explica Ian Stewart de la universidad de Warwick del Reino Unido.

 

“Es matemáticamente simple y elegante y tiene una interesante variedad de soluciones con agradables características matemáticas”.

La ecuación de onda describe cómo se propagan las ondas.

Se aplica a todo tipo de ondas, desde las de agua a las de sonido y vibraciones. Incluso a las ondas de luz y radio.

Teorema de Bayes

Esta ecuación fue desarrollada por primera vez por el reverendo Thomas Bayes en el 1700.

Este teorema tiene más usos de los que uno se imagina

Calcula la probabilidad que un evento (A) sea real, dado que otro evento (B) también lo es.

Tiene muchos usos, como para detectar fallas de vigilancia, defensa militar, operaciones de búsqueda y rescate, en escáneres médicos en incluso para filtros de correos electrónicos no deseados.

“Su belleza destaca porque subyace en el pensamiento racional y la toma de decisiones, más que por cualquier aspecto estético intrínseco”, comenta David Percy, de la universidad de Salford, quien no pudo decidirse entre Bayes y la identidad de Euler.

Ecuación del campo de Einstein

La primera vez que Albert Einstein habló de su teoría general de la relatividad fue en 1915, y al año siguiente se publicó.

El campo de Einstein es la favorita de muchos matemáticos

 

Él la resumía en una ecuación, que de hecho es el sumario de diez ecuaciones.

Katie Mack, de la universidad de Melbourne en Australia, explica que estas fórmulas cambiaron completamente cómo entendemos la naturaleza y evolución del Universo.

“Lo fundamental de este nuevo punto de vista es que la idea de espacio-tiempo, el tejido básico de la realidad, es maleable”, agrega.

La relatividad general ofreció una nueva visión de cómo funciona la gravedad.

En vez de objetos masivos ejerciendo una atracción en otros objetos, estos distorsionan el espacio y tiempo alrededor de ellos.

La ecuación de Einstein nos puede decir cómo nuestro universo ha cambiado con el tiempo, y ofrece un vistazo de los primeros momentos de la creación.

No extraña que sea la ecuación favorita de muchos matemáticos.

Aplicación logística

La aplicación logística es uno de los ejemplos clásicos de la teoría del caos.

 

“Puede ser resumida de la siguiente forma: la gran complejidad puede surgir de reglas muy sencillas”, comenta Olalla Castro Alvaredo de la City University de Londres.

La ecuación puede ser usada para modelar muchos procesos naturales, como el crecimiento o la disminución de una población de animales con el tiempo.

La forma en la que se comporta una población termina siendo enormemente sensible al valor de r, de manera contraintuitiva.

Si r está entre 0 y 1, la población siempre morirá. Pero si está entre 1 y 3, la población llegará a un valor fijo –y si está por encima de 3.56995, la población se convierte ampliamente impredecible.

Estos comportamientos son descritos como “caóticos” por los matemáticos, y no son los que instintivamente deberíamos esperar.

Pero todas emergen de una fórmula que matemáticamente es bastante simple.

Una simple progresión aritmética

Una progresión aritmética es simplemente una secuencia de números separados por la misma cantidad.

Quizás la belleza está en la simpleza

 

Por ejemplo, 6, 8, 10, 12, 14 y 16 es una progresión aritmética cuya diferencia es 2.

“Muchas de las cosas que consideramos hermosas de deben a la misma simétrica, reduciendo el trabajo que necesitamos para entenderlas”, dice Benjamin Doyon del King’s College de Londres en el Reino Unido.

“Quizás nuestro cerebro es feliz al hacer menos trabajo, creando una sensación positiva de belleza”.

Fórmula cuaternión

Famosamente tallada en un puente de piedra por el matemático irlandés William Rowan Hamilton, esta ecuación describe cómo trabajar con números complejos que incluyen raíces cuadradas de números negativos.

Cuenta la historia que el matemático Hamilton talló la ecuación debajo de un puente de Dublín.

 

Esta ecuación, establecida por William Rowan Hamilton, es fundamental para una rama oscura de la matemática llamada álgebra cuaternión.

“La historia es que Hamilton dio con esta ecuación mientras caminaba en Dublín y la talló en un puente en un acto de triunfo”, cuenta Chris Budd de la universidad de Bath.

En la actualidad, el álgebra cuaternión es básica en la industria de la computación gráfica.

Se utiliza para describir la orientación de los objetos en la pantalla.

 

(Fuente: http://www.24horas.cl/noticiasbbc/cual-es-la-ecuacion-matematica-mas-hermosa-del-mundo-1911239#  y selección de Yugurta Domingo)

 

Viuda de Douglas Tompkins: “Es la donación privada más grande de la humanidad”

Viernes, enero 22nd, 2016

Viuda de Douglas Tompkins:

Kristine McDivitt se reunió ayer con la Presidenta Michelle Bachelet Ocasión en que ofreció formalmente una donación de 410.000 hectáreas al Estado chileno.

La viuda del ecologista y fundador de The North Face, Douglas Tompkins, Kristine McDivitt, ofreció una donación de 410.000 hectáreas al gobierno chileno.

En el Palacio de La Moneda, la Presidenta Michelle Bachelet, escuchó la propuesta de la viuda de Tompkins que ofreció los terrenos que corresponden al parque Pumalín, ubicado en la región de Los Lagos.

Este parque es una reserva natural privada localizada en las tierras australes de Chile, que cuenta con 409.785 hectáreas de bosque húmedo, donde se practica el ecoturismo, y que el filántropo protegió durante su vida.

La donación de este parque significaría la creación de un sistema de parques de 4 millones de hectáreas en la zona austral de Chile

En declaraciones a los periodistas, Kristine McDivitt comprometió la donación de los terrenos a condición de que sean declarados parques nacionales.

Tras el encuentro con Bachelet, McDivitt señaló que “es un proceso mucho más largo”, y agregó “yo no decido (los tiempos) y yo sé que hay un compromiso de los dos lados para trabajar en todas las etapas que hay, que son necesarias, pero no hay una fecha específicamente”.

“La propuesta es más compleja que solamente la donación de los territorios de nuestra fundación, pero nuestra intención desde el principio cuando empezamos hace casi 25 años era donar al Estado no solamente el terreno, sino que toda la infraestructura que hemos desarrollado en estos años y esa meta nunca ha cambiado”, aseveró la viuda del ecologista.

El senador del partido socialista Juan Pablo Letelier, quien estuvo en la reunión, sostuvo que esta “es la donación privada más grande de la humanidad, con la posibilidad de crear el sistema de parques en la Patagonia y la sucesión público-privada más grande de la historia”.

“Lo que aquí hay es una posibilidad extraordinaria y donde hay que delimitar las donaciones y los aportes del Estado”, puntualizó el parlamentario.

Douglas Tompkins, que falleció a los 72 años en diciembre pasado, fundó las marcas de ropa The Nort Face y Esprit y lideró variados proyectos ecológicos en los que se involucró en gran parte de su vida.

El naturalista murió en la Patagonia chilena, donde residía, a causa de una severa hipotermia que sufrió mientras navegaba en kayak por los lagos de la zona austral de Chile, donde sufrió un accidente.

Esta donación no sería el primer acto filantrópico de la familia Tompkins, puesto que en 2005 le entregó al Estado chileno su propiedad ubicada cerca del volcán Corcovado, contribuyendo así a la creación del Parque Nacional Corcovado, de 293.8969 hectáreas y el sexto más grande de Chile.

(Fuente:  http://www.elmostrador.cl/noticias/pais/2016/01/22/viuda-de-douglas-tompkins-es-la-donacion-privada-mas-grande-de-la-humanidad/  y selección de Yugurta Domingo)

 

 

‘Resucitan’ científicos japoneses a oso de agua congelado por 30 años

Sábado, enero 16th, 2016

http://diario.mx/Internacional/2016-01-15_98aa2b5c/resucitan-cientificos-japoneses-a-oso-de-agua-congelado-por-30-anos/

Un grupo de científicos japoneses del Instituto Nacional de Investigación Polar de Japón anunció que ha logrado sacar de un largo proceso de hibernación a un invertebrado diminuto que estuvo congelado en el Polo Sur durante 30 años, revelo hoy el portal Gizmodo.
El nombre de este animal es tardígrados o tardígrada, un invertebrado que pertenece a los artrópodos y reciben el nombre común de ‘oso de agua’, debido a su apariencia y forma de andar.
En 1983, los científicos encontraron un oso de agua en musgo en base de Showa, una parte de la Antártida que pertenece a Japón. Se inició un proceso de descongelamiento en marzo 2014, con la esperanza de hacerlo “volver a la vida”. A pesar de que se había logrado la ‘resucitación’ de animales congelados, ninguno de éstos había estado más de nueve años conservado en hielo. Ahora aquel período se ha superado en 23 años con el caso del oso de agua.
Los tardígrados pueden vivir en un amplio rango de temperaturas, que va desde -20 grados centígrados hasta los 100 grados celsius. También puede soportar condiciones extremas de presión y la radiación. Todo lo anterior se debe a que el metabolismo de este microscópico animal se puede adaptar a las condiciones en las que se encuentre sometido, disminuyendo o aumentando su temperatura corporal según las necesidades. 
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