Archivos de la categoría ‘ASTRONAUTICA

Bolsas de orina, plumas de halcón y otros objetos abandonados en la Luna

Miércoles, noviembre 26th, 2014

Un turista espacial podría encontrar más de un objeto sorprendente abandonado por astronautas en la superficie lunar. ¿Por qué los han dejado allí y por qué la NASA no quiere sacarlos?

Una pluma de halcón, varios vehículos en desuso, dos pelotas de golf, bolsas con orina y retratos familiares de esos en los que los padres lucen sonrientes junto a un par de niños perfectamente peinados y vestidos de domingo…

Y, por curioso que parezca, no hablamos de una colección de cosas viejas halladas en un galpón abandonado.

La enumeración hace referencia a los objetos dejados en la Luna.

“El primero fue el Luna 2, una nave espacial lanzada por la Unión Soviética en 1959”, le explica a BBC Mundo Bill Barry, principal historiador de la NASA.

“Desde entonces, diversos países han enviado una serie de cosas a la Luna, aunque la mayoría de lo que podemos encontrar allí –desde costosísimas cámaras de fotos Hasselblad, hasta herramientas y recuerdos personales- son parte de las misiones Apolo”, cuenta Barry.

¿Pero por qué dejaron todas estas cosas allí? ¿Qué sentido tiene dejar en la Luna una cámara fotográfica valiosa o herramientas de trabajo que obviamente no tienen uso alguno en satélite deshabitado?

DE VACACIONES EN LA LUNA

 La razón principal, explica el historiador, fue el peso.

Como ocurre a veces cuando nos vamos de viaje y acabamos comprando un montón de chucherías y souvenirs, a la hora de armar la maleta, nos vemos obligados a deshacernos de algo.

“La tripulación recolectó una gran cantidad de material: rocas, muestras… Para traerlas a la Tierra tuvieron que tirar otras cosas”, explica Barry.

“Les dieron la orden de deshacerse de todo lo que no necesitaban traer”.

En cuanto a las fotos y recuerdos, eso tuvo más que ver con compartir un momento significativo con sus seres queridos, agrega.

La presencia de la pluma de halcón y un martillo, en cambio, tiene otra explicación.

David Scott, comandante del Apolo 15, quiso demostrar con ellos la teoría de Galileo sobre la gravedad, mostrando que ante su falta, los dos objetos, independientemente de su masa, caerían a la misma velocidad.

“Scott los dejó caer sobre la superficie de la Luna y ambos hicieron impacto al mismo tiempo”, señala Barry.

¿UN FUTURO BASURAL?

Si la cantidad de objetos abandonados le parece excesiva –son más de 100- es ínfima en comparación con los que podría llegar a haber si se concreta el plan anunciado recientemente por un consorcio británico, que se propone llevar una sonda a este cuerpo celeste en diez años, con miles de objetos personales de quienes financien la misión, cuyos fondos serán recaudados a través de crowdfunding.

Los vehículos abandonados, en teoría, deberían funcionar.

De acuerdo al monto de la contribución, los donantes podrán enviar desde un mechón de pelo hasta un mensaje, una foto o un video que serán enterrados en una cápsula bajo la superficie lunar.

¿Pero no se corre el riesgo de convertir a la Luna en un basural, de llenar de desperdicios humanos un lugar que ni siquiera está habitado por el hombre?

¿ES INCLUSO LEGAL?

Según le explica a BBC Mundo Timothy Nelson, un abogado especializado en leyes internacionales, el acuerdo clave que gobierna la Luna no hace mención al tema de la basura.

“(El tratado de 1967) alienta un uso pacífico del espacio. Más allá de eso, no aborda de forma específica temas ambientales, salvo que aclara que se debe evitar la contaminación dañina de la Luna y el espacio”.

“Lo único que sí está prohibido de forma terminante es dejar armas o hacer experimentos con armas”, añade.

Siendo un tratado que tiene casi 50 años, y que la exploración espacial ha avanzado considerablemente desde ese entonces, ¿habrá llegado la hora de reformular las reglas?

Un recuerdo dejado en la Luna en honor a astronautas y cosmonautas fallecidos. La figura del astronauta caído fue creada por el artista belga Paul van Hoeydonck.

Tras un intento fallido de producir otro tratado para la Luna en 1979, no ha habido un gran apetito por el tema, dice Nelson.

Aunque, en la actualidad, quizá la situación esté cambiando.

“Ahora, que hay tecnología como para llegar a un cometa”, señala Nelson, refiriéndose a la misión de la Agencia Espacial Europea Rosetta, “puede que surja el deseo de revisitar las reglas, pero hasta ahora eso no ha ocurrido”.

PRUDENCIA

Margaret McLean, del Centro Markkula de ética aplicada de la Universidad de Santa Clara, en California, cree que una misión que se propone deliberadamente dejar objetos en la Luna, no es algo que deba tomarse a la ligera.

“Tenemos que considerar cuidadosamente qué impacto ambiental puede tener nuestro regreso a la Luna, sobre todo si la intención es perforar su superficie y dejar en el fondo una cápsula”, le dice a BBC Mundo.

“Tenemos que actuar con prudencia y considerar cuáles son los beneficios de estudiar las rocas lunares y sopesarlos con los riesgos de generar un daño ambiental”.

 En cuanto a las cosas que ya están abandonadas en la Luna, McLean reconoce que hay mucho que aprender de ellas y así como se protege el patrimonio histórico en la Tierra, como las pirámides o la Acrópolis, tiene sentido preservar lo que ya forma parte del paisaje lunar.

No obstante, enfatiza que todo depende del valor que se le confiere a estos objetos.

“A los módulos, las herramientas, las huellas, la NASA los considera bienes”, explica, “pero para otros son basura”.

“Lo que para alguien es basura, para otro puede ser un tesoro”, añade.

UN MUSEO EN LA LUNA

La bandera estadounidense en la Luna, una de las fotos más icónicas de las misiones Apolo.

Aunque puede que un futuro la NASA tenga una perspectiva diferente, el plan de la agencia espacial estadounidense es proteger lo que ya está allí.

“Fundamentalmente por dos razones”, explica el historiador Bill Barry.

“Por motivos históricos: en 300 o 400 años, la gente podrá tomarse unas vacaciones fuera de la Tierra y visitar los sitios donde aterrizaron las misiones Apolo o dónde el hombre se posó por primera vez en la Luna. Seguramente, estos sitios se convertirán en un museo”, dice.

Pero, además, “los científicos están interesados en regresar y ver qué ocurrió con lo que dejaron, que pasó con los materiales, si se deterioraron con el tiempo o qué daño sufrieron por efecto del Sol o la radiación”.

“Hay que recordar también que la superficie de la Luna es aproximadamente del tamaño de África y hay sólo seis lugares en los que hemos dejado cosas desparramadas”, concluye el historiador de la luna

 

(Fuente:  http://www.24horas.cl/noticiasbbc/bolsas-de-orina-plumas-de-halcon-y-otros-objetos-abandonados-en-la-luna-1509089  y selección de Yugurta Domingo)

La sonda india trasmite sus primeras imágenes de Marte

Jueves, septiembre 25th, 2014

 

Una de las primeras imágenes de la superficie de Marte captada por la sonda espacial que llegó a la órbita del planeta rojo el 24 de septiembre de 2014. Foto: AFP

Una de las primeras imágenes de la superficie de Marte captada por la sonda espacial que llegó a la órbita del planeta rojo el 24 de septiembre de 2014. Foto: AFP

Gulab Chand. AFP
Bangalore
25 de septiembre de 2014 09:54

Las primeras imágenes enviadas por la sonda india de bajo coste Mangalyaan muestran la superficie de Marte repleta de cráteres, fotos que refuerzan el orgullo nacional de India, primer país de Asia en alcanzar el planeta rojo.

Una de las fotos publicadas el jueves (25 de septiembre de 2014) en la página Facebook de la agencia espacial india, ISRO, muestra la superficie anaranjada de Marte llena de agujeros oscuros.

“La vista desde aquí es muy bonita”, reza la leyenda de la foto publicada también en Twitter y tomada desde una altura de 7 300 kilómetros.

El responsable científico de la agencia, V. Koteswara Rao, indicó que la sonda Mangalyaan, bautizada también como Mars Orbiter Mission (MOM), envió una decena de fotos desde su llegada a la órbita marciana el miércoles (24 de septiembre).

“La máquina de fotos a color embarcada empezó a trabajar poco después de la estabilización en la órbita elíptica de Marte y tomó una decena de fotos de su superficie y sus alrededores”, dijo Rao a la AFP.

“La máquina también tomará fotos de las dos lunas de Marte y las enviará a nuestro centro espacial”, añadió en referencia a la base de la misión instalada cerca de Bangalore.

“La ‘salud’ de la sonda y sus otros parámetros son buenos y todas las funciones esenciales funcionan con normalidad”, apuntó Rao.

Supremacía espacial india en Asia

India se convirtió en el primer país asiático en alcanzar Marte el miércoles (24 de septiembre), cuando la sonda no tripulada entró en la órbita del planeta rojo tras un viaje de 10 meses.

Con un presupuesto de USD 74 millones, la misión india apenas ha costado una pequeña parte de lo que supuso la sonda MAVEN de la NASA estadounidense (USD 671 millones), que alcanzó la órbita marciana con éxito el pasado domingo (21 de septiembre).

La misión, que tiene como objetivo buscar signos de una forma de vida primitiva en este planeta, está equipada de sensores destinados a medir la presencia de gas metano en la atmósfera de Marte.

Este éxito fortalece a India frente a su gran rival chino. El gobierno indio anunció la misión al planeta rojo poco después del fracaso de una misión china en 2011.

La prensa india alababa el jueves esta proeza tecnológica. Para el Hindustan Times, “se ganó la carrera hacia Marte”, mientras que el Times of India escribió: “India entra en el superexclusivo club de Marte”.

“India adelantó a otras naciones como China, Japón o Corea del Sur, al convertirse en el primer país de Asia en lanzar con éxito una misión a Marte”, añadió el Hindustan Times.

Hasta ahora, sólo Estados Unidos, Rusia y Europa habían logrado concretar este hito. La misión espacial se concibió de acuerdo al “jugaad”, principio típicamente indio, que consiste en encontrar la solución más ingeniosa y menos onerosa posible a la vez.

Los ingenieros de la ISRO tuvieron la idea de que el cohete indio diera vueltas alrededor de la Tierra durante un mes con el objetivo de tomar velocidad para escapar a la fuerza de gravedad terrestre.

(Fuente:  http://www.elcomercio.com/tendencias/sonda-india-primerasimagenes-marte-espacio.HTML  y selección de yugurta domingo)

Rover chino logra “despertar” de su período de hibernación en la Luna

Sábado, marzo 15th, 2014

Durante los últimos días el robot estuvo apagado para resistir las frías temperaturas de la noche lunar.

por A. Tapia y DPA – 14/03/2014 – 15:31

El vehículo lunar chino Yutu (Conejo de Jade) sobrevivió a la larga noche lunar y, a pesar de algunos problemas mecánicos, puso fin al modo de hibernación.

El rover llegó a bordo de la nave Chang’e 3 el pasado 14 de diciembre, y durante el último tiempo ha presentado problemas mecánicos no especificados.

Por lo mismo, expertos temían que el rover se hubiera congelado debido a las temperaturas extremas durante la llamara noche lunar, donde se alcanzan temperaturas de 180 grados bajo cero.

En los 14 días que dura este período no llegan rayos solares sobre la superficie del satélite, energía necesaria para alimentar los aparatos de investigación chinos.

Aunque los problemas mecánicos persisten, las autoridades están optimistas porque el robot logró “despertar” de su tercera noche lunar, por lo que podrá seguir explorando la superficie lunar.
 
Con la llegada de la sonda espacial y el rover a la Luna, China se ha convertido en el tercer país, además de Estados Unidos y la Unión Soviética, en lograr un alunizaje.
The Chinese lunar vehicle Yutu ( Jade Rabbit ) survived the long lunar night and , despite some mechanical problems ended the hibernation.The rover arrived aboard Chang’e 3 on December 14th ship, and during recent times has presented unspecified mechanical problems .

For this reason, experts feared that the rover had been frozen due to the extreme temperatures during the lunar night call , where temperatures of 180 degrees below zero is reached.

In the 14 days of this period do not reach sunlight on the moon’s surface , the energy needed to power equipment Chinese research .

Although mechanical problems persist , authorities are optimistic that the robot succeeded in ” awakening” of the third lunar night , so you can continue to explore the lunar surface.

With the advent of the space probe and rover to the moon , China has become the third country besides the United States and the Soviet Union to achieve a lunar landing.”

(Fuente:  http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2014/03/659-569505-9-rover-chino-logra-despertar-de-su-periodo-de-hibernacion-en-la-luna.shtml  y selección de Yugurta Domingo)

Astronauta japonés realiza un recorrido por las instalaciones de la EEI

Martes, enero 14th, 2014

Koichi Wakata cuenta que los espacios individuales dentro del módulo Harmony son del porte de una cabina telefónica.

por A. Tapia – 13/01/2014 – 12:15

El japonés Koichi Wakata, uno de los actuales tripulantes de la Estación Espacial Internacional (EEI), es el protagonista de un nuevo video dado a conocer por la Nasa donde se muestra cómo es Harmony, uno de los módulos de esta plataforma orbital.

En las imágenes, Wakata muestra que en las dependencias del módulo hay cuatro espacios individuales, del porte de una cabina telefónica, donde tienen sus cosas personales él, y otros tres tripulantes: Rick Mastracchio, Mike Hopkins y Oleg Kotov.

Dentro de este pequeño espacio se encuentra un saco de dormir y dos computadores portátiles, uno para el trabajo y el otro lo usa para publicar mensajes en su twitter personal (@astro_wakata) y para comunicarse con su familia fuera de sus horas laborales, según señala. Además, tiene un iPad para ver películas y programas de noticias.

El módulo Harmony llegó a la estación espacial el año 2007 a bordo del transbordador Discovery con el objetivo de ofrece más conexión y espacio a los tripulantes de esta plataforma.

(Fuente:  http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2014/01/659-560579-9-astronauta-japones-realiza-un-recorrido-por-las-instalaciones-de-la-eei.shtml  y selección de Yugurta Domingo

 

Cuatro chilenos entre candidatos para viajar a Marte

Viernes, enero 3rd, 2014

Dos universitarias, un chef y un postulante anónimo lograron uno de los mil cupos para ser uno de los 20 elegidos para viaje en 2023.

por Axel Christiansen Z. – 03/01/2014 – 09:06

Tras la conquista de la Luna, Marte siempre ha sido el siguiente gran desafío de la industria espacial.

Los planes para llegar son variados, pero quizás ninguno tan ambicioso y con plazos tan definidos como el proyecto Mars One, creado por el emprendedor holandés Bas Lansdorp.

El proyecto pretende enviar 20 voluntarios a Marte para establecer una base habitable en el planeta rojo en 2025. Pese a que la iniciativa no contempla el regreso de estos colonos -como una manera de abaratar costos y establecer una colonia permanente- más de 200 mil personas, entre las que hubo 10 chilenos, postularon en el sitio de la iniciativa, cuya inscripción sólo exigía el envío de un video  explicando las razones de la postulación. Esta semana, el 99% de ellos fue eliminado, dejando sólo a 1.058 postulantes, entre los que quedaron cuatro chilenos, que pasarán a forma parte del llamado “Round 2” del proyecto, que pretende definir entre este y el próximo año a los 20 futuros protagonistas de esta singular travesía espacial.

Los postulantes
Entre los cuatro chilenos clasificados está la estudiante de Ingeniería Comercial de la U. de Chile, Laura Chomalí, que con 20 años es la postulante más joven del país. “Efectivamente pasé a segunda ronda, pero el 6 de enero me enviarán más información y ahí tendré que decidir si sigo o no en el concurso”, dice a La Tercera. A ella se suman Claudia Gallardo Fuentes, de 28 años, Yehoshua Rosenblum, un artista y chef chileno radicado en Kfar Saba, en Israel, y un cuarto postulante cuyo perfil se mantiene, por ahora, en reserva.

Ellos deberán someterse entre este y el próximo año, junto a todo el resto de los postulantes, a un examen médico y sicológico que determinarán si son o no capaces de soportar las condiciones que deberán tener tanto para el viaje como para vivir en el asentamiento.

El examen médico deberá ser realizado por ellos mismos según los parámetros determinados por los organizadores del proyecto. Si logran sortear esta fase, Mars One ha establecido sedes regionales que serán las encargadas de hacer entrevistas personales, supervisadas por Norbert Kraft, un doctor especializado en viajes aeroespaciales, que en sus 17 años de trayectoria ha trabajado con la Agencia Espacial Rusa, la Nasa y la Agencia Japonesa.

Esta fase dará paso al “Round 3”, en donde el público de todo el mundo podrá votar en el sitio web por sus voluntarios favoritos, cuyos votos se sumarán a los de una comisión especializada y, finalmente, el “Round  4”, en el cual seis grupos de cuatro voluntarios serán entrenados, el que será televisado en una especie de reality show.

El programa será una de las fórmulas de financiamiento del proyecto y desde donde surgirá la tripulación final de 20 personas, que serán enviadas a partir de 2023 en viajes de cuatro astronautas y que demorarán casi dos años en llegar al planeta rojo.

Planes científicos
Por ahora, Mars One está empeñado en demostrar la viabilidad del proyecto, que es apoyado por el Nobel de Física Gerardus’t Hooft y por empresas como  Lockheed Martin Space y la fabricante de naves Space X, que serían las encargadas de diseñar la nave espacial para el viaje.  

En 2018, la empresa lanzará una misión no tripulada, llamada Mars One Lander, la primera misión privada que llegará a Marte.

 

(Fuente:  http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2014/01/659-559000-9-cuatro-chilenos-entre-candidatos-para-viajar-a-marte.shtml  y selección de Yugurta Domingo)

El avión solar Impulse completó su primer escala del viaje por Estados Unidos

Sábado, mayo 4th, 2013

El avión solar Impulse completó su primer escala del viaje por Estados Unidos

Tras 18 horas de vuelo aterrizó en el aeropuerto de Phoenix después de despegar de una base área en California; es tripulado por un piloto suizo

El avión Solar Impulse completando su primera etapa del viaje.   Foto: Reuters

Estados Unidos.- El avión Solar Impulse , primera y única aeronave propulsada por energía solar , aterrizó en la madrugada de hoy en el aeropuerto internacional de Phoenix, Arizona. Completó así las 18 horas de vuelo desde San Francisco, cumpliendo la primera etapa de su viaje a través de Estados Unidos.

El avión Solar Impulse completando su primera etapa del viaje.   Foto: Reuters

El aparato experimental suizo, pilotado por Bertrand Piccard , aterrizó sin problemas. Había despegado el viernes desde la base aérea de Moffet, en California. “Estoy muy feliz de estar aquí, estoy muy feliz de haber aterrizado en Phoenix”, dijo el piloto suizo tras descender del avión.

El avión Solar Impulse completando su primera etapa del viaje.   Foto: Reuters

La aeronave pesa 1.600 kilos, está construida en fibra de carbono con alas de 63,4 metros. La velocidad promedio que alcanzó en este viaje fue de 49 km/h.

El Solar Impulse en la pista de la base aérea, listo para despegar.   Foto: AFP

Unas cámaras situadas en la cabina mostraron en directo la travesía. En internet, el sitioLive.solarimpulse permitió seguir en tiempo real los parámetros del vuelo, incluyendo la velocidad del aparato, su dirección, el nivel de la batería y la potencia de los motores.

El piloto suizo Bertrand Piccard tripuló el avión solar.   Foto: AP

La travesía hasta Nueva York se realizará en cinco etapas por razones de seguridad, explicaron los dos creadores del proyecto, Bertrand Piccard y André Borschberg. El aparato podría hacer el vuelo desde San Francisco sin escalas, aseguran los suizos, pero sólo puede haber un piloto a bordo con un máximo de 24 horas de vuelo.

El Solar Impulse en la pista de la base aérea, listo para despegar.   Foto: EFE

CÉLULAS FOTOVOLTAICAS

Después de Phoenix, el Solar Impulse llegará a Dallas-Fort Worth (Texas), Atlanta (Georgia), Nashville (Tenessee) y Saint Louis (Misuri). Su última etapa antes de llegar a Nueva York a medianos de junio, será el aeropuerto de Dulles, cerca de Washington.

http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=0py9u7hMkl8#!

El avión solar estará en exhibición entre una semana y diez días en cada escala. El objetivo es promover su novedosa tecnología.

Con cuatro motores eléctricos de diez caballos instalados bajo un ala gigantesca, el aparato es alimentado por 12.000 células fotovoltaicas capaces de producir electricidad suficiente para cargar una batería de litio de 400 kilos.

De esta forma, Piccard puede llevar el avión a una altitud de poco más de 8.000 metros utilizando los motores y posteriormente planear suavemente en la pendiente prácticamente sin utilizar energía hasta que la luz solar recargue las baterías.

“Antes, la exploración significaba conquistar el mundo, los territorios, hoy en día la verdadera aventura es hacer que el mundo sea más sostenible y encontrar soluciones con las tecnologías existentes”, indicó la portavoz de Solar Impulse, Alenka Zibetto.

El proyecto tiene ya diez años, pero el primer vuelo tuvo lugar recién en 2009. En 2010 el aparato realizó un viaje sin escalas de 26 horas y un año después el Solar Impulse viajó entre Bélgica y Francia. En 2012 tuvo lugar la primera travesía transcontinental de 2.500 km entre Madrid y Rabat.

Agencia AFP.

 

(Fuente:   http://www.lanacion.com.ar/1578952-el-avion-solar-impulse-completo-su-primer-escala-del-viaje-por-estados-unidos y selección de Yugurta Domingo)

Curiosity y Opportunity vuelven a funcionar tras un mes incomunicados

Sábado, mayo 4th, 2013

La conjunción solar que existió con Marte bloqueaba cualquier tipo de comunicación con la tierra.

Casi un mes después de su última operación en Marte, los dos rovers de la Nasa, Opportunity  y Curiosity, vuelven al trabajo. La flota al fin logró restablecer contacto con los controladores tras la conjución solar con marte que existió durante abril (momento que el sol se interpone entre la tierra y marte), imposibilitando cualquier tipo de comunicación satelital entre la tierra y el planeta rojo.

Hasta ahora, Nasa dice que todo está funcionando en perfectas condiciones e incluso recalcan que ya se comenzó el proceso de recolección de datos e información que se almacenó en la memoria de los Rovers durante este mes sin contacto.

La conjunción solar con marte es un evento normal que ocurre cada 26 meses, por lo que existen las medidas necesarias para que los exploradores resistan cualquier tipo de imprevisto durante este tiempo sin contacto alguno.

El Opportunity, que lleva más de 9 años en suelo marciano, continuará explorando el Cráter Endeavour, mientras que el Curiosity, que aterrizó el año recién pasado, lo hará en Yellowknife Bay.

 

(Fuente: http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2013/05/659-521459-9-curiosity-y-opportunity-vuelven-a-funcionar-tras-un-mes-incomunicado.shtml y selección de Yugurta Domingo)

UN RASTREADOR DE NUEVAS TIERRAS SERA LANZADO EN 2917.

Martes, abril 9th, 2013

La nave TESS está diseñada para buscar por todo el cielo prometedores planetas que puedan ser similares al nuestro.

Un rastreador de nuevas Tierras será lanzado en 2017

TESS TEAM

La búsqueda de una nueva Tierra, un planeta que sea similar al nuestro, es cada vez más intensa. Un nuevo rastreador, denominado The Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), será lanzado por la NASA en 2017. La nave se convertirá entonces en la primera que explore exoplanetas de todo el cielo, pero se fijará especialmente en los mundos pequeños y rocosos alrededor de estrellas cercanas más allá del Sistema Solar.

TESS será el sucesor del telescopio espacial Kepler, que ha descubierto más de 100 exoplanetas confirmados y miles de candidatos desde su lanzamiento. Kepler se ha fijado en único parche del cielo, buscando mundos en tránsito (mundos que se descubren cuando pasan por delante de su estrella y provocan una diminución de la luz). Según los cálculos de los científicos obtenidos por los datos de Kepler, un planeta como el nuestro puede existir a solo 6,5 años luz de distancia.

La nueva nave, diseñada por el Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial, también buscará planetas en tránsito, pero va a utilizar una serie de cámaras de campo amplio para explorar alrededor de dos millones de las estrellas más cercanas de nuestro vecindario galáctico. Explorará un área del cielo 400 veces más grande que cualquier otra misión previa y será capaz de estudiar la luz de diferentes tipos de estrellas. No solo las que son similares al Sol, sino también las de clase M, que son más pequeñas y frías y mucho más abundantes en la galaxia.

En la zona habitable

Uno de los objetivos de la misión será encontrar exoplanetas del tamaño de la Tierra en lo que se denomina zona habitable, la región alrededor de una estrella donde puede existir agua líquida. Los responsables de TESS confían en que la sonda encuentre hasta 1.000 exoplanetas en sus primeros dos años de búsqueda. Cuando un exoplaneta cercano haya sido identificado, el futuro telescopio espacial James Webb, el mejor que se haya construido jamás, será capaz de analizar su atmósfera en busca de indicios de vida. George Ricker, investigador de TESS, cree que los resultados que se obtengan serán mucho más concluyentes para los científicos.

«TESS será capaz de detectar cambios increíblemente pequeños en la intensidad de la luz de una estrella cuando un planeta del tamaño de la Tierra pase por delante», dice Ricker. «El tránsito de la Tierra por delante del Sol, visto desde el exterior del Sistema Solar, causaría una disminución en la luz del Sol de 85 partes por millón. TESS está diseñado para detectar una disminución de la intensidad de la luz todavía menor, de aproximadamente 40 partes por millón».

Noticias relacionadas

PLANEAN ENVIAR A HUMANOS A MARTE EN UNA NAVE PROPULSADA POR FUSIÓN NUCLEAR.

Martes, abril 9th, 2013

Por J . de Jorge

Investigadores estadounidenses pretenden utilizar la misma energía que enciende al Sol y a las estrellas para llegar al Planeta rojo en menos de tres meses. Aseguran que sus primeros experimentos han tenido éxito.

 

Planean enviar humanos a Marte en una nave propulsada por fusión nuclear

 

UNIVERSIDAD DE WASHINGTON
Recreación de una nave propulsada por fusión nuclear

Viajar a Marte es probablemente el próximo «gran paso» en la historia de la exploración espacial. Pero este proyecto todavía está plagado de obstáculos: es increíblemente largo, tiene costes exorbitantes y supone numerosos riesgos para la salud de las personas que tengan el valor de emprenderlo. Investigadores de la Universidad de Washington creen que la hazaña puede ser posible gracias a una fuente de energía mucho más potente que las convencionales, la de fusión nuclear, la misma que utilizan el Sol y las estrellas. Con la ayuda de una compañía de fabricación de componentes para cohetes ubicada en Redmond, los científicos están construyendo un motor de fusión para una nave que en el futuro pueda convertir en realidad los viajes interplanetarios.

«Utilizando los combustibles de cohetes existentes es casi imposible para los seres humanos a explorar más allá de la Tierra», afirma John Slough, investigador de aeronáutica y astronáutica de la Universidad de Washington. La NASA estima que una expedición de ida y vuelta a Marte llevaría más de cuatro años con la tecnología actual. La gran cantidad de combustible químico necesario para mantener un cohete en el espacio durante ese tiempo sería muy costosa. Tan solo los costes de lanzamiento superarían los 12.000 millones de dólares.

Slough y su equipo creen que el viaje puede ser mucho más corto y barato si se utiliza un cohete propulsado por energía de fusión: sólo llevaría de 30 a 90 días. Según explican, han realizado pruebas en laboratorio (financiadas por la NASA) que demuestran el éxito de todas las partes del proceso. Ahora, la clave, dicen, será la combinación de cada prueba aislada en un experimento final que produce la fusión utilizando esta tecnología.

El equipo de investigación ha desarrollado un tipo de plasma que está encerrado en su propio campo magnético. La fusión nuclear se produce cuando este plasma es comprimido a alta presión con un campo magnético. El equipo ha probado con éxito esta técnica en el laboratorio. Solo una pequeña cantidad de fusión es necesaria para alimentar un cohete; un pequeño grano de arena de este material tiene el contenido de energía que casi cuatro litros de combustible para cohetes.

Metal supercaliente

Para encender un cohete, el equipo ha desarrollado un sistema en el que un poderoso campo magnético provoca grandes anillos de metal para implosionar en torno a este plasma, comprimiéndolo a un estado de fusión. Los anillos de convergencia se unen para formar una cáscara que enciende la fusión, pero solo por unos pocos microsegundos. A pesar de que el tiempo de compresión es muy corto, libera suficiente energía para calentar rápidamente e ionizar el combustible. Este metal supercaliente es expulsado fuera de la tobera del cohete a una velocidad muy alta. Este proceso se repite más o menos cada minuto, propulsando la nave espacial.

«Esperamos poder interesar a todo el mundo con el hecho de que la fusión no está a 40 años de distancia y ni a un coste de 2.000 millones de dólares», señala Slough. Ahora, el equipo está trabajando para ponerlo todo junto utilizando la tecnología para comprimir el plasma y crear fusión nuclear. Slough espera tener todo listo para la primera prueba a finales del verano.

En un viaje real al espacio, los científicos utilizarían litio metálico para alimentar el cohete. El litio es muy reactivo, y para realizar pruebas de laboratorio, el aluminio funciona igual de bien, según explican. La fusión nuclear puede parecer arriesgado debido a su uso en bombas nucleares, pero su empleo en este escenario es muy diferente. La energía de fusión para la alimentación de un cohete se reduciría por un factor de 1.000 millones de una bomba de hidrógeno, demasiado poco como para crear una explosión significativa. Además, el concepto de Slough utiliza un campo magnético fuerte para contener el combustible de la fusión y guiarlo con seguridad lejos de la nave y los pasajeros en su interior.

De momento, tan solo es una propuesta, pero quizás estos científicos hayan dado con la fórmula para llevarnos mucho más lejos que la Luna.

 

(Fuente:  http://www.abc.es/ciencia/20130408/abci-planean-enviar-humanos-marte-201304081041.html  y selección de Yugurta Domingo).

Astronauta capta hermosa foto de la Cordillera de Los Andes

Sábado, febrero 9th, 2013

La cordillera de Los Andes desaparece en el horizonte bajo una niebla fría que viene del Océano Pacífico. La vasta cordillera de América del Sur fue fotografiada por el astronauta Chris Hadfield, que se encuentra a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS, en sus siglas en Inglés)
Foto: Chris Hadfield/Twitter

“Es un pájaro, es un avión, es… un río en el sur de Estados Unidos”, bromea el astronauta al captar esta imagen.
Foto: Chris Hadfield/Twitter

Chris Hadfield retrató África el pasado sábado: “Yo estaba sin aliento”, dijo sobre la imagen. El astronauta, que se encuentra a bordo de la Estación Espacial Internacional desde diciembre de 2012, fotografía y comparte imágenes casi a diario desde distintos lugares del planeta en su TwitterFoto: Chris Hadfield/Twitter

Imagen de las Islas Chatham, en Nueva Zelanda.

 Foto: Chris Hadfield / Twitter / Divulgación

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