Archivos para febrero, 2016

Por qué hoy es un día clave para la teoría de las ondas gravitacionales de Einstein

Jueves, febrero 11th, 2016

El universo está repleto de ondas gravitacionales según Einstein.

Un esfuerzo internacional para detectar las ondas en el espacio está más cerca que nunca de confirmar una de las grandes predicciones de Albert Einstein.

Estas ondas gravitacionales las propuso por primera vez Einstein hace 100 años y son una predicción clave en su Teoría General de la Relatividad.

Pero durante décadas de búsqueda, nadie las ha podido detectar, a pesar de varios años de operaciones de dos laboratorios de láser masivos en Estados Unidos y uno en Italia.

El equipo estadounidense hablará hoy a las 15.30 GMT en Washington DC y la expectativa de que pueden anunciar la detección de estas ondas es enorme.

Pero, ¿qué son estas ondas gravitacionales y por qué es tan importante detectarlas?

Ondas gravitacionales por todas partes

El 25 de noviembre de 1915 Albert Einstein presentó la versión final de sus ecuaciones del campo ante la Academia Prusiana de las Ciencias.

Albert Einstein

Hace 100 años Albert Einstein propuso la existencia en la Tierra de las ondas gravitacionales.

Estas son la base de su Teoría General de la Relatividad, un pilar fundamental de la física moderna que ha transformado nuestra comprensión del espacio, el tiempo y la gravedad.

Gracias a ella hemos podido entender muchas cosas: desde la expansión del Universo hasta el movimiento de los planetas y la existencia de los agujeros negros.

Pero Einstein también propuso la presencia de ondas gravitacionales. Estas son, esencialmente, las ondulaciones de energía que distorsionan la estructura del tiempo y el espacio.

Imagínate algo así como las ondas que se generan cuando lanzas una piedra a un charco de agua.

Cualquier objeto con masa debería producirlas cuando está en movimiento. Incluso nosotros. Pero cuanto más grande es la masa y más dramático el movimiento, más grandes son las ondas.

Y Einstein predijo que el universo estaba repleto de ellas.

  • Las ondas son una consecuencia inevitable de la Teoría General de la Relatividad
  • Su existencia ha sido inferida pero no verificada directamente
  • Son ondas en la estructura del espacio y el tiempo producidas por eventos cósmicos violentos
  • La aceleración de las masas produce ondas que se propagan a la velocidad de la luz.

La gran L

El laboratorio donde se desarrolla el proyecto Virgo  está en la campiña  cerca de Pisa, en Italia.

Si bien los astrónomos tienen evidencia indirecta de su existencia, nadie ha podido observar aún estas rarezas cósmicas.

“No me sorprende que no hayamos visto todavía ondas gravitacionales”, le dice a la BBC Toby Wiseman, físico del Imperial College de Londres, en Reino Unido.

“La gravedad es de hecho la más débil de las fuerzas e incluso las fuentes astrofísicas más dramáticas sólo emiten ondas gravitacionales débiles”.

Lo que los investigadores están tratando de hacer es detectar las pequeñísimas distorsiones que se crean cuando las ondas gravitacionales pasan a través de la Tierra.

Esperan ver las ondas emanadas por eventos cósmicos violentos, como la explosión de estrellas o el choque de agujeros negros.

 

Los detectores de EE.UU. –el observatorio de ondas gravitacionales de interferómetros láser, Ligo– y el de Italia, conocido como Virgo, están formados por dos túneles idénticos en forma de L, de unos 3 km de largo.

El proceso comienza con la generación de un rayo láser que luego se divide en dos: uno es impulsado a través de un túnel y la otra mitad por el otro.

Un espejo en cada túnel hace rebotar a los rayos láser muchas veces hasta que se vuelven a recombinar.

Una nueva ventana

Puede parecer una estrategia elaborada, pero aprovecha una propiedad muy útil del láser: el hecho de que son rayos intensos de luz. Y, la luz, es una onda.

Ondas gravitacionales

Hasta ahora, nadie ha podido observar en forma directa las elusivas ondas gravitacionales.

Ahora, imagínate que dos olas en el océano chocan una contra otra. Mientras una está en su punto más alto, la otra está en su punto de depresión. Así pueden cancelarse la una a la otra.

Lo mismo puede ocurrir dentro del experimento. Si las ondas viajaron exactamente a la misma distancia por los dos túneles, se cancelan y no producen ninguna señal.

Sin embargo, si una onda ha viajado a través del túnel distorsionará sutilmente su entorno, cambiando la longitud de los túneles en una cantidad diminuta (sólo una fracción del ancho de un átomo).

Image copyrightThinkstock
La teoría de la relatividad nos ha permitido entender en gran medida cómo funciona el Universo.

Y la forma en que las ondas se mueven a través del espacio significa que un túnel se estirará y el otro se encogerá, lo cual hará que un rayo láser viaje una distancia levemente mayor, mientras que el otro hará un viaje más corto.

Como resultado, los rayos divididos se recombinarán de una manera diferente: las ondas de luz interferirán entre sí en vez de cancelarse y los científicos podrán detectar entonces una señal.

Una observación directa abrirá una nueva ventana al cosmos, una que no hubiese sido posible sin Einstein.

(Fuente:  http://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/02/160211_ciencia_ondas_gravitacionales_relatividad_einstein_gtg?ocid=socialflow_facebook   y selección de Yugurta Domingo)

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REINO UNIDO AUTORIZA LA MODIFICACIÓN GENÉTICA DE EMBRIONES HUMANOS

Lunes, febrero 1st, 2016

La investigación tiene como objetivo proporcionar un mayor entendimiento sobre los primeros momentos de la vida humana. La autorización se realiza después de que el año pasado en China admitiesen haber alterado los genes de embriones humanos para intentar eliminar un problema sanguíneo genético.

Publicado por: Ricardo Pérez V.

La Autoridad de Embriología y Fertilización Humana (HFEA) del Reino Unido concedió por primera vez a un grupo de científicos británicos el permiso para modificar genéticamente embriones humanos.

La investigación se llevará a cabo en el Instituto Francis Crick de Londres, que solicitó la licencia en septiembre de 2015, y tiene como objetivo proporcionar un mayor entendimiento sobre los primeros momentos de la vida humana.

La HFEA del Reino Unido indicó este lunes, en un comunicado, que los experimentos se desarrollarán durante los primeros 7 días después de la fertilización y que podrían arrojar luz sobre los abortos.

No obstante, los científicos que desarrollarán estas innovadoras pruebas no podrán, al ser ilegal, implantar los embriones en mujeres.

“BEBÉS DE DISEÑO”

La autorización se ha registrado después de que investigadores en China admitiesen el pasado año haber alterado los genes de embriones humanos para intentar eliminar un problema sanguíneo genético.

Las modificaciones con fines terapéuticos están prohibidas en casi todo el mundo, pero en el Reino Unido será posible a partir de ahora conseguir el permiso si su finalidad es la investigación científica, contando con el visto bueno de la HFEA.

Se trata de un tema controvertido, pues sus detractores temen que la alteración del ADN de un embrión abra eventualmente las puertas a los llamados “bebés de diseño”.

En el citado comunicado, la organización concreta que la licencia concedida incluye una condición por la que “ninguna investigación que emplee selección genética se pueda llevar a cabo hasta que haya recibido la aprobación ética” y que “es ilegal” transferirlos a una mujer para “tratamiento”.

Según explicó el instituto el pasado año, cuando solicitó la licencia, los expertos esperan que los embriones que buscan modificar sean donados por parejas que tengan muchos almacenados como parte de sus tratamientos de fertilidad.

Los investigadores han recalcado que no permitirán que los embriones cumplan su ciclo de crecimiento, sino que los estudiarán en las primeras etapas del desarrollo antes de destruirlos.

El equipo de científicos utilizará una tecnología conocida como CRISPR/Cas9 para cambiar los genes y estudiar así los efectos de estas variaciones en el desarrollo del embrión.

“Nos gustaría comprender los genes que son necesarios para que un embrión humano se desarrolle con éxito en un bebé sano”, explicó la científica Kathy Niakan, que forma parte del Instituto.

Según Niakan, “el motivo por el que es tan importante” esta iniciativa es “porque los abortos y la infertilidad son extremadamente comunes, pero no se comprenden muy bien”.

 

(Fuente:  http://www.lanacion.cl/noticias/tecnologia/ciencia/reino-unido-autoriza-la-modificacion-genetica-de-embriones-humanos/2016-02-01/134440.html  y selección de Yugurta Domingo)

Murió el inventor más exitoso de todos los tiempos: Artur Fischer

Lunes, febrero 1st, 2016

A los 96 años, falleció en Alemania el inventor de los tacos Fischer, de los juguetes de bloques y de otras más de mil patentes.

Internacional.- El llamado “Rey de las Patentes”, por sus prolíficos antecedentes en materia de creatividad, falleció a los 96 años en Alemania. Artur Fischer se hizo célebre por ser el inventor de los tacos de fijación que se usan en todo el planeta.

Seguro tienes algo inventado por este hombre en tu casa. Es que casi no existe hogar en el planeta donde no haya algún taco de fijación (wall plug o screw anchor), un juego de bloques, una cámara con flash incorporado o algunos de los inventos derivados de 1.100 patentes y modelos de invención que este alemán desarrolló a lo largo de su vida.

Se trata de Artur Fischer, quien murió este enero a los 96 años de edad, en su Alemania natal. La noticia fue dada a conocer en un comunicado, por el consorcio que lleva su nombre.

Aunque su primer gran invento fue el flash electrónico sincronizado para cámaras fotográficas (en 1949), el desarrollo que lo catapultó a la inmortalidad fue algo mucho más simple. Corría 1958 cuando, con un trozo de poliamida, dio vida a un invento que revolucionó el mundo del bricolaje: el famoso taco de plástico expansivo que se introduce en la pared para fijar clavos o tornillos.

Screws and plastic anchor on the wooden background

El taco de plástico es reconocido en el mundo como “Taco Fischer” y sigue siendo su invento más famoso y popular. La compañía familiar que codirigió hasta su muerte elabora en la actualidad más de 14 millones de unidades al día.

La Oficina Europea de Patentes le concedió en 2014 el Premio al Inventor Europeo en la categoría “reconocimiento a una vida”.

En números

Fischer tiene un volumen de negocios de casi 717 millones de dólares al año, con más de 40 filiales en 32 países y con una plantilla de 4.100 personas.

Fischer también alcanzó fama en Alemania por un sistema de construcción de piezas de juguete, muy similar a los Lego, conocido como “Fischertechnik“.

 

(Fuente:  http://www.merca20.com/murio-el-inventor-mas-exitoso-de-todos-los-tiempos/  y selección de Yugurta Domingo)

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