Archivos para junio, 2010

Impasse en conferencia de Marruecos sobre caza de ballenas

Viernes, junio 25th, 2010
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Impasse en conferencia de Marruecos sobre caza de ballenas      
 
Rabat, 23 jun (PL) La falta de consenso para suspender la moratoria en la caza comercial ballenera mantuvo hoy estancada la conferencia sobre el tema en la ciudad marroquí de Agadir, luego de dos jornadas de intensas negociaciones.

  Los delegados de los 88 países miembros de la Comisión Internacional sobre la Caza de Ballenas (CBI o IWC, por sus siglas en inglés) fracasaron en llegar a un entendimiento para modificar una prohibición vigente desde hace 24 años.

Según directivos de la reunión, fue imposible hasta ahora salir del impasse y acordar un compromiso medio entre las naciones opuestas a la pesquería del cetáceo y las que defienden su caza bajo disímiles argumentos, como Japón, Noruega e Islandia.

La conferencia anual abrió el lunes en Agadir y de inmediato se pasó a discusiones privadas que, a la postre, terminaron hoy sin un arreglo sustancial sobre el tema más espinoso e importante del foro.

El acuerdo que se buscaba habría colocado la caza comercial ballenera de Japón, Islandia y Noruega bajo supervisión internacional por 10 años, tomando en cuenta que esos tres países sacrifican anualmente mil 500 ejemplares de la especie.

Aunque algunas naciones adelantaron que votarían contra un levantamiento o flexibilización de la moratoria a la pesca, los tres Estados antes referidos se habían comprometido a hacer "capturas pequeñas", si se suavizaba la prohibición.

Japón, que asegura aniquila cientos de ballenas cada año para investigaciones científicas, fue acusado de presionar y ofrecer dinero o ayuda a países en vías de desarrollo a cambio de que apoyaran su intención de seguir cazando.

Representantes de grupos ambientalistas, como la Sociedad de Conservación de Delfines y Ballenas, dieron por finalizadas las tratativas que tienen lugar desde hace dos años y confían en que la reunión de Agadir ratifique el protocolo adoptado en 1986.

Argentina argumentó que el borrador de propuesta presentado a los gobiernos en los últimos dos meses no satisfizo las necesidades de los países latinoamericanos, una postura similar a la de Panamá, que ya confirmó su voto contra la pesca comercial del gigantesco pez.

Según la delegada argentina Susana Ruiz Cerutti, la aprobación de un acuerdo como pretenden Japón, Islandia y Noruega "legitimaría" la caza científica que alega el país asiático en el océano sur (Antártico) y no reduciría sustancialmente las capturas.

Los países opuestos a suavizar la moratoria desean transformar la IWC en una organización de conservación de la especie, mientras el llamado Grupo de Buenos Aires (formado por naciones latinoamericanas) desea poner límite al programa ballenero nipón en el Antártico.

rc/ucl

¿Qué nos hace humanos?

Domingo, junio 13th, 2010
130610
 

¿Qué nos hace humanos?

Responder esta pregunta es uno de los más grandes desafíos para un proyecto que dio sus primeros frutos hace exactamente 10 años. En junio de 2000, Bill Clinton y Tony Blair se unían para presentar al mundo la primera lectura completa del genoma humano. En esta década, mucho de lo prometido se cumplió: tests genéticos para predecir enfermedades, diagnóstico preimplantacional y terapias personalizadas. Y ya existen varias pistas sobre qué nos hace humanos.

por Sebastián Urbina – 12/06/2010 – 09:00
 
Era lunes y había nerviosismo en el East Room de la Casa Blanca, salón al que fueron convocados los prestigiosos genetistas Francis Collins y Craig Venter. Allí se encontraron con el entonces Presidente de Estados Unidos, Bill Clinton. Detrás del trío, en una pantalla gigante se leía: "Lectura del libro de la vida. Un hito para la humanidad". La misma pantalla sirvió luego para conectarse con el Primer Ministro del Reino Unido, Tony Blair.
Así, Washington y Londres, unidos ese 26 de junio de 2000 por teleconferencia, anunciaban al mundo el más fantástico logro humano, para muchos superior a la llegada del hombre a la Luna: el mapa completo del genoma humano. 
El ADN, ese mensaje en clave que es responsable de todo tipo de vida, fue leído letra a letra y en forma completa por Collins y Venter, y un ejército de investigadores de todo el mundo que ellos lideraron. Fueron 13 años de trabajo a un costo de $ 3.000 millones de dólares. Un esfuerzo titánico  que quedaba a disposición de la comunidad científica internacional en forma gratuita. Un sueño largamente acariciado: abrir la caja de Pandora de la que saldrían todos los secretos de la vida, la enfermedad y la muerte.
Durante esta década, muchos misterios se han revelado. Por ejemplo, que el número de genes humanos no era de 100 mil como se pensaba, sino de sólo 21.000, y que éstos representan el 2% del genoma. El restante 98%, por su aparente inutilidad, en un principio había sido bautizado como "ADN basura", pero ahora se sabe que su objetivo es proteger el material genético de la especie. Se ofrece como víctima a posibles mutaciones mortales, con tal de que no afecten a los genes que están salpicados y camuflados a lo largo del genoma. Este ADN contiene, además, los llamados seudogenes: genes que alguna vez fueron útiles para nuestros antepasados y hoy están sepultados en este vertedero genético.
Justamente, estos genes inactivos son los que nos hablan de tiempos remotos de la humanidad. Algo que el genoma también está aclarando, al evidenciar cómo el homo sapiens fue migrando y poblando la Tierra. Hay genes claves, como el del color de la piel, el tipo de pelo o la capacidad inmune, que muestran cambios según las zonas del planeta que los seres humanos poblaban al salir de Africa.
Precisamente, conocer qué genes introdujeron ese cambio sutil que separó radicalmente al homo sapiens de todos sus antepasados homínidos y primates, es uno de los mayores desafíos en el que está embarcada la genética por estos días. Se ha avanzado en la comparación de los genomas de chimpancé, el neanderthal y el hombre actual.
En mayo pasado se terminó de leer el del neanderthal y hoy se sabe que su ADN es 99,7% idéntico al de los actuales humanos y 98,8% idéntico al del chimpancé. Es decir, es un eslabón intermedio entre los simios y el hombre actual.
Pero no ha sido todo. También se han identificado tres genes, que si bien están presentes en otras especies, han experimentado una serie de alteraciones a lo largo de la evolución y que serían determinantes en ciertas capacidades únicas de los humanos actuales. 
Uno de éstos es el Foxp2. Se comprobó que está involucrado en el surgimiento del lenguaje y en la densidad de redes neuronales que caracteriza el cerebro humano. Otro es el Aspm, que facilita la multiplicación de las neuronas y así es responsable del engrosamiento que se produce en la corteza cerebral (la capa de neuronas donde radican las funciones superiores). Por último, está el gen DUF1220, que produce una proteína que es un constituyente esencial de las neuronas.
Y aunque hay varios más, todo indica que la mayoría de los genes que caracterizan a la humanidad tiene relación con el aumento de la masa cerebral, el rápido desarrollo de la inteligencia, de la capacidad de aprendizaje, imitación, memoria y creación de lazos afectivos.
Los expertos coinciden en que al diseminarse el hombre por la Tierra y estar en contacto con diferentes geografías, climas y alimentos, el genoma humano ganó en versatilidad, con unos cuantos genes que -actuando como directores de orquesta- ordenan a otros encenderse o apagarse, según las necesidades. Esto explica la adaptabilidad humana a condiciones extremas, que en otras especies se habría traducido en su extinción.
Los investigadores apuestan a que en los próximos 10 años será tal la cantidad de información nueva que aportará el genoma, que se podrá saber cómo los genes influyen en el desarrollo no sólo físico de las personas, sino también mental y cómo se traduce esto en conductas determinadas. Hoy se conocen, de hecho, genes que determinan el egoísmo y otros rasgos de nuestra personalidad.
En adelante, dicen los científicos, quizás podremos predecir con exactitud cómo seguiremos evolucionando y cómo prevenir nuestra extinción.

Lo logrado y lo que viene

1. Test diagnóstico de enfermedades: Hoy existen pruebas genéticas que aclaran quién desarrollará determinadas patologías. Si bien hay casos en que se cuestiona éticamente realizarlos, como en la enfermedad de Huntington, porque no hay tratamiento y sigue siendo mortal; hay otros test que predicen riesgos de salud cardíaca, lo que permite corregir estilos de vida como dieta o actividad física. Dentro de cinco a 10 años, se habrá avanzado tanto que será necesario que cada persona tenga descifrado su genoma en su ficha clínica, para que los médicos tomen las mejores decisiones para su salud.

2. Perfil genético farmacológicoLos genes en este caso nos dicen qué drogas o medicamentos son los más eficaces en cada persona para tratar determinado trastorno o enfermedad. Hoy existen test que nos dicen qué mujer puede beneficiarse de determinado tratamiento para el cáncer de mama. O qué dosis de medicamento debe tomar, según la velocidad del metabolismo de su hígado, que también está determinado genéticamente.

3. Diagnóstico preimplantacional: En este caso, en mujeres sometidas a fertilización in vitro, se extrae una célula de un embrión de cinco días y se lee su genoma. Así se observa si se trata de un embrión saludable o si tendrá problemas que lo hacen incompatible con la vida. De esta manera, padres que tienen cierto riesgo genético pueden asegurarse una descendencia saludable.

4. Terapia génicaConsiste en reemplazar genes defectuosos por otros que son normales. Con esto se ha logrado salvar la vida de niños con graves defectos inmunes y en otros mejorar la ceguera congénita que los afecta. Las nuevas terapias se espera que sean más potentes, incluso curativas, y así tratar casos de sordera, fibrosis quística o el hasta ahora incurable Huntington.

Lo que hoy sabemos
El genoma humano ha cambiado algunas de las creencias básicas que existían en genética.

Si antes se pensaba que el ser humano tenía alrededor de 100 mil genes, ahora sabemos que esa cifra se acerca a los 21.000, casi una quinta parte.

El 98% del ADN humano era considerado inútil y sin actividad alguna y por eso se hablaba de "ADN basura". Hoy se sabe que cumple con el objetivo crucial, entre otros roles, de camuflar a los genes útiles, para que no sean víctimas de mutaciones.

El surgimiento de la epigenética
Descifrar el genoma abrió un extenso y cada vez más prometedor campo de acción para la medicina: la epigenética. Esta disciplina se dedica a detectar todos los genes que pueden ser activados o inactivados con simples cambios en nuestro estilo de vida. Esto, porque la dieta, la actividad física o el fumar pueden hacer la diferencia en que uno o varios genes que producen cáncer se "enciendan" o se "apaguen". O que alguien desarrolle diabetes o hipertensión.

La epigenética ha demostrado que una dieta específica puede prevenir no sólo tumores, sino también Alzheimer o infartos al corazón.

 

 

En México laboran 1.1 millones de menores de entre cinco y 13 años, reporta Unicef

Sábado, junio 12th, 2010
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En México laboran 1.1 millones de menores de entre cinco y 13 años, reporta Unicef

En el mundo trabajan 150 millones de niños entre cinco y 14 años de edad

">Conmemora el organismo de la ONU día contra el empleo de infantes; pide parar explotación

Foto

En imagen de archivo, un menor alimenta un horno en una ladrillera en Ixtapaluca, estado de México">Foto José Carlo González
De la Redacción
 
Periódico La Jornada
Sábado 12 de junio de 2010, p. 35

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef, por sus siglas en inglés) lanzó un llamado urgente para poner fin a las peores formas de explotación de menores, con motivo de la conmemoración del Día Mundial contra el Trabajo Infantil, hoy 12 de junio, mediante el lema “Vamos por el gol: eliminar el trabajo infantil”.

En un comunicado fechado en Nueva York, el Unicef destacó que estudios recientes revelan que a nivel mundial trabajan 150 millones de niños de entre cinco y 14 años, lo que compromete su educación y bienestar.

En México, señaló, datos oficiales indican que hay más de 3.6 millones de menores de cinco a 17 años de edad trabajadores, de un total de 29.2 millones en este rango de edad.

Esto significa, alertó, que 12.5 por ciento de esta población infantil –uno de cada ocho– labora. De ellos, 69 por ciento tiene entre 14 y 17 años, y 1.1 millones –31 por ciento del total– entre cinco y 13 años, por lo que no han cumplido la edad mínima para emplearse, como señalan la Constitución y la Ley Federal del Trabajo.

Susan Bissell, jefa de Protección a la Infancia de Unicef, destacó que el progreso para lograr los objetivos del desarrollo del milenio en educación, pobreza y género se ven obstaculizados por el trabajo infantil.

Enfatizó que ninguna política aplicada unilateralmente puede lograr la eliminación del trabajo de menores. “Se ha mostrado que una respuesta efectiva y congruente para erradicarlo requiere una mezcla de sistemas sociales de protección de la infancia y la extensión de la cobertura de servicios básicos a la población más vulnerable.”

El Unicef agregó que cifras globales muestran que el trabajo infantil disminuye a escala mundial; sin embargo, acotó, los logros alcanzados en el pasado en África subsahariana han sufrido un retroceso.

El organismo de Naciones Unidas alertó también de que las cifras no muestran toda las dimensiones del trabajo infantil, pues los niños migrantes, huérfanos, víctimas de tráfico –sobre todo niñas– con frecuencia no forman parte de las estadísticas y encuestas, ya que éstas se basan en datos obtenidos en hogares, por lo que recomendó desarrollar nuevos sistemas de recolección de datos para asegurar que estos menores “invisibles” dejen de serlo.

En una reciente conferencia global contra las peores formas de trabajo infantil, realizada en La Haya, Holanda, el Unicef se comprometió a enfocar su trabajo en el desarrollo de nuevas metodologías y sistemas de datos para documentar el trabajo invisible que realizan las niñas, con el fin de formular políticas públicas necesarias.

Consideró que es fundamental hacer notoria esta situación, pues datos recientes muestran que las crisis alimentaria y económica mundial han tenido un impacto irreversible en las vidas de los menores.

“El trabajo infantil se ha convertido en una estrategia de supervivencia en muchos países para enfrentar las crisis económicas. Esto ha llevado a más niños a dejar la escuela y a incorporarse al trabajo infantil a edades más tempranas y en sectores de mayor riesgo de lo anteriormente observado”, advirtió.

Existen estudios, agregó el organismo, que muestran que la educación para las niñas es la mejor inversión que un país puede hacer para su desarrollo, “pero ellas son las primeras que salen de la escuela para trabajar con las familias en tiempos de crisis. Su permanencia en la educación contribuye a incrementar el ingreso familiar, así como a reducir la mortalidad infantil y materna y las tasas de fertilidad y de matrimonios tempranos”.

Rescatan a joven navegante desapare

Sábado, junio 12th, 2010
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Rescatan a joven navegante desaparecida

Abby Sunderland

Un equipo de rescate australiano avistó la embarcación de la joven en el sur del Océano Índico.

Abby Sunderland, una joven estadounidense de 16 años que pretende dar la vuelta al mundo en velero, fue rescatada este sábado en el Océano Índico en buen estado de salud.

Un equipo de rescate australiano avistó la embarcación de la joven en el sur del Océano Índico, entre África y Australia. Los padres de la menor no podían contactar con ella desde el jueves.

Uno de los portavoces del equipo de rescate, Will Blackshaw, aseguró que tras avistar a la joven consiguieron establecer contacto con ella a través de los equipos de radio.

"Abby Sunderland estaba en un buen estado de ánimo" y con ganas de seguir adelante pese al percance, afirmó el portavoz según recoge el blog de la familia de Sunderland.

Los equipos de rescate afirmaron además que el velero de la joven tenía un problema en un mástil y que las condiciones metereológicas en la zona no son favorables.

Abby Sunderland partió el pasado enero de California y el sábado 5 de junio realizó una escala técnica en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, para hacer algunas reparaciones en su embarcación.

De allí partió de nuevo rumbo al Índico, pero el jueves perdió el contacto vía satélite con su familia.

Datos de la Selva Amazónica:

Miércoles, junio 2nd, 2010
020610
 

Datos de la Selva Amazónica:

 

Macaws variedad Scarlet en la Selva AmazonicaSelva Amazonica. Brasil – © Roberto Sanchez/Istockphoto

 

 

  • Mas del 20% del oxígeno de la Tierra es generado en esta región, lo que motivó su apodo de "Pulmones del Planeta".
  • Representa el 54% de la totalidad de selvas tropicales existentes en la actualidad.
  • La variedad de aves de la selva Amazónica constituye al menos 1/3 de todas las especies del mundo, siendo el tucan quizas su ícono mas representativo.
  • Mas de la mitad del estimado mundial de 10 millones de especies de insectos, plantas y animales se encuentra en la selva tropical Amazónica
  • El número de frutos comestibles que crece naturalmente en la selva es aproximadamente 3.000, de los cuales 1.500 son consumidos por los nativos de la Amazonía y solo 200 variedades son cultivadas actualmente.
  • El 70% de las plantas conocidas en la actualidad con propiedades anticancerígenas provienen de la selva tropical.
  • Aproximadamente el 90% de las plantas medicinales utilizadas por los nativos de la Amazonía no han sido estudiadas por la ciencia moderna.
  • En el año 1500, el número de nativos Amazónicos se estimaba entre 6 y 9 millones. A principios del 1900 esta cifra se había reducido a 1 millon en Brasil. En la actualidad se estima existen 250.000 nativos distribuídos en 215 etnias diferentes y 170 idiomas diversos.
  • Existe un número de aproximadamente 50 tribus que habitan en el corazón de la selva Amazónica que jamás han tenido contacto con el mundo exterior.
  • En tiempos actuales, la cantidad de acres destruídos por incendios en la selva tropical es de 2.700 millones al año.

DECLARACIONES DE CHICO BUARQUE.

Miércoles, junio 2nd, 2010
020610
 

Educadísima Bofetada a los EEUU….!!

DECLARACIONES DE CHICO BUARQUE.
MINISTRO DE EDUCACIÓN DE BRASIL.

No todos los días un brasileño les da una buena y
educadísima bofetada a los estadounidenses.

Durante un debate en una universidad de Estados Unidos, le
preguntaron al ex gobernador del Distrito Federal y actual
Ministro de Educación de Brasil, CRISTOVÃO CHICO
BUARQUE, qué pensaba sobre la internacionalizació n de la
Amazonia. Un estadounidense en las Naciones Unidas introdujo
su pregunta, diciendo que esperaba la respuesta de un
humanista y no de un brasileño.

Ésta fue la respuesta del Sr. Cristóvão Buarque:

Realmente, como brasileño, sólo hablaría en contra
de la internacionalizació n de la Amazonia. Por más que
nuestros gobiernos no cuiden debidamente ese patrimonio,
él es nuestro.

Como humanista, sintiendo el riesgo de la degradación
ambiental que sufre la Amazonia, puedo imaginar su
internacionalizació n, como también de todo lo demás, que
es de suma importancia para la humanidad.

Si la Amazonia, desde una ética humanista, debe ser
internacionalizada, internacionalicemos también las
reservas de petróleo del mundo entero.

El petróleo es tan importante para el bienestar de la
humanidad como la Amazonia para nuestro futuro. A pesar de
eso, los dueños de las reservas creen tener el derecho de
aumentar o disminuir la extracción de petróleo y subir o no su precio.

De la misma forma, el capital financiero de los países
ricos debería ser internacionalizado. Si la Amazonia es una
reserva para todos los seres humanos, no se debería quemar
solamente por la voluntad de un dueño o de un país. Quemar
la Amazonia es tan grave como el desempleo provocado por las
decisiones arbitrarias de los especuladores globales.

No podemos permitir que las reservas financieras sirvan para
quemar países enteros en la voluptuosidad de la especulación.

También, antes que la Amazonia, me gustaría ver la
internacionalizació n de los grandes museos del mundo.
El Louvre no debe pertenecer solo a Francia.
Cada museo del mundo es el guardián de las piezas más bellas producidas
por el genio humano. No se puede dejar que ese patrimonio
cultural, como es el patrimonio natural amazónico, sea
manipulado y destruido por el sólo placer de un propietario o de un país.

No hace mucho tiempo, un millonario japonés decidió
enterrar, junto con él, un cuadro de un gran maestro.
Por el contrario, ese cuadro tendría que haber sido
internacionalizado.

Durante este encuentro, las Naciones Unidas están
realizando el Foro Del Milenio, pero algunos presidentes de
países tuvieron dificultades para participar, debido a
situaciones desagradables surgidas en la frontera de los
EE.UU. Por eso, creo que Nueva York, como sede de las
Naciones Unidas, debe ser internacionalizada. Por lo menos
Manhatan debería pertenecer a toda la humanidad.
De la misma forma que París, Venecia, Roma, Londres, Río de
Janeiro, Brasilia… cada ciudad, con su belleza
específica, su historia del mundo, debería pertenecer al mundo entero.

Si EEUU quiere internacionalizar la Amazonia, para no
correr el riesgo de dejarla en manos de los
brasileños,internaci onalicemos todos los arsenales
nucleares. Basta pensar que ellos ya demostraron que son
capaces de usar esas armas, provocando una destrucción
miles de veces mayor que las lamentables quemas realizadas
en los bosques de Brasil.

En sus discursos, los actuales candidatos a la presidencia
de los Estados Unidos han defendido la idea de
internacionalizar las reservas forestales del mundo a cambio de la deuda.

Comencemos usando esa deuda para garantizar que cada niño
del mundo tenga la posibilidad de comer y de ir a la
escuela. Internacionalicemos a los niños, tratándolos a
todos ellos sin importar el país donde nacieron, como
patrimonio que merecen los cuidados del mundo entero. Mucho
más de lo que se merece la Amazonia. Cuando los dirigentes
traten a los niños pobres del mundo como Patrimonio de la
Humanidad, no permitirán que trabajen cuando deberían
estudiar; que mueran cuando deberían vivir.

Como humanista, acepto defender la internacionalizació n
del mundo; pero, mientras el mundo me trate como brasileño,
lucharé para que la Amazonia, sea nuestra. ¡Solamente
nuestra!

OBSERVACIÓN: Este artículo fue publicado en el NEW YORK
TIMES, WASHINGTON POST, USA TODAY y en los mayores diarios de EUROPA y JAPÓN.

En BRASIL y el resto de Latinoamérica, este artículo no fué publicado.Ayúdenos a divulgarlo.

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